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‘Las vacunas son símbolo de la solidaridad de EE. UU. con Colombia’

Written by on July 4, 2021


Esta semana llegaron al país los 2,5 millones de dosis de vacunas contra el covid-19 donadas a Colombia por EE. UU. Detrás del titánico esfuerzo, que incluyó el viaje de un avión de la Fuerza Aérea para que las recogiera en un aeropuerto de Memphis, Tennessee y la coordinación con decenas de funcionarios de ambos países, estuvo el doctor Nelson Arboleda.

(En contexto: Así serán distribuidos los 2,5 millones de vacunas que donó EE. UU.)

Arboleda es el director para las Américas en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos y la punta de lanza de esta nueva iniciativa del presidente Joe Biden con la que se pretende distribuir más de 80 millones de vacunas a través de América Latina y el mundo.

Además de Colombia, las vacunas también comenzaron a llegar a Ecuador, El Salvador, Honduras, Brasil y México y otras van rumbo a Argentina, Haití, República Dominicana, Costa Rica y Panamá.

Lo que pocos saben es que el doctor Arboleda tiene profundas conexiones con el país. “Yo soy la definición misma del colombo-estadounidense”, dice el funcionario en entrevista con este diario. Pues, si bien nació en Estados Unidos, toda su familia es colombiana y se ha pasado la vida navegando entre ambas naciones.

Tanto, que pasó parte de su infancia en Cali, estudió medicina en la Universidad del Valle, y considera a Rodrigo Guerrero, exalcalde de esta ciudad, como uno de sus mentores.

Su experiencia profesional, sin embargo, ha estado amarrada a Estados Unidos, donde lleva más de 20 años en el servicio público. Primero, como miembro del Servicio de Inteligencia para Epidemias en los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades (CDC); luego, como director regional para Centroamérica de los CDC y como diplomático en las embajadas de EE. UU. en Guatemala y República Dominicana, donde permaneció por 10 años.

De allí no solo deviene su buen español, sino el entendimiento de una región que conoce de primera mano y a la que siempre ha querido ayudar.

(Lea aquí: ‘EE. UU. debe aportar más vacunas y ayuda para migrantes en Colombia’)

Nelson Arboleda

El doctor Nelson Arboleda es el director para las Américas en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

Foto:

CORTESÍA NELSON ALRBOLEDA

¿Cómo se concretó el envío de las vacunas?

Hace unas semanas, el presidente Biden anunció que compartiremos 580 millones de dosis de vacunas al mundo. Esto incluye 500 millones de dosis de Pfizer que EE. UU. comprará para donar a 100 países necesitados, la donación más grande que se haya dado de vacunas anticovid por parte de un solo país. EE. UU. está donando estas 2,5 millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson a Colombia, como parte de nuestra solidaridad continua con el pueblo colombiano, para ayudarle a recuperarse de esta devastadora pandemia.

¿Qué criterio se utilizó para escoger a Colombia entre el grupo de países receptores de este primer contingente de vacunas?

Nuestros principios incluyen maximizar la distribución de vacunas seguras y efectivas de una manera equitativa a la mayor cantidad de países y para los más vulnerables. Para Estados Unidos, Colombia es uno de los socios estratégicos más importantes en la región, y esto se manifestó en la reciente llamada entre el presidente Biden y el presidente Duque. EE. UU ha estado acompañando a Colombia desde el comienzo de esta pandemia, contribuyendo en fortalecer sus unidades de cuidados intensivos y dotándolo de ventiladores; esto, sumado a todos los recursos otorgados para el desarrollo humanitario. Las vacunas son símbolo de la solidaridad de EE. UU. con Colombia y con lo que reafirmamos nuestra profunda alianza.

¿Se pueden esperar biológicos adicionales?

El anuncio histórico del presidente Biden nos pone en la tarea de liderar la estrategia en vacunación mundial. EE. UU. ha contribuido con 2.000 millones de dólares al mecanismo Covax –gestionado por la ONU–, más que cualquier otra nación. Estamos especialmente orgullosos de poder proporcionar vacunas que solo requieren una dosis, lo que facilita el acceso a las poblaciones más vulnerables y remotas. Con solo siete millones de colombianos totalmente vacunados, esta donación de biológicos que solo requieren una dosis aumentará esa cifra en más de un tercio. El presidente Biden ha dejado en claro que este primer lote de vacunas es una donación a Colombia. Continuaremos propinando dosis adicionales a nivel mundial durante los próximos meses, en la medida que el suministro esté disponible, y estaremos trabajando de la mano de los fabricantes de vacunas en EE. UU. con el fin de aumentar el suministro de vacunas.

Vacunas

En una avión de la Fuerza Aérea llegaron las vacunas de Estados Unidos.

¿Está compitiendo EE. UU. con China y Rusia al donar estas vacunas a Latinoamérica y a otros países del mundo?

El objetivo de las donaciones de EE. UU. es salvar vidas y poner fin a la pandemia. EE. UU. no usará sus vacunas para obtener favores de otros países. Creemos firmemente en la necesidad de vacunas que cumplan con los estándares clínicos mínimos de eficacia, independientemente del país de origen. Estados Unidos ha sido un socio bilateral fuerte con Colombia y hemos estado al lado del pueblo colombiano durante esta devastadora pandemia. Compartimos vacunas con el mundo y lideramos una estrategia global de vacunación porque es lo correcto moralmente, lo correcto desde una perspectiva de salud pública global y lo correcto para nuestra seguridad y bienestar colectivos.

Colombia atraviesa uno de los peores momentos de la pandemia. ¿Cuál es su lectura de la situación y qué se puede hacer para mejorarla?

Mientras que las infecciones en EE. UU., Canadá y México están disminuyendo; en América Latina y el Caribe los casos están aumentando y la vacunación está rezagada. Con tan solo el 5 por ciento de la población mundial, Sudamérica reporta actualmente el 25 por ciento de las muertes por covid-19. Efectivamente. Colombia está pasando un momento crítico de la pandemia que ha llevado a la muerte de más de 100.000 personas. Sus profesionales de la salud están entendiblemente fatigados, y la población general, cansada. El plan que el Gobierno de Colombia ha implementado contra el covid-19 es propicio para combatir esta pandemia. Se enfoca en reducir la mortalidad por este virus, proteger a los trabajadores de la salud, incluir la población migrante y reducir el contagio para generar la inmunidad de rebaño. El presidente Biden ha sido enfático en su preocupación por la situación en Venezuela, de la cual Colombia ha…



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