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Las últimas previsiones de demanda de petróleo plantean dudas sobre la sabiduría económica de la expansión del oleoducto Trans Mountain

Written by on October 15, 2020


Esta columna es una opinión de Thomas Gunton, profesor y director del Programa de Planificación Ambiental y de Recursos de la Universidad Simon Fraser, y ex viceministro de Medio Ambiente de B.C. Para obtener más información sobre la sección Opinión de CBC, consulte las preguntas frecuentes.

El reciente Discurso del trono del gobierno federal declaró que la acción climática será el núcleo de su plan para crear un Canadá más fuerte y resistente. Estas son buenas noticias; aunque ha sido ensombrecido por la pandemia, el cambio climático sigue siendo una crisis existencial que amenaza nuestra salud y economía.

Sin embargo, hemos escuchado estas promesas antes.

Según el acuerdo de Kyoto Canadá se comprometió a una reducción del 20% en las emisiones de gases de efecto invernadero para 2020, y según el acuerdo de París a una reducción del 30% por 2030. Estas promesas son fáciles de hacer pero difíciles de cumplir. Canadá no cumplirá con su objetivo de 2020, y las Naciones Unidas pronostican que las emisiones de gases de efecto invernadero de Canadá serán al menos un 15% más altas que su objetivo de 2030.

E incluso si Canadá y otros países alcanzan sus objetivos, las Naciones Unidas pronostican que la temperatura mundial seguirá aumentando de 3 a 3,5 C para finales de este siglo, más del doble que la de París. objetivo de 1,5 grados. Claramente, son imperativas medidas más fuertes para abordar el cambio climático.

Si bien el compromiso del gobierno con una acción climática más fuerte es, por lo tanto, loable, sus acciones plantean serias dudas sobre su sinceridad. Uno de los ejemplos más evidentes de la inconsistencia entre sus acciones y compromisos sobre el cambio climático es la decisión de gastar aproximadamente $ 12.6 mil millones de fondos de los contribuyentes para construir la expansión del oleoducto Trans Mountain.

El gobierno justifica esta inversión como un compromiso necesario para equilibrar los intereses de Alberta y la industria petrolera con los intereses de quienes apoyan la acción climática.

La ironía es que la construcción del Proyecto de Expansión Trans Mountain no le interesa a nadie.

La gobernadora general Julie Payette, en el medio, observa cómo el primer ministro Justin Trudeau se prepara para pronunciar el discurso del trono en la cámara del Senado en Ottawa el 23 de septiembre. El discurso incluyó medidas para combatir el cambio climático. (Adrian Wyld / The Canadian Press)

Desde que se propuso el proyecto, las previsiones de demanda de petróleo han caído. La Agencia Internacional de Energía (IEA) predice que la demanda de petróleo en 2020 caerá hasta en un 9% debido en gran parte a la pandemia, la mayor caída registrada. Su último pronóstico, publicado el martes, concluye que “la era de crecimiento de la demanda de petróleo llega a su fin dentro de 10 años” y que la demanda tendrá que caer permanentemente en aproximadamente un tercio para 2040 para cumplir con los objetivos de cambio climático de París.

El gigante energético BP publicó recientemente su pronóstico para 2020 que incluye tres escenarios, que van desde una pequeña disminución en la demanda de petróleo hasta una caída de casi el 80 por ciento para 2050.

En Al mismo tiempo que la demanda está disminuyendo y los productores de petróleo están recortando, Canadá está expandiendo su capacidad de oleoductos en poco más de 2.4 millones de barriles por día (bpd). Esa expansión está compuesta por la Línea 3 de Enbridge (370,000 bpd), las expansiones de la línea principal de Enbridge y la inversión de Southern Lights (450,000 bpd), la expansión Trans Mountain (590,000 bpd), Keystone XL (830,000 bpd), más 170,000 bpd de varias actualizaciones más pequeñas, incluido Keystone , Pastizales y expreso.

Los pronósticos previos a COVID sobre el crecimiento de la producción de petróleo del oeste de Canadá hasta 2030 van desde un mínimo de aproximadamente 300.000 bpd según la IEA hasta un máximo de 1,2 millones de bpd según la Asociación Canadiense de Productores de Petróleo .

Estos pronósticos prepandémicos son ciertamente optimistas: si el informe de BP es correcto, la producción de petróleo en realidad disminuirá y no se requerirán nuevos oleoductos. E incluso bajo los optimistas pronósticos previos a COVID, las expansiones de los oleoductos superan el aumento esperado en la producción de petróleo entre 1.2 y 2.1 millones de bpd.

La ruta del oleoducto Trans Mountain. La expansión lo gemela.

Eso significa que si el proyecto Trans Mountain no se construyó, las otras expansiones planificadas aún exceden los aumentos de producción proyectados entre 610,000 y 1,5 millones de bpd.

Si bien es posible que se justifique cierta expansión del oleoducto, es difícil de justificar gastar $ 12.6 mil millones de fondos de los contribuyentes para construir un oleoducto cuando las empresas del sector privado están agregando capacidad más que suficiente para satisfacer las necesidades de Canadá sin el apoyo de los contribuyentes.

Irónicamente, el sector petrolero también puede verse afectado negativamente por la construcción de Trans Mountain Expansion, porque los peajes de envío deberán aumentarse para cubrir los costos de la capacidad redundante de los oleoductos. Esto reducirá las ganancias de las compañías petroleras y los pagos de impuestos al gobierno.

La industria argumenta que los costos más altos se compensarán al obtener precios más altos en Asia. Pero el petróleo se comercializa en un mercado mundial que erosiona cualquier ventaja de precio en Asia, y en los últimos años los precios del petróleo pesado allí han sido más bajos que en los EE. UU. Golfo .

El gobierno también señala los contratos de envío que Trans Mountain tiene como evidencia de que se necesita la tubería. Pero estos contratos se firmaron cuando el mercado petrolero estaba en auge y, cuando expiren, es poco probable que se renueven, dejando a Trans Mountain y al contribuyente en riesgo. Mientras tanto, el petróleo simplemente se moverá de los oleoductos existentes para enviarlo a Trans Mountain.

El primer ministro de Alberta, Jason Kenney, responde al discurso sobre el trono federal del 23 de septiembre. El primer ministro y su gobierno han sido partidarios de ampliar la capacidad del oleoducto. (CBC)

El hecho es que la combinación de riesgos ambientales del aumento del tráfico de petroleros, la débil demanda de petróleo, el aumento de los costos de construcción y La expansión de otros oleoductos genera serias dudas sobre la sabiduría económica de construir la expansión Trans Mountain. Esta es la razón por la que Kinder Morgan estaba ansioso por vender el proyecto al gobierno y por qué un gran número de expertos canadienses en energía enviaron recientemente una carta al gobierno federal pidiéndoles que aplazaran el gasto adicional en Trans Mountain.

El petróleo seguirá siendo una parte importante de la economía canadiense, pero el boom petrolero ha terminado. Es por eso que las principales compañías petroleras como Shell y BP están haciendo la transición hacia la inversión verde y Alberta está buscando nuevos sectores como el hidrógeno .

El gobierno federal debería ajustar sus políticas para adaptarse a esta nueva realidad antes de …