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Las tiendas de comestibles han intensificado la limpieza frente al COVID-19. Probamos superficies para ver si funciona.

Written by on October 31, 2020


A la luz de la pandemia mundial de COVID-19, las cadenas de supermercados más grandes de Canadá han aumentado sus medidas de limpieza y desinfección. Pero, ¿qué tan bien está funcionando?

CBC's Marketplace visitó 24 tiendas de comestibles en Toronto para limpiar las siguientes superficies de alto contacto: asa del carrito de compras, frente del carrito de compras, asiento para bebés, canasta manija, manija de la puerta del congelador y teclado PIN.

En total, Marketplace recolectó más de 130 muestras de las cadenas más grandes del país y algunas de sus subsidiarias: Walmart, Costco, Sobeys y Freshco, Loblaws y No Frills, Metro y Conceptos básicos de alimentos.

Las muestras fueron luego analizadas por un laboratorio microbiológico acreditado en Mississauga, Ontario.

El objetivo no era comparar las cadenas de supermercados, sino determinar qué superficies en general tienen la mayor cantidad de gérmenes.

A medida que evoluciona la investigación sobre COVID-19, los científicos dicen que las superficies no son la principal forma de transmisión del nuevo coronavirus. Sin embargo, las superficies de alto contacto pueden ser una forma de propagación de otros tipos de patógenos.

El laboratorio examinó los hisopos para determinar el número total de bacterias en cada superficie, así como para E. coli, que a menudo es una indicación de limpieza.

Jason Tetro, un experto en microbiología, analizó los resultados del hisopo.

“La conclusión es la siguiente: las tiendas de comestibles han implementado nuevas prácticas para tratar de mejorar la higiene y, como hemos visto, en realidad está haciendo un buen trabajo en uno [respect]”, dijo. “¿Hay margen de mejora? Absolutamente”.

Superficie con más gérmenes

La superficie con más bacterias fue el teclado de PIN que se utilizó durante el proceso de pago.

“Vimos muchas bacterias [there]”, dijo Tetro. Los productores de

Marketplace rara vez vieron a los empleados de las tiendas de abarrotes limpiando los PIN entre los clientes.

Tetro dijo que cuando se trata del teclado de PIN, podría haber espacio para una mejor limpieza. “Realmente es algo que debemos analizar más de cerca y tal vez hacer mejores protocolos de desinfección”.

La superficie con el segundo recuento de bacterias más alto fue el asa de la canasta.

Empatados en tercer lugar estaban la manija de la puerta del congelador y la parte delantera del carrito de compras, la parte que agarraría si tirara del carrito hacia usted.

Si bien algunas superficies tenían más bacterias que otras, algunos microbiólogos hablaron con Marketplace incluido Jeff Farber de la Universidad de Guelph, advirtieron que no todas las bacterias son problemáticas y que a veces un recuento bajo de bacterias aún puede ser preocupante si contiene bacterias más peligrosas.

Industria consciente de la seguridad del cliente

El Canadian Retail Council, que representa a todos los supermercados Marketplace analizados, dijo que la industria de comestibles ha trabajado en estrecha colaboración con gobiernos y agencias de salud. en todo Canadá para garantizar la salud, la seguridad y la protección.

“Designados como minoristas esenciales, los supermercados abrieron el camino sobre cómo operar de manera segura en un entorno minorista, uno que desde entonces ha sido seguido por otros cuando reabrieron o renovaron sus operaciones”, dijo un portavoz de CRC por correo electrónico.

En un comunicado, Loblaw dijo: “Estamos seguros de que nuestros protocolos y esfuerzos de desinfección han contribuido a mantener [customers] sano y salvo”.

VER | Esto es lo que encontramos al probar más de 130 hisopos de 24 tiendas de comestibles diferentes:

CBC Marketplace probó más de 130 hisopos de 24 tiendas de comestibles diferentes para revelar qué superficies tienen la mayor cantidad de bacterias. 4:25

Metro dijo que ha estado trabajando en estrecha colaboración con las unidades de salud pública de Ontario y que su “equipo de operaciones está en contacto diario con nuestras tiendas para reforzar nuestras mejores prácticas operativas y protocolos de seguridad “.

Walmart dijo por correo electrónico que continúa tomando medidas para apoyar el bienestar de los clientes y asociados a través de la “limpieza regular de áreas de alto contacto como cajas, teclados de terminales de pago y carritos de compras”.

Algunos tenderos proporcionaron información más específica sobre sus medidas de limpieza. Por ejemplo, Costco dijo que las superficies que se tocan con frecuencia, como la máquina de débito, se desinfectan cada hora, mientras que Sobeys dijo que ha comenzado a desplegar cubiertas de almohadillas de PIN para facilitar la limpieza de la superficie.

La superficie más limpia, una sorpresa para los expertos

La superficie más limpia en las tiendas de comestibles era el asa del carrito de compras.

“Estoy literalmente sorprendido de que sea el más bajo [bacteria count]porque debería ser el más alto”, dijo Tetro. Ha limpiado carritos de supermercado en el pasado y ha descubierto que tienen un alto recuento de bacterias y rastros de E. coli, pero no esta vez.

Alexandra Calle, profesora asistente de microbiología en la Universidad Tecnológica de Texas, también limpió las manijas de los carritos de compras y se sorprendió de manera similar por el bajo recuento bacteriano encontrado en esta prueba.

¿Qué ha cambiado? Tetro y Calle dijeron que parece que los protocolos mejorados de limpieza que los supermercados han implementado en esta área están funcionando.

La mayoría de los carros limpiados por los productores de Marketplace acababan de ser rociados y limpiados por un empleado o fueron elegidos de una fila de carros con un letrero que indicaba que habían sido desinfectados recientemente. Por lo que vieron los productores, la mayoría de los carros de la compra se limpiaban con regularidad después de cada uso.

“Intenta tener un punto de referencia: ¿qué deberíamos buscar cuando se trata de un número bacteriano? Bueno, ahora lo sabemos”, dijo Tetro. “Deberíamos hacerlo tan bien como el asa del carrito de la compra”.

Las asas del carrito de la compra eran la superficie más limpia de alto tacto, según a una prueba de hisopo realizada por productores de Marketplace y analizada por un laboratorio en Mississauga. (Caitlin Tayor / CBC)

El segundo lugar en cuanto a superficie más limpia fue el asiento para bebés. Tetro sospecha que esto se debe a que es probable que el asiento del bebé esté siendo rociado con algún desinfectante que está dirigido al asa del carrito de compras.

“Ese efecto de espectador está haciendo que un asiento para bebé sea más seguro que cualquier otro momento que lo haya visto en el pasado”, dijo.

Soluciones desinfectantes

Ninguna de las superficies de Marketplace limpiadas tenía E. coli, un coliforme fecal que a menudo se encuentra en el tracto digestivo.

Cuando se encuentra E. coli en superficies muy tocadas, es una indicación de que quien tocó la superficie por última vez no se lavó las manos adecuadamente, probablemente después de usar el baño.

Para Tetro y otros microbiólogos con los que habló Marketplace el hecho de que no se encontró E. coli en ninguna de las superficies es otra señal de que los protocolos de limpieza y el lavado de manos adecuado, o en menos aplicar desinfectante para manos al entrar a una tienda de comestibles – están funcionando.

“Desinfectante de manos, …


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