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Las pistas de los desechos humanos podrían arrojar luz sobre el cambio climático y el declive de la población maya

Written by on July 21, 2021


Los cambios climáticos extremos, tanto húmedos como secos, se correspondieron con la disminución de la población de un asentamiento maya en América Central según una nueva investigación de la Universidad McGill que analizó los indicadores que dejaron los desechos humanos antiguos.

En un estudio publicado en abril en la revista Quaternary Science Reviews, los investigadores observaron las concentraciones de biomarcadores de desechos humanos, llamados estanoles fecales, que se encuentran en muestras de núcleos de un geólogo de un pequeño lago cerca de Itzan. , un antiguo asentamiento maya en lo que hoy es Guatemala.

Benjamin Keenan, candidato a doctorado en el Departamento de Ciencias Planetarias y Terrestres de McGill y primer autor del estudio, dice que los restos humanos no duran mucho en ambientes de selva tropical, pero las moléculas presentes en los desechos humanos hacer.

Al observar las concentraciones de estanoles fecales que se conservaron en el lodo del lago adyacente al asentamiento, el equipo pudo pintar una imagen del cambio de población durante un período de 3300 años.

Itzan es el “escenario perfecto” para usar estanoles fecales para obtener información sobre la relación entre los cambios en la población a lo largo del tiempo y los eventos climáticos extremos, dijo Keenan a CBC News.

Eso se debe a que los desechos del asentamiento basado en acantilados habrían corrido por la pendiente y directamente hacia el lago.

“El lago es tan pequeño, y es como un cubo de basura para todo lo que se produce a su alrededor”, dijo.

El candidato a doctorado Benjamin Keenan en la foto con una muestra de sedimento en el lago Izabal, el lago más grande de Guatemala. Keenan dice que la migración masiva podría haber estado detrás de la disminución de la población que revelaron sus muestras de lagos. (Elisandra Hernández)

El estudio encontró que la población de Itzán disminuyó durante períodos que se sabe que sufrieron sequías que duraron décadas o incluso siglos.

Estudios anteriores han sugerido que la sequía podría haber llevado al colapso de la población de la civilización maya.

Pero la investigación de McGill también encontró que parecía haber una disminución de la población en Itzan durante un período muy húmedo; unos 400 a 200 años antes de Cristo.

Keenan dice que en ambos extremos —períodos prolongados de sequía severa y de lluvias severas— la población disminuyó, probablemente debido a la migración masiva a pastos más verdes.

El agua abundante es importante para que una sociedad prospere, pero Keenan dice que las condiciones muy húmedas pueden dañar la agricultura. El exceso de agua puede erosionar el suelo y poner en peligro la fuente de alimento de una comunidad. Podría haber provocado la caída de cultivos como el maíz, por ejemplo.

“Ves esta respuesta social a ambos extremos del clima”, dijo.

El cambio climático del pasado era diferente al de hoy, que se debe a las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por los humanos, dice Peter Douglas, profesor asistente del Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de McGill y autor principal del estudio .

Si bien puede haber sido inducido por el hombre hasta cierto punto, por una fuerte deforestación que causó la erosión del suelo o el suelo seco, por ejemplo, muchos expertos dicen que los extremos climáticos en la era maya probablemente fueron producidos por El Niño.

La respuesta social, sin embargo, la migración masiva fuera de un asentamiento, es análoga a lo que podríamos ver en el futuro, dijo Douglas.

“Según lo que sabemos, el cambio climático que podemos esperar en los próximos 100 años será, al menos a escala global, mucho más fuerte”, dice Douglas.

“[This study] construye el caso de que sí, cuando ocurre el cambio climático, las personas tienen que adaptarse y se adaptan cambiando sus sociedades y moviéndose”.

Las muestras del lago también revelaron que el La tierra había sido colonizada por los mayas antes de lo que se había sugerido anteriormente, unos 650 años antes de lo que sugería el registro arqueológico, y que un número menor de mayas continuó viviendo allí después de que los expertos creen que toda la civilización se derrumbó alrededor del año 900 d.C.

Historiador ambiental Alan MacEachern, profesor de la Western University, que no participó en el estudio, dice que llena algunos vacíos que dejaron los mayas.

“El [Maya]en realidad nunca hablaron del clima como algo particularmente inusual”, dice MacEachern, quien agrega que esto dificulta a los científicos determinar si los eventos climáticos causaron el declive de su población. “No hay fuentes escritas sobre ellos que digan 'Hombre, seguro que se está secando o algo así'”.


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