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Las malas hierbas tienen mala reputación, pero muchas son cruciales para el ecosistema

Written by on May 30, 2020


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Esta semana:

  • Es hora de una discusión franca sobre las malezas
  • ¿Busca un descanso de la cuarentena? Considere 'bañarse en el bosque'
  • Las emisiones de carbono han disminuido, pero probablemente no durarán

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Es hora de una discusión franca sobre las malas hierbas

(Christopher Furlong / Getty Images)

Es esa época del año en que la gente se ensucia y se ensucia en sus patios, y eso inevitablemente significa lidiar con las malas hierbas. Pero hay una creciente conciencia de que estas plantas a veces espinosas, a veces antiestéticas, en realidad pueden hacer más bien que mal. Andre Mayer habló con Dan Kraus, biólogo nacional de conservación de Nature Conservancy de Canadá, sobre la mala reputación de las malas hierbas y sus beneficios ecológicos comprobados.

“Weed” tiene una connotación negativa. ¿Qué significa incluso la palabra?

Mala hierba es un término muy subjetivo. No existe una definición científica que diga: esto es una hierba, esto no es una hierba. Básicamente son plantas que se encuentran en un lugar donde la gente no las quiere. La gente considera que los dientes de león son una hierba, pero si cambias de opinión sobre los dientes de león y no te molestan en tu césped, ya no son una hierba.

Ciertamente, los científicos a veces hablan de especies de malezas, que tienden a ser plantas que se reproducen muy rápidamente y tienden a producir muchas semillas, o pueden propagarse por raíces subterráneas. Algunas personas consideran que las malezas son cosas que no son nativas, pero ese no es siempre el caso.

¿Nuestra concepción de las malas hierbas está influenciada por nuestro amor por el césped?

Se fabrica toda la idea del césped perfecto, monocultivo y uniforme. Es como la industria de la moda. Ese pensamiento ha sido puesto en nuestra mente. Pero cuando miras otras cosas, como el arte, a nadie le gusta solo una pintura en blanco sin nada. Si encuentra un bosque natural con flores silvestres, es mucho más interesante que un monocultivo de pinos plantados en hileras. Como humanos, nos atrae la diversidad, pero por alguna razón no se ha aplicado a nuestros céspedes, pero creo que está cambiando. Es importante que cambie, porque en la mayoría de las áreas urbanas, los céspedes [collectively] son el área más grande de espacios verdes, y la forma en que manejamos esos ecosistemas puede tener un impacto en la biodiversidad urbana.

¿Cuáles son las malezas más comunes?

Varía mucho de una región a otra. En cuanto al césped de las personas, el diente de león es el clásico. No consideraría que el diente de león sea altamente invasivo. Si entra en un área natural, puede encontrar algunos dientes de león a lo largo de un sendero, pero no son como mostaza de ajo o vid estranguladora de perros que se mueven desenfrenadamente a través de la naturaleza zonas [Dandelions] es una planta que no es nativa, que probablemente se suma a la diversidad de nuestros céspedes y realmente no hace daño.

Históricamente, algunas de estas plantas tenían algún tipo de conexión humana, algún uso medicinal o alimentario, y es por eso que las trajimos [from another country].

¿Cuáles son las malas hierbas más beneficiosas para los animales?

Cualquier cosa que florece proporciona el mayor beneficio para los polinizadores y atraerá a las aves, que incluirán plantas no nativas como los dientes de león , pero tampoco es raro encontrar cosas como fresas silvestres o violetas nativas en nuestros jardines.

El algodoncillo es una planta nativa que puedes cultivar en tu jardín que históricamente fue vista como una maleza que tiene un gran beneficio ecológico para los polinizadores, particularmente las mariposas monarcas. Es la única planta que comerán las orugas de una mariposa monarca. Si no tenemos algodoncillo, no tenemos mariposas monarca.

¿Qué consejo le da a la gente acerca de ser responsable de las malas hierbas?

La regla en nuestro césped es que si duele pisarlo con los pies descalzos, va . No permitimos cosas como el cardo, que si los niños lo pisan, duele. Todo lo demás es juego limpio.

Aprende cuáles son las plantas. Hay excelentes aplicaciones que puede obtener en su teléfono ahora. Utilizo uno llamado iNaturalist : puede tomar una foto y descubrir muy rápidamente qué es esa planta. A veces, solo conocer la historia de la planta y de dónde proviene, si es nativa, te ayudará a apreciarla un poco más.

Lo principal es que necesitamos cambiar nuestra estética del césped, verlo menos como un cultivo que se supone que debemos ver como un monocultivo y más como un mini ecosistema y tú eres el guardián, El administrador de ese ecosistema. Cuanto más diverso sea el ecosistema, mejor será para la vida silvestre, y es probable que absorba más agua de lluvia y la ponga en el suelo, en lugar de salir corriendo de su césped hacia las alcantarillas pluviales.

Esta entrevista ha sido editada y condensada.


Comentarios de los lectores

La semana pasada, Nick Boisvert escribió sobre los beneficios de dejar que su césped crezca más, especialmente para las abejas. Eileen Mackay envió un correo electrónico en respuesta:

“Aquí en la isla Quadra, BC, ha habido una primavera increíble para las flores tanto de plantas cultivadas como silvestres. He vivido aquí por casi 22 años y nunca he visto una cantidad tan grande de abejas salvajes de tantos tipos diferentes. El jardín zumba desde el amanecer hasta el anochecer. Comenzó un poco tarde ya que tuvimos algunas noches frescas, pero cuando aparecieron, el brezo … variedades fueron su primera opción. Fomentar céspedes silvestres es positivo, pero la siembra selecta de plantas con flores, particularmente en la primavera, y la fumigación de pesticidas o herbicidas también es importante. “

Viejos números de What on Earth? están aquí .


Panorama general: baño en el bosque

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