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Las inundaciones mortales dejaron hecha jirones a esta ciudad alemana. Ahora, está tratando de protegerse contra el clima.

Written by on January 5, 2022


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es parte de una iniciativa de CBC News titulada “Nuestro planeta cambiante” para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que se está haciendo al respecto.


De pie en la punta de los dedos de los pies, Alfred Sebastian extiende su brazo tan alto como puede hacia el número 2021 pintado con aerosol rojo en el costado de un edificio, que todavía tiene marcas de agua marrones de esa horrible noche de julio.

“Las aguas altas llegaron aquí en 2016”, dijo el alcalde de la aldea alemana de Dernau, señalando una marca a tres metros de la pared. “Aquí en 1910”, continuó, señalando aún más alto, “y todo el camino en la cima: las catastróficas inundaciones de este año”.

Dernau, que está a unos 60 kilómetros al sur de Colonia, fue uno de los las comunidades más afectadas por las inundaciones de verano en 2021 en el oeste de Alemania. Se asienta a lo largo de las orillas del río Ahr, que serpentea a través de los ondulados viñedos del valle de Ahr.

El alcalde de Dernau, Alfred Sebastian, quien fue obligado a subir al tejado de su casa la noche de las inundaciones, es optimista que los residentes regresarán . (Natalie Carney / CBC)

Las aguas altas no son infrecuentes aquí, pero el 14 de julio alcanzaron una altura récord de siete metros, cuando eran torrenciales Las lluvias convirtieron el río en un fuerte torrente de agua que arrasó con los automóviles, las casas e incluso las principales infraestructuras.

Un tramo de 40 kilómetros del valle de Ahr fue destruido y 134 personas murieron en cuestión de horas.

El dentista de Dernau, Peter Wild, de 55 años, y su esposa, Judit, viven a tres cuadras del Ahr. Incluso aquí, el agua inundó por completo los dos primeros niveles de su casa. No tienen suelo y las paredes han sido desnudas. No queda ni un solo mueble.

“Tiramos todo el equipo y los muebles por la ventana”, dijo Wild, señalando una ventana abierta del segundo piso. “Todos los muebles están fuera. Todo se ha eliminado hasta el concreto desnudo: todas las baldosas, el piso, todo”.

Más de la mitad de las casas en Dernau ahora son inhabitables, dice Sebastian, ya que las inundaciones estropearon el material con el que fueron construidas o destruyeron por completo sus cimientos.

La ferocidad de las inundaciones y el daño que causaron fue el peor desastre meteorológico en Alemania desde la Segunda Guerra Mundial.

Las marcas de agua marrones todavía son visibles en los lados de muchas casas restantes que muestran qué tan alto llegó el agua el 14 de julio. (Natalie Carney / CBC)

Cinco meses después, la electricidad y el agua potable no se han restaurado por completo, mientras que los sonidos de excavadoras y taladros se pueden escuchar hasta tarde en el noche. Las líneas de agua marrones todavía son visibles en algunas casas, mientras que los lotes vacíos son todo lo que queda de otras.

A raíz de los devastadores efectos del cambio climático, esta aldea alemana no solo se ha visto obligada a reconstruirse, sino a repensar su futuro.

Refugios de emergencia

Las ONG locales e internacionales, como la Workers 'Samaritan Federation (ASB), una organización alemana de ayuda y bienestar, han establecido refugios temporales. La ASB erigió 11 unidades de contenedores residenciales en Dernau para personas mayores.

Peter Wild, en la foto, y su esposa Judit escaparon al tercer piso de su casa en Dernau la noche del 14 de julio. (Natalie Carney / CBC)

Estas unidades cuentan con cocina, dormitorio, baño y sala de estar y son una bendición para quienes no tienen otro lugar donde Vamos.

“Anteriormente, estos eran alojamientos para refugiados”, dijo Armeen Kolians, jefe de asistencia en caso de inundaciones de ASB. “Acabamos de colocar los pisos con vinilo y repintar las paredes. Luego hay algo como un servicio de menú, un sistema de llamadas de emergencia en el hogar y todas estas cosas que pueden no haber sido necesarias antes, pero ahora lo son debido a los tiempos difíciles. “

A medida que se acercaban las vacaciones, los residentes de Dernau colocaron árboles de Navidad en lotes que ahora están desnudos, mientras que las decoraciones festivas se han colocado en los marcos de las ventanas rotas de los edificios destruidos en un intento de levantar el ánimo.

Se ven adornos navideños en los cristales rotos de las ventanas de algunos edificios destruidos en Dernau. (Natalie Carney / CBC)

“Teníamos una población de 1.800”, dijo el alcalde Sebastián. “Por el momento, hay considerablemente menos. Se crearon refugios de emergencia y la gente buscaba un piso libre en algún lugar dentro de un radio de cien kilómetros para poder conducir de regreso a Dernau todos los días para reconstruir su casa”.

Algunos ex residentes no regresarán, dice. “Aproximadamente el diez por ciento dice: 'Ya no puedo vivir aquí. Temo que esta inundación nos alcance de nuevo'. Tienen miedo cuando empieza a llover y por eso han vendido su casa o están en proceso de vender su casa “.

Hay una buena razón para esto, dicen algunos expertos en clima.

Miranda Schreurs, profesora de política ambiental y climática en la Universidad Técnica de Munich, dice que tales eventos climáticos catastróficos ocurrirán nuevamente y con mayor regularidad.

“Puede estar bastante seguro de que lo que hemos estado viendo en todo el mundo este año continuará”, dijo. “Y el impacto será enorme. Debemos pensar en cambiar nuestro estilo de vida para que seamos mucho menos dependientes de los combustibles fósiles, y debemos pensar en lo que podemos hacer para recuperar la naturaleza. El cambio será difícil, lo será realmente difícil, pero es muy necesario “.

Detener las inundaciones

El alcalde Sebastián está de acuerdo. Quiere aprovechar esto como una oportunidad para reconstruir Dernau con calefacción y una red eléctrica alimentada por energía renovable.

Pero esto requerirá dinero.

Algunos edificios abandonados se han pintado con aerosol con palabras de amor, apoyo y esperanza ambiental, incluido el lema “Aufgeben Ist Keine Option ' (Rendirse no es una opcion). (Natalie Carney / CBC)

Los gobiernos federal y estatal de Alemania acordaron un fondo de reconstrucción de 35.000 millones de dólares estadounidenses para las zonas devastadas por las inundaciones, pero Sebastian dice que el dinero aún no ha llegado a las víctimas. Teme que esto lleve a que la gente vuelva a reconstruir con sistemas de calefacción de combustibles fósiles.

También está pidiendo un plan de acción nacional contra inundaciones.

“Debemos crear más espacio para el río Ahr”, argumentó. “Tenemos que construir cuencas de retención en los valles tributarios, tenemos que implementar un concepto de inundación aquí en los próximos años para que tal inundación no vuelva a ocurrir y podamos vivir aquí sin miedo”.

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