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Las huellas de manos de 200.000 años pueden ser la obra de arte más antigua del mundo, dicen los científicos

Written by on September 25, 2021


Un grupo de huellas de manos y pisadas fosilizadas encontradas en el Tíbet, que datan de aproximadamente 200.000 años, podrían ser los primeros ejemplos de arte humano. Y fueron hechos por niños.

Todos los padres saben que a los niños les encanta meterse las manos y los pies en el barro. Tal parece ser el caso hace mucho tiempo en lo que solía ser una fuente termal en Quesang, en lo alto de la meseta tibetana a una altitud de 4.269 metros (14.000 pies) sobre el nivel del mar.

Un informe de la revista Science Bulletin sugiere que estas impresiones se colocaron intencionalmente, no solo como resultado de vagar por la zona. Las huellas de pies y manos encajan exactamente en un espacio, dispuestas juntas como un mosaico. Su tamaño indica que fueron hechos por dos niños, uno del tamaño de un niño de 7 años y el otro del tamaño de un niño de 12 años.

Los investigadores descubrieron lo que posiblemente sea la obra de arte más antigua del mundo, representada aquí en un escaneo 3D, en un promontorio rocoso en Quesang en el tibetano Plateau en 2018. (DD Zhang et al. / Science Bulletin)

Durante ese tiempo, el travertino, que es un tipo de piedra caliza formada por manantiales minerales, formaban un barro pastoso que era perfecto para hacer huellas de manos. Más tarde, cuando las aguas termales se secaron, el barro se endureció hasta convertirse en piedra, conservando las huellas con el tiempo.

Las rocas datan de hace entre 169.000 y 226.000 años. No se sabe exactamente quiénes eran las personas que vivían en la meseta tibetana en ese momento, pero una posibilidad son los denisovanos, una rama de nuestros primeros antepasados ​​que vivieron en Asia y se parecían a los humanos modernos. Los tibetanos que viven hoy en día todavía portan genes denisovanos.

Dos niños de etnia tibetana juegan al ajedrez en una aldea tibetana a los pies de la montaña Kalong en el condado de Tongren. (Jason Lee / Reuters)

Si las impresiones pueden considerarse arte o simplemente niños jugando en el barro es algo que debe interpretarse, aunque los autores de el periódico decía a WordsSideKick.com que puede ser arte de la misma manera que los padres cuelgan garabatos de los niños en sus refrigeradores y lo llaman arte. Los autores describen el medio en el que se encuentran las huellas como alterado intencionalmente, lo que sugieren que podría haber sido una especie de actuación para mostrar como “Oye, mírame, hice mis huellas sobre estas huellas”.

O tal vez estas impresiones representen el deseo humano de dejar marcas en el paisaje que digan: “Yo estuve aquí”. Es una tradición que continúa hoy con graffiti en las paredes de los callejones y actores y actrices famosos que dejan impresiones de sus manos y pies en el cemento a lo largo de Hollywood Boulevard.

En el Paseo de la Fama de Hollywood apareció un memorial improvisado para el difunto comediante, actor y legendario animador Jerry Lewis. en Los Ángeles cuando murió en 2017. (Kyle Grillot / Reuters)

Estos niños prehistóricos no sabían que su obra se conservaría durante cientos de miles de años.

Si las impresiones cuidadosamente hechas se consideran arte, hace retroceder la historia del arte rupestre a más de 100.000 años. Las huellas de manos tipo esténcil más antiguas, donde se coloca una mano en una pared y se sopla polvo de color alrededor de ella para hacer un contorno, se han encontrado junto con otras pinturas rupestres en Sulawesi, Indonesia y El Castillo, España que datan de entre 40.000 y 45.000. hace años que. Esto se conoce como arte parietal porque no está destinado a ser movido, a diferencia de las pinturas o estatuas que se pueden exhibir en cualquier lugar y comerciar. Y las estatuas más antiguas también se remontan aproximadamente al mismo período de tiempo.

Se vio una pintura rupestre que data de casi 44.000 años en una cueva de piedra caliza en el sur de Sulawesi, Indonesia. Fotografía tomada el 4 de diciembre de 2019. (Centro Nacional de Investigación de Arqueología de Indonesia / Universidad Griffith / Handout via Reuters)

Los hijos del antiguo Tíbet podrían ser considerados entre los primeros artistas del mundo, o tal vez simplemente estaban jugando en el barro como hacen todos los niños. Pero la cuestión de si las impresiones son arte o no es casi discutible porque las huellas de manos y pisadas del pasado profundo proporcionan información científica valiosa.

Un equipo internacional de investigadores describe manos y huellas antiguas hechas deliberadamente que, según ellos, representan arte. (Gabriel Ugueto)

La arqueología generalmente se ocupa de fragmentos de culturas pasadas, como piezas de cerámica, cimientos de edificios, monumentos y huesos. Depende de los científicos inferir, llenar los vacíos y tratar de determinar cómo era realmente la gente. Pero las huellas de las manos son la firma directa de una persona.

Los turistas en Hollywood Boulevard se ponen en cuclillas para colocar sus manos en las huellas de sus actores favoritos para tener una idea de lo que podría ser darles la mano, una especie de apretón de manos virtual. Imagínese un apretón de manos que se extiende a lo largo de milenios hasta convertirse en un momento real en el tiempo, a un par de niños que simplemente estaban jugando en el barro.