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Las grandes ciudades de Ontario enfrentan una inminente escasez de vertederos después del cambio en el proceso de aprobación

Written by on October 23, 2020


Es posible que las grandes ciudades de Ontario luchen por encontrar espacio para su basura debido a la nueva legislación que dificulta la construcción de vertederos en la provincia.

El gobierno de Ontario aprobó la regla en julio como parte del proyecto de ley 197, la legislación general de recuperación económica COVID-19. La enmienda a la Ley de Evaluación Ambiental otorga a los concejos municipales la facultad de aprobar o rechazar nuevos rellenos sanitarios o extensiones de rellenos sanitarios que se encuentren hasta 3,5 kilómetros fuera de sus límites municipales.

Esto significa que un nuevo vertedero ahora necesita que los ayuntamientos de varios municipios lo respalden, además de pasar por el proceso de evaluación ambiental existente.

El cambio es una gran victoria para una coalición de pequeños pueblos de Ontario que ha estado pidiendo más voz sobre el desarrollo de vertederos en sus comunidades o cerca de ellas. Pero la provincia ahora ha dejado a ciudades más grandes como Toronto, que usan vertederos fuera de sus límites municipales, con el desafío inminente de encontrar un lugar para su basura.

“Entiendo dar voz a los municipios locales, pero al mismo tiempo no se puede paralizar el sistema de gestión de residuos y la capacidad de venta de propiedad privada o pública”, dijo el Conde James Pasternak, presidente del comité de infraestructura y medio ambiente de Toronto.

El presidente del comité de infraestructura de Toronto, James Pasternak, dice que simpatiza con las preocupaciones de las ciudades cercanas a los vertederos, pero la nueva regla de Ontario coloca a Toronto en una posición difícil. (Martin Trainor / CBC)

“Creo que también es importante que los municipios comprendan que los vertederos no siempre son necesariamente algo malo. El relleno sanitario es una oportunidad económica. Emplea a decenas, si no a cientos de personas. Genera un alto nivel de impuesto a la propiedad comercial. Por lo general, tiene industrias derivadas. Tiene sus beneficios “.

Los nuevos vertederos en Ontario pueden tardar entre 10 y 15 años en aprobarse y construirse. El personal en una reunión reciente del ayuntamiento de Toronto dijo que el vertedero principal de la ciudad, el vertedero Green Lane en las afueras de Londres , Ontario, tiene entre 14 y 16 años antes de alcanzar su capacidad máxima. La Asociación de Gestión de Residuos de Ontario, que representa a las empresas de gestión de residuos y a los municipios, estimó de manera similar que la provincia alcanzará su capacidad de vertedero en 2032, dentro de 12 años.

Dada la cantidad de tiempo que lleva construir nuevos rellenos sanitarios, eso significa que los operadores de rellenos sanitarios y las ciudades tienen que proponer nuevos rellenos sanitarios en los próximos meses para asegurarse de que estén en línea antes de que la provincia se quede sin espacio, dicen los actores de la industria.

Este es el vertedero Green Lane de Toronto. Después del vertedero de Keele Valley en Vaughan, Ontario, cerrado en 2002, Toronto compró Green Lane, que está cerca de L ondon, Ont. (CBC)

“La realidad es que los vertederos son piezas estratégicas de infraestructura que deben tener un nivel de coordinación central”, dijo Steven Crombie, gerente de políticas e investigación de la Ontario Waste Management Association.

“Si otorgamos a cada municipio de la provincia de Ontario un poder de veto sobre un vertedero, incluso en el patio trasero de su vecino, no podemos predecir razonablemente, con certeza, que incluso aprobar más vertederos “.

Proyecto de vertedero 'extraordinariamente desafiante'

Crombie dijo que a la asociación le hubiera gustado que el ministro de medio ambiente provincial tuviera la máxima autoridad de aprobación sobre los vertederos, al tiempo que incluía una no definitivo – decir para los municipios locales.

Un importante proyecto de vertedero en Zorra, Ontario, a unos 160 kilómetros al oeste de Toronto, ahora se encuentra en la estacada debido al cambio legislativo. El sitio del relleno sanitario lleva aproximadamente ocho años en su proceso de aprobación.

“Sobre el terreno, es extraordinariamente desafiante porque tener varios municipios de acuerdo en casi todo es un desafío”, dijo Geordie Walker, presidente de Walker Industries, la empresa que propone el vertedero.

“Pero en algo tan controvertido como pueden ser los rellenos sanitarios, realmente lo convierte en un gran desafío”.

Gestión de riesgos

Los críticos han planteado preocupaciones ambientales relacionadas con los rellenos sanitarios, particularmente con respecto a la posible contaminación de las aguas subterráneas. Es una preocupación que Calvin Lakhan, un investigador de residuos de la Universidad de York, puede comprender.

“Se han implementado muchas salvaguardas para mitigar o evitar por completo muchos de los peligros ambientales que podrían representar los vertederos. Dicho esto, hay una historia muy larga … de vertederos, en realidad, a pesar de ser construido según estos estándares, por la razón que sea, han fallado “. Dijo Lakhan.

Calvin Lakhan, investigador de gestión de residuos en la Universidad de York, dice que los vertederos modernos, aunque están construidos con altos estándares de seguridad, todavía tienen riesgos que hay que equilibrar. (David Donnelly / CBC)

Lakhan dijo que si bien las fallas imprevistas significan que los vertederos no están 100% libres de riesgos, la necesidad de vertederos significa que algunos Se debe aceptar la cantidad de riesgo.

“La gente solo tiene que reconocer que existe un riesgo inherente a cualquier tipo de instalación ambiental, ya sea un vertedero o un sitio de llantas, que podría causar daños. Pero todo ese concepto de 'No quiero en absoluto debido al riesgo infinitesimalmente pequeño, 'simplemente lo pone en un estancamiento o un punto muerto, porque tenemos que ponerlo en alguna parte'.

Pero las reglas que en el papel parecen ayudar a los municipios pueden tener consecuencias no deseadas, según Myra Hird, experta en gestión de residuos de la Queen's University. La investigación de Hird incluye estudiar cómo la resolución de un problema en el complejo sistema de gestión de residuos puede generar diferentes problemas en otra parte del sistema.

“Algunas comunidades necesitan mucho esa fuente de ingresos. Por eso, por razones financieras, están dispuestas a absorber los desechos de otras comunidades. Y las comunidades solo lo hacen cuando tienen dificultades económicas y lo necesitan. ingresos “, dijo Hird.

“Podría conducir a un sistema de dos niveles en el que las comunidades pudientes podrán decir que no y las comunidades más pobres no tendrán el lujo financiero de decir que no”.

Reducir el desperdicio

Las alternativas, como la incineración de basura, vienen con sus propios desafíos, según Hird. Las plantas de incineración, que son populares en algunos países europeos y Japón, producen cenizas volantes que son extremadamente tóxicas y deben ser depositadas en vertederos.

En última instancia, la solución a la escasez de vertederos puede ser …


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