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Las corrientes oceánicas rompen parte del petróleo derramado de un oleoducto frente a la costa de California

Written by on October 10, 2021


Parte del petróleo crudo que se derramó de un oleoducto en las aguas del sur de California se ha estado rompiendo naturalmente en las corrientes oceánicas, dijo el miércoles un funcionario de la Guardia Costera de EE. UU., Mientras las autoridades buscaban determinar el alcance de el daño.

EE. UU. El suboficial de la Guardia Costera Steve Strohmaier dijo que parte del petróleo ha sido empujado hacia el sur por las corrientes. Las tormentas a principios de semana también pueden haber ayudado a dispersar el petróleo, lo que, dijo, podría dificultar su extracción a medida que se esparce.

“La mayor parte de este petróleo se está separando y comienza a flotar más hacia el sur”, dijo mientras acompañaba a los reporteros a bordo de un bote al lugar del derrame. “El mayor problema es la incertidumbre, la cantidad que se filtró al agua. En este momento, no estamos seguros de la cantidad total que se filtró”.

El operador de la tubería, Amplify Energy Corp., ha vinculado públicamente la cantidad máxima del derrame en 126,000 galones (572,807 litros) de crudo pesado. Pero la compañía dijo a los investigadores de la Administración de Seguridad de Materiales Peligrosos y Tuberías de EE. UU. Que las mediciones iniciales arrojan un total de solo 29,400 galones (111,291 litros).

Agua, costa fuera de los límites en algunas áreas

El agua y la costa todavía están fuera de los límites en Huntington Beach y varias otras áreas, pero las personas están permitidas en la arena.

Un trabajador con traje protector limpia la playa contaminada el miércoles en Newport Beach, California, después de un derrame de petróleo. (Ringo HW Chiu / The Associated Press)

Los asistentes a la playa jugaron voleibol en la arena de Huntington Beach el miércoles por la mañana mientras caminantes y ciclistas pasaban cerca del famoso muelle de la ciudad. . Se veían algunas gotas de aceite a lo largo de la costa, pero no quedaba ningún olor.

Los investigadores han dicho que el derrame pudo haber sido causado por el ancla de un barco que enganchó, arrastró y abrió una tubería submarina. Los funcionarios federales también encontraron que el propietario del oleoducto no cerró rápidamente las operaciones después de que un sistema de seguridad alertó sobre un posible derrame.

“La Guardia Costera está investigando una multitud de factores que pueden haber causado la ruptura de la tubería, incluida la corrosión, la falla de la tubería o un golpe de ancla”, dijo Strohmaier. “Estamos analizando los sistemas de cartografía eléctrica de nuestro servicio de tráfico de embarcaciones para ver qué barcos estaban anclados o moviéndose sobre el área afectada el viernes”.

Preguntas sobre la cronología de los eventos

Quedaban dudas sobre el Cronología del derrame del fin de semana, que afectó las playas y un pantano protegido, potencialmente cerrándolas durante semanas, junto con la pesca comercial y recreativa en un gran golpe para la economía local.

Una gaviota descansa mientras los trabajadores con trajes protectores limpian la playa contaminada en Newport Beach, California (Ringo HW Chiu / The Associated Press)

Algunos informes de un posible derrame, olor a petróleo y un brillo aceitoso en las aguas de Huntington Beach llegaron el viernes por la noche, pero no fueron corroboró y el operador del oleoducto no reportó un derrame hasta la mañana siguiente, dijeron las autoridades.

Se disparó una alarma en la sala de control de una empresa a las 2:30 a.m. del sábado que la presión había bajado en la tubería, lo que indica una posible fuga, pero Amplify esperó hasta las 6:01 a.m. para cerrar la tubería, según datos preliminares. resultados de una investigación sobre el derrame.

La compañía con sede en Houston tardó otras tres horas en notificar al Centro de Respuesta Nacional de la Guardia Costera de los EE. UU. Sobre derrames de petróleo, dijeron los investigadores, lo que ralentizó aún más la respuesta a un accidente para el que los trabajadores de Amplify pasaron años preparándose.

Operador de oleoducto investigando respuesta

El director ejecutivo de Amplify, Martyn Willsher, se negó a responder directamente las preguntas sobre la alarma cuando los periodistas lo presionaron sobre el tema el miércoles. Reiteró su afirmación de que la empresa no se enteró del derrame hasta que un barco vio un brillo en el agua a las 8:09 a. M.

El miércoles se ve vida marina muerta en el borde de una playa en Newport Beach, California, mientras trabajadores con trajes protectores pasan caminando. (Ringo HW Chiu / The Associated Press)

“Estamos llevando a cabo una investigación completa para ver si hay algo que debería haberse notado, “, Dijo Willsher, y agregó:” No estoy seguro de si hubo una pérdida significativa de presión “.

Dijo que la tubería ya estaba cerrada a las 6 am del sábado y luego se reinició durante cinco minutos para un” medidor lectura “antes de que se cerrara de nuevo. Willsher no dijo cuándo se había cerrado inicialmente ni por qué.

El plan de respuesta a derrames de la compañía exige la notificación inmediata de un derrame.

En el pasado se presentaron cargos penales cuando una empresa tardó demasiado en notificar a los funcionarios federales y estatales de un derrame.


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