Las controversias de Julie Payette podrían ser un gran problema para Rideau Hall

Written by on August 8, 2020


“Primer ministro”, según los informes, el secretario del consejo privado informó que “su mayor problema está en Rideau Hall”.

Eso fue en 2006, cuando Stephen Harper fue primer ministro y Michaëlle Jean fue gobernador general.

Catorce años después, en medio de una serie de historias poco halagadoras, Justin Trudeau y Julie Payette podrían intentar encontrar algo de consuelo en el hecho de que esta no es la primera vez que se dice que la oficina virreinal es la ubicación de un problema importante.

Pero los riesgos potenciales de tal problema no pueden darse por sentado. Y la pregunta apremiante tanto para Trudeau como para Payette es si el ex astronauta puede continuar representando a la Reina sin causar un daño significativo a una de las instituciones fundamentales de la democracia canadiense.

Jean sufrió turbulencias incluso antes de que asumiera formalmente el papel. Poco después de que Paul Martin anunciara su nombramiento, Jean fue interrogada sobre su doble ciudadanía con Francia y ella y su esposo fueron acusados ​​de simpatizar con los separatistas de Quebec.

En 2006, cuando Harper's Conservatives asumió el cargo, se informó que ella estaba demostrando ser una opción difícil para el cargo. Unos años más tarde, hubo un pequeño enfrentamiento entre las oficinas respectivas de Jean y Harper sobre si la Gobernadora General podía legítimamente referirse a sí misma como la jefa de estado de Canadá.

Pero Jean pudo dejar Rideau Hall en 2010 con la cabeza en alto. Su decisión de conceder a Harper una prórroga del Parlamento en diciembre de 2008 fue controvertida, pero su manejo de esa solicitud eludió lo que podría haber sido una crisis democrática. Ella trajo nueva vida a la oficina con un enfoque en los jóvenes, hizo un esfuerzo especial para asumir su papel como comandante en jefe en tiempos de guerra y ganó elogios como la “empatizadora en jefe” del país por su franqueza.

Michaelle Jean y el primer ministro Stephen Harper son vistos en Rideau Hall en Ottawa en 2010. (Chris Wattie / Reuters)

Tampoco fue la primera gobernadora general en encontrar problemas. Su predecesora inmediata, Adrienne Clarkson, llegó a ser descrita como “controvertida”, en parte debido a preguntas sobre sus gastos. Años antes, Jeanne Sauvé fue criticada por parecer influir en el debate sobre el acuerdo de Meech Lake y culpada después de que los terrenos de Rideau Hall se cerraron al público.

Después de los giros noticiosos de Clarkson y Jean, Harper tomó una dirección diferente. En lugar de una conocida personalidad televisiva, Harper eligió a un administrador universitario, David Johnston. Entre los atributos de Johnston que Harper elogió estaba su “humildad”.

Los años de Johnston fueron activos, pero comparativamente más tranquilos y libres de tumultos. Luego Trudeau encontró a alguien más en línea con los ejemplos de Clarkson y Jean: una ex astronauta y la segunda mujer canadiense en visitar el espacio, que habla media docena de idiomas, canta y toca el piano.

'Siempre que ella se convierte en la historia, no es bueno'

Debido a que otro nombramiento interesante ha tenido problemas, ahora se podría recomendar a los primeros ministros que prioricen la capacidad de aburrimiento al evaluar a los posibles gobernadores generales. Eso también correría el riesgo de que una serie de nombramientos aburridos dejara una oficina relativamente oscura pareciendo mucho menos relevante. Hay algo que decir sobre la elección de un representante nacional que aporte al menos un poco de emoción a la oficina.

Pero lo único peor que un gobernador general poco interesante podría ser un gobernador general demasiado interesante, o interesante por las razones equivocadas. Y Payette podría estar poniendo a prueba los límites de cuán digno de noticia uno puede permitirse llegar a ser.

“Cada vez que ella se convierte en la historia, no es bueno”, dice Barbara Messamore, profesora de historia en la Universidad de Fraser Valley.

Payette está con el gobernador general David Johnston después de ser investida en la Orden de Canadá durante una ceremonia en Rideau Hall en septiembre 2011. Lo sucedió unos seis años después. (Fred Chartrand / Canadian Press)

Si bien los ejemplos de Jean y Clarkson sugieren que las controversias se pueden superar, Payette se enfrenta a una combinación difícil de preguntas sobre su enfoque del trabajo, su trato al personal y su uso de los fondos públicos.

La renuncia o destitución de un gobernador general podría tener un efecto negativo tanto en el titular del cargo como en el primer ministro que estaba detrás de la nominación. Pero las posibles ramificaciones de la situación actual van mucho más allá de la reputación personal de Payette y Trudeau.

El cargo virreinal se descarta fácilmente como un adorno arcaico: un remanente del dominio británico y los días antes de que Canadá se convirtiera en una democracia madura. Pero la Corona sigue siendo un elemento central de la estructura democrática de Canadá. Y hay mucho que decir sobre la estabilidad, las salvaguardias democráticas y el éxito histórico de la monarquía constitucional, especialmente en comparación con el sistema presidencial estadounidense.

Messamore usa una analogía de un extintor de incendios.

“Tiene colores brillantes, es llamativo. Pero nunca lo usamos y luego la gente dice: 'Bueno, ¿por qué no nos deshacemos de él? Es inútil'”, dijo.

“Esta es la dificultad cuando el gobernador general se vuelve polémico y particularmente sobre los gastos, estas son las preguntas que la gente me hace. Y la explicación, lamentablemente, no es corta”.

En cualquier día de la semana, el Gobernador General puede parecer un simple testaferro cargado de meras formalidades. Pero es el gobernador general quien asegura la transición pacífica del poder e impone cierta moderación al primer ministro de turno. Es el gobernador general, un funcionario independiente del que se espera que se mantenga alejado de los debates políticos, a quien el primer ministro debe pedir que suspenda el Parlamento o convoque nuevas elecciones.

Es el gobernador general quien preside la formación de un nuevo gobierno y, en raras circunstancias, resuelve las disputas sobre quién debería tener derecho a buscar la confianza de la Cámara de los Comunes.

Es en esa circunstancia específica que el daño a la oficina podría tener el impacto más agudo. “En el contexto de un parlamento minoritario, en particular, donde la autoridad discrecional del gobernador general puede ser decisiva, no debería haber preguntas ni preocupaciones sobre su juicio”, Philippe …


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