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Las comunidades indígenas obtienen $ 100 millones para limpiar pozos de petróleo y gas

Written by on November 27, 2020


Los líderes indígenas han obtenido una asignación de fondos para limpiar viejos pozos de petróleo y gas en tierras de las Primeras Naciones y los métis en Alberta, después de más de medio año de cabildeo, incluidas varias reuniones con el primer ministro y ministro de energía.

El gobierno provincial acordó reservar un total de $ 100 millones para trabajos de recuperación, que es la cantidad que el Indian Resource Council (IRC) había solicitado originalmente en la primavera.

La financiación proviene del gobierno federal, que anunció en la primavera que proporcionaría 1.500 millones de dólares para limpiar la infraestructura de gas y petróleo envejecida en el oeste de Canadá. El financiamiento estaba destinado a estimular el sector de servicios de yacimientos petrolíferos al tiempo que se reducía el riesgo ambiental de los pozos viejos.

A los líderes indígenas les preocupaba que nada del dinero se gastara en la limpieza de sus tierras, por lo que pidieron que una parte de los fondos fuera reservada por los gobiernos provinciales, que están a cargo de distribuir el dinero federal.

Inicialmente, el gobierno de Alberta se opuso a la solicitud, aunque estaba dispuesto a trabajar con líderes indígenas. Ahora, los líderes indígenas esperan que esto pueda sentar un precedente para grandes programas de financiación similares.

“Fue realmente gratificante ver que este gobierno provincial está preparado para trabajar con las comunidades de las Primeras Naciones aquí en Alberta”, dijo Stephen Buffalo, presidente del IRC, que representa a más de 100 Primeras Naciones con petróleo y reservas de gas.

“Seguro que tomó algún tiempo, pero seguimos dándoles una razón para no decir que no. Para mí, tenía mucho sentido”.

El dinero federal se dividió entre antes de Cristo ($ 120 millones), Alberta ($ 1 mil millones) y Saskatchewan ($ 400 millones).

El IRC estaba solicitando que cada provincia asignara el 10 por ciento del dinero federal que recibe a las Primeras Naciones, lo que representaría alrededor de $ 150 millones en total.

En Alberta, se reservarán $ 85 millones para trabajos de recuperación en tierras de las Primeras Naciones y $ 15 millones para tierras métis.

Las Primeras Naciones solo quieren su parte justa de los fondos para la limpieza de pozos y las discusiones continuarán con el B.C. y los gobiernos de Saskatchewan, dice Stephen Buffalo, presidente del Indian Resource Council. (Kyle Bakx / CBC)

Las comunidades locales tendrán control sobre qué sitios de petróleo y gas se limpian.

“Absolutamente. Están en la mejor posición para comprender qué hay en su tierra y cuáles son los pozos prioritarios”, dijo la ministra de Energía de Alberta, Sonya Savage.

Savage dijo que el dinero se distribuirá durante una fase específica del programa que se aplicará exclusivamente a las tierras de las Primeras Naciones y los Métis.

En Saskatchewan, las empresas de servicios de propiedad indígena han recibido 1,5 millones de dólares a través de 10 proyectos diferentes, mientras que se han emitido contratos de 3,4 millones de dólares para trabajar en las Primeras Naciones, según Robin Speer, portavoz del departamento de energía.

“Continúan las discusiones con las comunidades y líderes de las Primeras Naciones y Métis para asegurar que haya una participación indígena significativa en el Programa de Cierre Acelerado de Sitios”, dijo Speer, en un comunicado enviado por correo electrónico.

VER | Stephen Buffalo sobre la oportunidad de limpiar pozos inactivos:

El director ejecutivo del Indian Resource Council no quiere que las Primeras Naciones pierdan la oportunidad de reparar los pozos de petróleo y gas inactivos. 1:22

The B.C. El gobierno no pudo proporcionar comentarios el jueves. Anteriormente, los funcionarios habían manifestado su voluntad de reservar fondos específicamente para las Primeras Naciones.