Lanzamiento al espacio durante COVID-19: dos estadounidenses se preparan para el despegue desde Cabo Cañaveral

Written by on May 24, 2020


Cabo Cañaveral se está preparando para lanzar los primeros estadounidenses a bordo de un vehículo espacial desde Estados Unidos en nueve años, y la primera vez que los astronautas volarán en un cohete comercial fabricado por SpaceX.

La NASA ha seguido lanzando y trabajando en laboratorios y centros espaciales en todo el país durante la pandemia COVID-19. Pero en una señal de los tiempos, el administrador de la NASA, Jim Bridenstone, desanimó a las personas de venir a Florida para ver el histórico lanzamiento en persona el miércoles.

“Estamos pidiendo a la gente … que mire en línea o mire en su televisor en casa”, para minimizar las multitudes y permitir el distanciamiento social, dijo.

La NASA ha diseñado una “experiencia de lanzamiento virtual” para acercar a las personas al evento desde su hogar. Dos astronautas estadounidenses estarán a bordo: Bob Behnken y Doug Hurley.

Todos los ojos están puestos en el lanzamiento del miércoles, dijo Kirk Shireman, gerente de programas de la Estación Espacial Internacional de la NASA.

“El 8 de julio de 2011, fue la última vez que los humanos abandonaron el planeta aquí [from the] Centro Espacial Kennedy y fueron a la Estación Espacial Internacional”, dijo. “[We are] esperamos ansiosamente la próxima semana que Bob y Doug en órbita continúen la presencia humana en la Estación Espacial Internacional, aprendiendo y explorando”.

Astronautas bien preparados para la cuarentena

Los astronautas dijeron que COVID-19 ha permitido al público en general tener una idea de lo que experimentan.

“Hemos visto que el resto del mundo tiene que tomar el mismo tipo de precauciones que tomamos antes del lanzamiento”, dijo Behnken.

Los astronautas de la NASA Bob Behnken, izquierda y Doug Hurley, vestidos con trajes espaciales SpaceX, caminan a través del brazo de acceso de la tripulación que conecta la torre de lanzamiento para la nave espacial SpaceX Crew Dragon durante un ensayo general en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 17 de enero de 2020. (SpaceX)

La pareja lo hará estar en una cápsula Crew Dragon encima de un cohete SpaceX Falcon 9 para ir a la Estación Espacial Internacional.

Los astronautas han sido probados al menos dos veces hasta ahora para COVID-19 y pueden ser probados una vez más antes del despegue.

Ambos astronautas son padres

La cuarentena es un procedimiento estándar para los astronautas que se dirigen al espacio, pero generalmente son dos semanas.

“Hemos estado a todos los efectos una cuarentena desde aproximadamente el 15 de marzo es mi recuerdo”, dijo Hurley. “Hemos estado en cuarentena probablemente más tiempo que cualquier otra tripulación espacial en la historia del programa espacial”.

Ha habido un lado positivo para los astronautas, ambos padres.

“Nos ha permitido pasar un tiempo con nuestros niños pequeños, que habrían tenido menos de la edad de acceso, si lo desea, para una cuarentena si no estuvieran en casa desde la escuela”, dijo Behnken.

Mientras hacen sus preparativos finales de lanzamiento, la NASA, SpaceX y otro personal de apoyo usan máscaras y distancia social siempre que sea posible.

El complejo de visitantes en el Centro Espacial Kennedy, que suele ser un lugar privilegiado para ver los lanzamientos, ha estado cerrado desde el 16 de marzo. Está previsto que vuelva a abrir a finales de este mes después del despegue programado del Dragón de la tripulación. Se requerirán controles de temperatura obligatorios, recubrimientos faciales y una desinfección creciente.

La NASA y SpaceX piden a los miembros del público que se queden en casa

Tony Taliancich, director y gerente general de las operaciones de lanzamiento de United Launch Alliance, estuvo a cargo de un despegue de Atlas V a principios de este mes. Dijo que las restricciones de COVID-19 han significado una reducción de aproximadamente el 30 por ciento del personal en el sitio, y que la capacitación se realiza de forma remota.

La mayoría de los visitantes están prohibidos, con 100 a 150 personas menos presentes de lo que normalmente sería testigo de un lanzamiento.

Los números de prensa y los procedimientos también han cambiado, dijo Joe Marino, un fotógrafo de United Press International que ha estado cubriendo lanzamientos espaciales desde 1984.

“Están reduciendo el número de personas permitidas en el centro espacial “, dijo. “Quisieran que usáramos máscaras mientras estamos afuera y que permanezcamos separados el uno del otro. Por lo tanto, nos pidieron un espacio libre de 10 a 15 pies entre las personas que están instalando sus cámaras”.

Los fotógrafos que se reunieron para el lanzamiento de Atlas V el 17 de mayo se instalaron afuera de sus autos y usaron máscaras para protegerse del nuevo coronavirus. La NASA está pidiendo a las personas que se queden en casa durante el lanzamiento de la próxima semana. (Mike Tracy / For CBC)


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