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La visión popular de Alexander Hamilton como un abolicionista clave de la esclavitud en Estados Unidos se queda corta, muestra una investigación

Written by on November 11, 2020


Un nuevo artículo de investigación ataca la imagen popular de Alexander Hamilton como el padre fundador abolicionista de Estados Unidos, citando pruebas de que él mismo era un comerciante y propietario de esclavos.

“No solo Alexander Hamilton esclavizó a personas, sino que su participación en la institución de la esclavitud fue esencial para su identidad, tanto personal como profesionalmente”, escribió Jessie Serfilippi, intérprete de un sitio histórico del estado de Nueva York, en un artículo publicado el mes pasado.

Hamilton es representado casi universalmente como un abolicionista en obras modernas populares, desde la biografía de 2004 de Ron Chernow, Hamilton hasta el espectáculo ganador del premio Tony de Lin-Manuel Miranda, Hamilton: un musical estadounidense.

Pero después de estudiar detenidamente los libros de contabilidad y la correspondencia de Hamilton y su esposa, Eliza Schuyler Hamilton, Serfilippi, que trabaja en el sitio histórico estatal de la mansión Schuyler en Albany, Nueva York, concluyó que la imagen se queda corta.

“Es vital que termine el mito de Hamilton como 'el padre fundador abolicionista'”, escribe Serfilippi en el periódico titulado Como cosa odiosa e inmoral: la historia oculta de Alexander Hamilton como esclavizador. Su investigación se publicó en el sitio web del sistema de parques estatales de Nueva York.

El documento se suma a la preocupación expresada por muchos académicos de que el Hamilton ficticio del musical, que ataca la esclavitud en una batalla de rap con Thomas Jefferson, es solo eso: ficticio.

“Artículo fascinante”, tuiteó la profesora e historiadora de derecho de Harvard Annette Gordon-Reed, quien ha criticado el espectáculo de Broadway en el pasado. “Recuerda la naturaleza omnipresente de la esclavitud en el período colonial y la primera república estadounidense. Alexander Hamilton, como esclavizador, amplía la discusión”.

Chernow calificó el artículo como un “trabajo de investigación excelente que amplía nuestro sentido de la participación de Hamilton en la esclavitud de varias formas “. Pero cuestionó su afirmación de que la esclavitud era “esencial para su identidad” y dijo que Serfilippi omitió información que contradeciría sus conclusiones.

Por ejemplo, Chernow señaló el trabajo de Hamilton con la Manumission Society para abolir la esclavitud en Nueva York y defender a los negros libres cuando los amos de esclavos de fuera del estado intentaron arrebatarlos de las calles de Nueva York.

“Si hubiera intentado conciliar estos nuevos e importantes hallazgos con una declaración completa y justa de las actividades contra la esclavitud de Hamilton, habríamos obtenido una visión amplia y compleja del hombre y su artículo habría sido mucho más persuasivo “, Dijo Chernow por correo electrónico.

Miranda se negó a comentar a través de su publicista. En entrevistas anteriores, ha dicho que agradece la discusión sobre el papel de Hamilton en la esclavitud y las críticas sobre el manejo de su programa de esa parte de su vida.

En esta foto de archivo del 12 de junio de 2016, Lin-Manuel Miranda y el elenco de Hamilton actúan en los Premios Tony en Nueva York. (Evan Agostini / Invision / AP)

'La verdad revelada en los libros de caja y cartas de Hamilton'

Cuando Hamilton se casó con poderosa familia Schuyler en 1780, la esclavitud era común entre la élite del estado de Nueva York. Más de 40 personas fueron esclavizadas en la mansión Albany de la familia Schuyler y en otra finca a lo largo de los años. El sitio histórico ha realizado una extensa investigación sobre los llamados sirvientes de la familia y lo incorpora a sus recorridos.

La alcaldesa de Albany, Kathy Sheehan, ordenó el retiro de la estatua del mayor general Philip Schuyler a principios de este año, en parte porque “supuestamente era el mayor propietario de esclavos en Albany durante su tiempo”, según la oficina del alcalde .

Serfilippi desafía la afirmación a menudo repetida de que la exposición de Hamilton a las brutalidades de la esclavitud durante su infancia en St. Croix inculcó el odio a la esclavitud. Dijo que “no se han encontrado fuentes primarias que lo corroboren”.

Los biógrafos han notado que Hamilton ayudó a clientes legales y miembros de la familia a comprar y vender esclavos, pero han sido menos claros sobre si él mismo esclavizó a las personas. Serfilippi dijo que las anotaciones en sus libros de caja y en las cartas familiares muestran claramente que sí.

Por ejemplo, los libros de caja de Hamilton registran un pago de 250 dólares estadounidenses a Philip Schuyler en 1796 por “2 sirvientes negros comprados por él para mí”. Otra entrada registra la recepción de $ 100 por prestar un “niño negro” a otra persona. Y Serfilippi señala que un inventario hecho de la propiedad de Hamilton para arreglar sus asuntos después de su muerte en el duelo con Aaron Burr en 1804 incluye “sirvientes” valorados en 400 libras.

Joanne Freeman, profesora de historia de Yale y editora de la edición de los escritos de Hamilton de la Biblioteca de América, dijo por correo electrónico que “es apropiado que estemos tomando en cuenta el estado de Hamilton como esclavista en un momento que nos está demostrando cómo Es vital que los estadounidenses blancos tengan en cuenta, en serio, los legados estructurales de la esclavitud en Estados Unidos “.

Serfilippi dijo que su interés en la investigación va más allá de desacreditar los mitos sobre Hamilton.

“La verdad revelada en los libros de caja y cartas de Hamilton debe ser reconocida para honrar a las personas que esclavizó”, escribe. “Al comprender y aceptar la condición de esclavista de Hamilton, las historias de las personas a las que esclavizó pueden finalmente ocupar el lugar que les corresponde en la historia”.


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