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La tala y los cambios climáticos están reduciendo drásticamente el almacenamiento de carbono, según un estudio

Written by on May 28, 2020


La tala ilegal y los impactos del cambio climático están alterando los bosques del mundo, haciendo que los árboles sean más cortos y más jóvenes, y reducen en gran medida la cantidad de emisiones de calentamiento del planeta que pueden absorber y almacenar, advirtieron los investigadores el jueves .

Eso tendrá grandes implicaciones para los esfuerzos por cumplir con los objetivos climáticos del mundo y mantener el aumento de las temperaturas globales a un nivel seguro, dijeron los científicos.

Un estudio dirigido por el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico (PNNL) del Departamento de Energía de EE. UU., Con expertos de la Universidad Británica de Birmingham, analizó los bosques durante el siglo pasado y dio predicciones para las próximas décadas.

Advirtió que la deforestación, los cambios en el uso de la tierra, los incendios forestales, las sequías, los daños causados ​​por el viento, las enfermedades y los brotes de insectos están aumentando la muerte de los árboles, lo que lleva a una disminución dramática en la edad y la estatura de los bosques del mundo.

“Los bosques se han vuelto más cortos y más jóvenes en los últimos 100 años”, dijo Tom Pugh, investigador del estudio y profesor asociado de la Universidad de Birmingham.

“Los bosques absorben una enorme cantidad de carbono de la atmósfera”, dijo. Los resultados “indican que es probable que esto se reduzca en el futuro”.

Se ve una excavadora en un bosque destruido en una turbera área en el distrito de Kuala Tripa en Nagan Raya, provincia de Aceh en Indonesia. (Roni Bintang / Reuters)

Grandes extensiones de selva tropical, incluso en Indonesia, Malasia, Brasil y la República Democrática del Congo, ayudan a regular las precipitaciones, prevenir inundaciones, proteger la biodiversidad y limitar el cambio climático.

Los árboles también absorben dióxido de carbono, el principal contaminante que calienta el clima de la Tierra, y almacenan carbono, que liberan cuando se talan, o cuando se queman o se pudren.

Según el Acuerdo de París de 2015, la mayoría de los gobiernos mundiales se han comprometido a mantener el calentamiento global “muy por debajo” de 2 C por encima de los tiempos preindustriales y luchar por un límite inferior de 1,5 C.

Los bosques tropicales son enormes reservas de carbono, que almacenan 250 mil millones de toneladas solo en sus árboles, una cantidad equivalente a 90 años de emisiones mundiales de combustibles fósiles en los niveles actuales, según los científicos.

Las pérdidas de tales bosques están haciendo que los esfuerzos para proteger la estabilidad climática sean mucho más difíciles, dijeron.

“Para alcanzar esos objetivos de cambio de temperatura, se requerirían reducciones aún mayores en las emisiones porque los bosques absorben menos. Por lo tanto, tenemos que poner menos en la atmósfera o encontrar una manera de eliminarlo “, Dijo Pugh.

“Implica un mundo más cálido”, dijo.

Vista aérea de la deforestación en la región amazónica occidental de Brasil en septiembre de 2017. (Carl De Souza / AFP / Getty)

Especies cambiantes

El aumento de las temperaturas y los niveles de dióxido de carbono han estado alterando los bosques del mundo, con el potencial de grandes cambios en la mezcla de Las especies de árboles y animales que componen y viven en los bosques, señalaron el estudio, que se publicará el viernes en la revista Science.

Eso significa que las prácticas de conservación forestal también tendrán que cambiar, dijo Pugh.

“Existe la necesidad de un manejo forestal adaptativo, que tenga en cuenta … el clima que esperamos que experimenten los árboles en las próximas décadas, y asegurándose de que los árboles que se están plantando tengan en cuenta eso ,” él dijo.

Los bosques antiguos del mundo se han visto particularmente afectados, con una reducción continua en el área y la estatura de los bosques antiguos que probablemente continuarán a nivel mundial.

“Un planeta futuro con menos bosques grandes y viejos será muy diferente a lo que nos hemos acostumbrado”, dijo Nate McDowell, científico de PNNL y autor principal del estudio.

“Los bosques más antiguos a menudo albergan una biodiversidad mucho mayor que los bosques jóvenes y almacenan más carbono que los bosques jóvenes”, dijo en un comunicado.


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