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La resolución de la ONU que pide a los barcos que utilicen combustible más limpio en el Ártico es un buen primer paso para reducir las emisiones, dicen los expertos

Written by on December 3, 2021


Una resolución de las Naciones Unidas que insta a los operadores de barcos a optar por combustibles más limpios cuando viajen a través de aguas árticas está siendo aclamada por científicos, ambientalistas y un grupo inuit por su potencial para reducir significativamente las emisiones de carbono negro en la región.

Las emisiones de carbono negro (partículas finas que existen a través de la combustión incompleta de combustibles fósiles) son un problema emergente y creciente en el Ártico, según el Programa de Evaluación y Monitoreo del Ártico, el brazo científico del Consejo Ártico.

Walt Meier, científico investigador principal del Centro Nacional de Datos sobre Hielo y Nieve en Boulder, Colorado, dijo que si bien los efectos del carbono negro son significativos, si las emisiones “pueden controlarse, si puede reducir o reducir tanto como sea posible, tendrá un efecto grande e inmediato “.

El Consejo Ártico, un grupo intergubernamental que aborda temas como la protección ambiental en el Ártico, descubrió que el transporte marítimo en el Ártico ha aumentado en un 25 por ciento en los últimos nueve años, en parte porque se ha vuelto más viable como resultado del derretimiento del hielo, dijo Andrew Dumbrille, especialista principal en transporte marítimo y conservación del Fondo Mundial para la Naturaleza de Canadá.

Efecto de fusión

El carbono negro aterriza en la nieve y el hielo cuando pasa un barco, dijo Meier. Esto afecta el albedo, la blancura de la superficie, por lo que el sol es absorbido, lo que hace que la nieve y el hielo se derritan, dijo.

El derretimiento acelerado del hielo y la nieve ya es un problema debido a los gases de efecto invernadero y el calentamiento global, y el carbono negro hace que un problema que ya está sucediendo sea aún peor, dijo.

Los científicos dicen que el derretimiento del hielo y la nieve como resultado del cambio climático ya era un problema en el Ártico, pero las emisiones de carbono negro se están acelerando esta. Una foto tomada en Frobisher Bay en Iqaluit, Nunavut, el 31 de julio de 2019 muestra que los niveles de hielo marino del Ártico son bajos. (Sean Kilpatrick / The Canadian Press)

El carbono negro tiene un efecto como un gas de efecto invernadero, dijo Dumbrille.

Si bien el aterrizaje de partículas es una preocupación, el calentamiento de la temperatura local en el aire alrededor de una fuente de emisión también es un problema, dijo Dumbrille.

El cambio climático se siente más agudamente en el Ártico, donde el calentamiento ocurre dos o tres veces más rápido que el promedio global, dijo Meier, y la regulación no se ha puesto al día.

“En todo caso, necesitamos regulaciones más estrictas en el Ártico que en las latitudes medias, porque es un entorno más sensible”, dijo Meier.

“Actualmente, existen estándares de emisión más bajos para que los barcos viajen en el Ártico que cuando los barcos viajan por las aguas del sur de Canadá”.

'Buen primer paso'

La resolución que la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas adoptó la semana pasada es “un buen primer paso en la descarbonización”, dijo Dumbrille, un sentimiento del que se hicieron eco otros.

Es un llamado voluntario para que los barcos cambien a combustibles más ligeros y limpios en lugar de combustibles residuales que muchos barcos están quemando actualmente, que son más pesados ​​y producen más carbono negro.

Paul Blomerus, director ejecutivo de Clear Seas, un centro de investigación independiente sin fines de lucro que apoya el transporte marítimo seguro y sostenible en Canadá, dijo que el hecho de que sea voluntario no significa que la medida deba descartarse.

“La mayoría de las medidas de control de la contaminación comenzaron como medidas de protección voluntarias”, dijo Blomerus. “Es la indicación de un inicio de un proceso que conducirá a reducciones significativas”.

Los costos

El cambio tendrá un costo financiero y será asumido por alguien, dijo Blomerus .

Clear Seas, en asociación con Canadian Natural Gas Vehicle Alliance y Vard Marine, una empresa de ingeniería marina con operaciones canadienses, ha realizado un Estudio de viabilidad del gas natural de Arctic Marine que encontró que cambiar de combustible podría cuestan más del 40 por ciento más.

El Consejo Circumpolar Inuit (CPI) ha estado luchando activamente para que se tomen medidas al respecto.

“Dependemos de la nieve, la costa de hielo y el ecosistema marino para nuestro transporte y seguridad alimentaria”, dijo Lisa Koperqualuk, vicepresidenta internacional de ICC.

Si bien las comunidades inuit dependen de la flota de transporte del Ártico para su reabastecimiento, quieren que el medio ambiente, el mar, el hielo y las costas del Ártico estén protegidos y están muy preocupados por los efectos del carbono negro que hacen que el hielo se derretir, dijo.

El consejo reconoce que hay algunos costos involucrados en cambiar de combustible.

“Hemos solicitado y apoyado un fondo de transición que será establecido por el gobierno para compensar los costos asumidos por la industria”, dijo Koperqualuk, y agregó que “las comunidades no deben asumir el costo de la protección ambiental”.

Walt Meier, científico investigador principal del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo en Boulder, Colorado, dijo que si los barcos viajan a través del El Ártico cambió a combustibles que producen menos carbono negro, tendría un impacto inmediato y significativo. (Enviado por Walt Meier)

Sau Sau Liu, asesor senior de comunicaciones de Transport Canada, dijo a CBC News que el gobierno federal seguirá subvencionando el costo de bienes enviados a las comunidades del norte a través de varios programas que abordan el costo de vida y los impactos en la seguridad alimentaria en las comunidades del norte de Canadá.

Qué sucede después

A diferencia de otros daños ambientales, el carbono negro y sus efectos son “bastante fácilmente reversibles”, dijo Meier.

Los barcos que ya están en uso pueden cambiar el tipo de combustible que usan durante la noche, dijo Blomerus.

El carbono negro representa una quinta parte del impacto climático global de la industria del transporte marítimo, dijo Dumbrille.

En promedio, un barco que cambia de un combustible residual a un destilado más limpio provocará una disminución de aproximadamente un 44 por ciento en las emisiones de carbono negro, pero la diferencia podría llegar al 80 por ciento, dijo.

Canadá está buscando implementar una prohibición sobre el uso y transporte de fueloil pesado en aguas árticas para julio de 2024, dijo Liu.