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La Primera Nación más al norte de Ontario se vuelve verde con su primer proyecto solar

Written by on November 5, 2021


Ubicado a orillas de la Bahía de Hudson, la Primera Nación más al norte de Ontario ha dado un gran paso hacia la independencia energética.

Fort Severn encendió su sistema solar de 300 kilovatios a principios de este mes, un proyecto que ayudará a la Primera Nación a comenzar su transición del combustible diesel y generar dinero para la comunidad.

“Esta comunidad ahora recibe energía de la granja solar. En este momento, salió el sol, está agradable y soleado”, dijo el jefe Paul Burke a CBC News por teléfono desde la Primera Nación de aproximadamente 550 personas, ubicadas a 850 kilómetros al norte de Thunder Bay, Ontario.

Como Primera Nación que se ve directamente afectada por el entorno del norte que cambia rápidamente, el jefe Burke dice que Fort Severn está haciendo su parte para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y abordar el cambio climático.

“No es solo mi comunidad. Le estoy mostrando al mundo, si puedo hacer esto aquí, siendo tan remoto, podemos hacerlo en cualquier lugar”.

“Si podemos hacer que esto funcione en Fort Severn, la comunidad más al norte de Ontario, podemos hacer que funcione en cualquier lugar”, dice el jefe de Fort Severn, Paul Burke. (Jody Porter / CBC)

Se espera que el proyecto solar desplace unos 130.000 litros de combustible diésel por año, según Michael Wrinch, el director de proyectos y presidente de Hedgehog Technologies.

Pero si se tiene en cuenta que el combustible diésel a menudo se envía por avión a la remota Primera Nación, especialmente dado que las temperaturas fluctuantes han significado un acceso inconsistente a las carreteras de hielo, Wrinch dijo que se podrían ahorrar hasta 400,000 litros de combustible gracias a este proyecto.

“Es una historia de éxito desde el punto de vista de la reducción de diésel y una historia de éxito para la comunidad, que simplemente demuestra que pueden hacer las cosas en lugares remotos y difíciles”, dijo Wrinch.

Se superaron muchos obstáculos

Para hacer realidad el proyecto solar, el jefe Burke dice que fue una batalla cuesta arriba desde el momento en que fue elegido por primera vez en 2016.

Dice que había para hacer frente a lo que él describe como mala gestión del proyecto, buscar nuevas fuentes de financiación y luego contratar a un nuevo director de proyecto.

“Si quieres algo para tu comunidad, tienes que ir a buscarlo”, dijo. “No puedes simplemente quedarte ahí sentado haciendo girar los pulgares y esperar a que suceda algo.

” Así que eso es lo que hice “.

Fort Severn es una Primera Nación remota ubicada a unos 850 kilómetros al norte de Thunder Bay, Ontario. Solo se puede acceder por aire, carreteras de invierno y una barcaza anual. (Charles Lewthwaite / Hedgehog Technologies)

Una vez que todas esas piezas estuvieron en línea, el jefe y los ingenieros que trabajaban en el proyecto tuvieron que lidiar con lo difícil que es llegar al comunidad.

Es un factor que no puede subestimarse.

La única forma de llevar cosas a Fort Severn es en avión, una barcaza cargada una vez al año a 800 kilómetros de distancia en el La costa de James Bay, una barcaza que ha sido cancelada en el pasado, o a través de Wapusk Trail, que se cree que es la carretera de invierno más larga del mundo con más de 750 kilómetros. es.

“Digamos que no tiene suficiente cable o que le falta una herramienta especial. Bueno, inmediatamente tiene que alquilar un avión tres horas al sur para recoger algo y luego volar de regreso”, dijo Wrinch.

“Si olvidas algo, es un error costoso. Y luego lo siguiente es subir los artículos grandes”.

Los osos polares son un avistamiento común en la remota Primera Nación, y los osos a menudo crían a sus crías cerca de la comunidad. Los osos polares están amenazados por las condiciones cambiantes del Ártico, una de las razones por las que Fort Severn está haciendo su parte para abordar el cambio climático. (Enviado por Cale Boudreau / Hedgehog Technologies)

Dijo que el día en que el equipo de ingenieros y los miembros de la comunidad fueron a instalar la “casa eléctrica”, un pieza central del sistema solar, hubo una ventisca.

Si el equipo se rompió durante la instalación, Wrinch dijo que podría haber terminado el proyecto en ese momento.

“Soy de Vancouver, así que estaba preocupado. Pero están cómodos en la nieve. Dijeron, 'no hay problema, vamos'”, recordó Wrinch.

La energía solar aporta beneficios económicos a Fort Severn

Ahora que está instalada, el jefe Paul Burke dijo que espera generar entre 250.000 y 350.000 dólares, dependiendo de la cantidad de sol.

“Nos da un poco más de control sobre nuestras propias finanzas. Nos da dinero para gastar como queramos”, dijo Burke.

Y él ya sabe adónde va todo.

“He comprometido el dinero para construir casas. Nada más”.

Fort Severn necesita alrededor de 40 casas nuevas, dijo Burke, para abordar la escasez actual.

Un proyecto de energía solar de 300 kilovatios se conectó oficialmente a la microrred de Fort Severn First Nation el 21 de octubre de 2021. (Michael Wrinch / Hedgehog Technologies)

Pero el proyecto también está generando empleos en la Primera Nación.

Owen Miles es el campeón de energía de la comunidad y un técnico del proyecto solar. Ha trabajado en su construcción durante los últimos años y ahora se está capacitando para convertirse en electricista en Fort Severn.

Inspirado por el trabajo en la Primera Nación, Miles dijo que ahora está buscando subvenciones para continuar el trabajo de transformar la generación de energía de Fort Severn y espera instalar paneles solares en la escuela local y en otros edificios comunitarios.

Mientras tanto, el jefe Burke dice que ya está considerando el próximo gran proyecto: energía eólica.

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