fbpx
Current track

Title

Artist


La Primera Nación del norte de Manitoba tiene como objetivo ayudar a alimentar a la comunidad y luchar contra la diabetes con un proyecto agrícola vertical ampliado

Written by on July 11, 2021


Una comunidad del norte de Manitoba ha recurrido a la tecnología para ayudar a cultivar verduras durante todo el año, como parte de una expansión de un proyecto que tiene como objetivo generar beneficios para la salud, económicos y ambientales en la comunidad.

Una granja vertical “inteligente” que ha estado funcionando desde 2016 en Opaskwayak Cree Nation recibió un aumento de fondos esta semana como parte de un programa federal enfocado en mejorar la salud y el bienestar.

La granja, que se encuentra dentro del salón comunitario de Opaskwayak, ya abastece a más de cien familias de la comunidad, junto a The Pas ya unos 520 kilómetros al noroeste de Winnipeg, con productos frescos gratuitos de más de 75 plantas cultivadas en un sistema de cultivo vertical hidropónico y automatizado.

En un sistema de cultivo vertical, las plantas se cultivan en capas apiladas verticalmente, generalmente en interiores y sin tierra. Ese enfoque da como resultado una huella de carbono más pequeña que los métodos agrícolas tradicionales.

La granja Opaskwayak usa inteligencia artificial, usando dos sistemas informáticos para monitorear las plantas y manipular la iluminación, los nutrientes, el agua y los niveles de dióxido de carbono.

Comenzó como un proyecto piloto en 2016, y esta semana, el gobierno federal anunció que compartirá parte de $ 4,95 millones en fondos durante seis años como parte de un programa federal de capacitación de “ciudades inteligentes” que tiene como objetivo construir conocimiento en formas de hacer que las ciudades sean más saludables.

El financiamiento apoyará proyectos en tres universidades, incluida la Universidad de Manitoba, que colabora con la Autoridad de Salud de Opaskwayak en la granja vertical.

El proyecto involucrará el trabajo con corporaciones comunitarias para desarrollar modelos comerciales para la producción, empaque y entrega de alimentos en toda el área, además de estudios para determinar problemas de salud relacionados con la inseguridad alimentaria en la región.

“Tratamos de abordar los problemas haciendo que los estudiantes se involucren en el trabajo con las ciudades, con experiencia práctica”, dijo Miyoung Suh, profesor del departamento de ciencias de la alimentación y la nutrición humana de la U of M y director investigador del proyecto.

“No cambiará de la noche a la mañana, pero si hay un vegetal fresco allí, pueden consumirlo, sentirse mejor y está disponible todo el tiempo”, dijo Suh.

Combatiendo la diabetes

Las altas incidencias de diabetes gestacional y abortos espontáneos en madres embarazadas son una preocupación particular en la región, según un comunicado de prensa del lunes de la U de M. Los investigadores probarán si las verduras frescas de la granja vertical, consumidas durante el embarazo, ayudan a disminuir esas tasas.

Glen Ross, director ejecutivo de la Autoridad de Salud de Opaskwayak, dice que la tasa de enfermedades relacionadas con la diabetes en la comunidad es la más alta del país, alrededor del 60 por ciento.

“Eso es de lo que queremos alejarnos y hacer un gran cambio, para que nuestra región no se note como la peor región de Canadá en cuanto a enfermedades relacionadas con la diabetes. Queremos convertirnos en una de las regiones más saludables de Canadá “.

La calidad de las verduras que se producen es superior a la de los productos importados, dice.

“Hemos hecho pruebas … La vida útil y la fuerza de las verduras es realmente alta”, dijo. Además, debido a que las verduras no se transportan, hay un ahorro en los costos de transporte y se elimina la necesidad de aditivos o pesticidas.

La albahaca es solo una de las plantas que se cultivan dentro de la operación agrícola vertical de OCN. (Riley Laychuk / CBC)

La granja también ayuda con problemas de seguridad alimentaria, particularmente en el invierno, dice.

“Por lo general, cuando compramos verduras aquí, son gomosas, están congeladas y se han vuelto a congelar, por lo que la gente no quiere comprarlas y son caras, algo que las personas de bajos ingresos no pueden pagar. . ”

Ross dice que está optimista de que el programa tendrá otros beneficios económicos y ambientales.

Aún no ha habido un impacto importante en los puestos de trabajo, dijo, “pero en los próximos años, esperamos tener un gran impacto en la forma en que las verduras llegan a nuestra provincia y los hogares de las personas”.

Se espera que el programa también pueda proporcionar verduras frescas para los programas de almuerzos y refrigerios escolares, y creará un modelo que pueda ser utilizado por otras Primeras Naciones y comunidades del norte de todo el país, la Universidad de Michigan. comunicado de prensa dijo.