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La población de murciélagos en Nueva Escocia muestra signos de recuperación

Written by on July 5, 2021


Los investigadores son optimistas que la población nativa de murciélagos de Nueva Escocia se está recuperando de un hongo que casi acaba con los mamíferos alados hace una década.

Un grupo de conservación sin fines de lucro en el suroeste de Nueva Escocia está descubriendo colonias de murciélagos más grandes que apuntan al crecimiento de la población. Los murciélagos son animales ecológicamente importantes que han visto caer en picado su número en la última década.

Lori Phinney, bióloga de vida silvestre del Instituto de Investigación Mersey Tobeatic, dijo que los investigadores se sorprendieron gratamente al descubrir que la colonia más grande conocida de la provincia ha crecido a unos 600 murciélagos.

En 2018, había alrededor de 380.

“Nuestros investigadores han estado monitoreando de cerca estas colonias de murciélagos desde 2016 y cada año vemos cuál es el número máximo”, dijo. “No sé qué está pasando este año, pero definitivamente estamos viendo más”.

Una caja de murciélagos cuelga en el suroeste Nueva Escocia en mayo. (Lori Phinney / Mersey Tobeatic Research Institute)

En otro sitio, los investigadores encontraron 157 murciélagos, en comparación con los 58 del año pasado.

Phinney dijo que tiene la esperanza de que esto sea una prueba de recuperación, pero reconoce que, en cambio, podría haber más murciélagos reunidos en menos sitios.

“Estamos emocionados, pero no queremos emocionarnos demasiado en caso de que sean un grupo de murciélagos viajando desde otras áreas y eligiendo estos sitios para criar a sus cachorros”, dijo.

El síndrome de la nariz blanca mató a más del 90 por ciento de los murciélagos de Nueva Escocia entre 2011 y 2013. Ha matado a millones en América del Norte.

El hongo hace que los mamíferos se despierten durante la hibernación, y sin insectos de los que puedan alimentarse durante el invierno, finalmente mueren.

“Están en un estado realmente somnoliento y deprimido en el que su temperatura corporal disminuye y son muy vulnerables a cualquier ataque que los ataque”, dijo. “Es horrible porque básicamente se mueren de hambre tratando de combatir esta enfermedad”.

Se muestran murciélagos miotis hibernando en el Atlántico de Canadá. (Jordi Segers / Mersey Tobeatic Research Institute)

Hay tres especies principales de murciélagos en Nueva Escocia que hibernan, que son los principales murciélagos de la investigación El instituto está monitoreando: el murciélago pardo, el myotis del norte y el murciélago tricolor.

También hay cuatro especies diferentes de murciélagos migratorios que pasan sus veranos en la provincia.

Phinney alienta a los habitantes de Nueva Escocia a contribuir a los esfuerzos de monitoreo compartiendo avistamientos de murciélagos.

“Con la ayuda del público que informa sobre avistamientos de murciélagos, es de esperar que podamos resolver esto en los próximos años”, dijo. “Lo que realmente queremos es dónde viste el murciélago, la fecha y la hora, y quizás lo que estaba haciendo”.

Phinney dice que los murciélagos son fascinantes y pueden comer 1000 insectos por hora, lo que puede convertirlos extremadamente valioso para la industria agrícola.

“Definitivamente ha sido llamado uno de los peores choques de población de vida silvestre en la historia moderna”, dijo. “No solo los números, sino la rapidez con que disminuyeron es bastante aterrador”.