La periodista filipina Maria Ressa condenada por difamación, con un mandato de 6 años

Written by on June 15, 2020


Un periodista galardonado que criticaba al presidente filipino fue declarado culpable de difamación y condenado a prisión el lunes en una decisión llamada un gran golpe para la libertad de prensa en un bastión asiático de la democracia.

El tribunal de Manila encontró a Maria Ressa, su sitio de noticias en línea Rappler Inc. y al ex reportero Reynaldo Santos Jr. culpables de calumniar a un hombre de negocios rico. La historia del Rappler del 29 de mayo de 2012 citaba un informe de inteligencia no especificado que lo vinculaba con un asesinato, tráfico de drogas, tráfico de personas y contrabando. Los abogados del sitio disputaron cualquier malicia y dijeron que el límite de tiempo para presentar la queja por difamación había pasado.

“La decisión para mí es devastadora porque dice que Rappler está equivocado”, dijo Ressa en una conferencia de prensa después de la decisión. Con la voz quebrada, hizo un llamamiento a los periodistas y filipinos para continuar luchando por sus derechos “y mantener el poder para rendir cuentas”.

Ressa fue sentenciada a hasta seis años, pero no fue detenida de inmediato. Ella pagó la fianza por el caso el año pasado, y su abogado, Theodore Te, dijo que apelarán el veredicto.

“El veredicto contra Maria Ressa destaca la capacidad del líder abusivo de Filipinas de manipular las leyes para perseguir las voces críticas y respetadas de los medios sin importar el costo final para el país”, dijo Phil Robertson de Derechos Humanos Mire, agregando que el veredicto fue “un asalto frontal a la libertad de prensa que es crítico para proteger y preservar la democracia filipina”.

El presidente Rodrigo Duterte y otros funcionarios filipinos han dicho que las denuncias penales contra Ressa y Rappler no fueron un problema de libertad de prensa pero parte de los procedimientos judiciales normales derivados de sus presuntas violaciones de la ley.

La CEO y editora ejecutiva de Rappler, Maria Ressa, delantera derecha, con una máscara protectora, es escoltada cuando llega para asistir a una audiencia judicial en el Tribunal de Primera Instancia de Manila, Filipinas, el lunes. (Aaron Favila / The Associated Press)

El empresario Wilfredo Keng desestimó las acusaciones como infundadas y falsas y dijo que Rappler se negó a publicar la historia en línea y Publica su lado de la historia. Proporcionó certificaciones gubernamentales en la corte para demostrar que no tiene antecedentes penales y solicitó daños por 50 millones de pesos ($ 1.3 millones Cdn), que dijo que donaría si ganaba el caso.

Los abogados de Rappler dijeron que la historia se basó en un informe de inteligencia y que el período de un año bajo la ley penal filipina cuando se puede presentar una queja por difamación había terminado cuando Keng presentó una demanda en 2017, cinco años después de la historia fue publicado en línea.

También se promulgó una ley de delitos cibernéticos, que Rappler presuntamente violó, en septiembre de 2012 o cuatro meses después de la publicación de la historia escrita por Santos. Los abogados de Rappler dijeron que las leyes penales filipinas no pueden aplicarse retroactivamente.

Rappler, sin embargo, reconoció que actualizó la historia en febrero de 2014 para corregir una palabra mal escrita, pero dijo que no realizó ningún otro cambio. El Departamento de Justicia, que presentó los cargos por difamación ante el tribunal, sostuvo que al actualizar la historia, Rappler volvió a publicar la historia en línea en 2014, un argumento rechazado por los abogados del sitio de noticias.

El Departamento de Justicia citó otra ley para decir que se puede presentar una queja bajo la ley de ciberdelitos de 2012 por hasta 12 años, contrarrestando el argumento de Rappler de que la queja de Keng no era válida debido a estar fuera de un plazo de un año para difamación.

El tribunal de Manila encontró a Maria Ressa, su sitio de noticias en línea Rappler Inc. y al ex reportero Reynaldo Santos Jr. culpables de calumniar a un rico empresario. Arriba, Ressa llega al Tribunal de Apelaciones de Impuestos en el área metropolitana de Manila, Filipinas, el 3 de abril de 2019. (Aaron Favila / The Associated Press)

Como directora ejecutiva de Rappler, Ressa enfrenta otras siete quejas penales en relación con problemas legales que acosan a su agencia de noticias, incluida una acusación de que violó una prohibición constitucional de agencias de medios que reciben fondos de inversión extranjera.

Los movimientos contra Ressa, que trabajó para CNN y fue una de las Personas del año de la revista Time en 2018, han sido denunciados por los vigilantes de los medios como una amenaza a la libertad de prensa. El gobierno del presidente Rodrigo Duterte dijo que las quejas eran parte de los procedimientos penales normales y no eran un problema de libertad de prensa.

Pero Ressa ha acusado al gobierno de abusar de su poder y de usar la ley como un arma para silenciar la disidencia. Rappler es una de varias agencias de noticias locales e internacionales consideradas críticas con las políticas de Duterte.

Duterte ha criticado abiertamente a los periodistas que escriben historias desfavorables sobre él, incluso sobre su campaña antidrogas que ha dejado muertos a miles de sospechosos en su mayoría pobres.

Duterte ya había prohibido a un reportero de Rappler de sus reuniones informativas después de que un organismo de control corporativo del gobierno dictaminó que el sitio de noticias violó una prohibición constitucional sobre la propiedad extranjera de los medios cuando recibió dinero de una empresa de inversión internacional.

Rappler, fundado en 2012, rechazó el fallo.


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