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La pandemia 'plantea desafíos particulares' para las plantas procesadoras de alimentos: Freeland

Written by on April 16, 2020


La viceprimera ministra Chrystia Freeland dice que el gobierno está trabajando en formas de apoyar las plantas procesadoras de alimentos de Canadá durante la pandemia COVID-19 en respuesta a las preocupaciones sobre la escasez de mano de obra.

“Estoy muy agradecido con todos nuestros granjeros, ganaderos y procesadores de alimentos, pero tienes razón en que el coronavirus presenta desafíos particulares para las instalaciones de procesamiento de alimentos debido a los peligros de contagio allí”, dijo Freeland durante su reunión informativa con periodistas hoy.

“Eso es algo en lo que nuestro gobierno ha estado trabajando, en lo que me he centrado personalmente en los últimos días”.

Se han confirmado casos de COVID-19 en tres plantas empacadoras de carne de Alberta, según el sindicato que representa a los trabajadores de la planta.

Thomas Hesse, presidente local de la Unión de Trabajadores Comerciales y de Canadá 401, dijo que se han confirmado tres casos de COVID-19 en la planta JBS en Brooks, Alta.

En la planta de Cargill en High River, hay 38 casos de COVID-19, y en marzo un trabajador de Harmony Beef en Balzac dio positivo, dijo.

Hesse dijo que el sindicato se ha acercado a esas plantas, y a la planta de cerdo Olymel en Red Deer, para pedirles que cierren proactivamente para mantener a sus trabajadores seguros.

“Todos dijeron que no. Pero Cargill ha hecho lo que le pedimos debido a la presión”, dijo Hesse, señalando que la planta ha reducido sus operaciones.

Mientras tanto, la planta de matanza y corte de cerdos de Olymel en Yamachiche, Quebec, reabrió el martes después de cerrar durante dos semanas después de un brote entre los empleados allí.

El virus no se limita a las plantas de procesamiento canadienses. Smithfield Foods Inc., el mayor productor de carne de cerdo del mundo, advirtió recientemente que los suministros de carne estadounidenses están “peligrosamente cerca del límite” después de que cerró su planta de Dakota del Sur debido a un brote.

“Los procesadores de alimentos son una parte esencial de nuestra cadena de suministro de alimentos y la seguridad alimentaria es claramente muy importante en una crisis como esta”, dijo Freeland. “Hemos estado hablando con los líderes de la industria”.

La ministra de Agricultura, Marie-Claude Bibeau, dijo que el gobierno ha establecido un grupo de trabajo de carne y aves para buscar un enfoque nacional del problema. Llamó a las personas que trabajan en las plantas procesadoras de carne “absolutamente esenciales para que podamos mantener un suministro estable de alimentos mientras hacemos frente a esta pandemia”.

“El gobierno de Canadá es consciente de que algunas plantas procesadoras de carne están reduciendo la capacidad de sacrificio o cierre temporal debido a los impactos de COVID-19, que está causando una copia de seguridad de animales vivos en granjas en todo el país “, dijo Bibeau en un comunicado a CBC News.

“Durante estos tiempos sin precedentes, la industria de la carne se está adaptando a las presiones en la cadena de suministro y asegurando una gestión prudente, incluso para el bienestar de las personas y los animales. Canadá sigue comprometido a trabajar con funcionarios estadounidenses para facilitar nuestra integración cadenas de suministro y asegurar que los bienes continúen fluyendo. “

Los precios podrían aumentar, pero no se asuste: experto

Aún no está claro a qué podrían conducir esas conversaciones de la industria.

Un funcionario del gobierno que habló en segundo plano dijo que Ottawa no descarta ninguna acción para ayudar a la industria de procesamiento.

Evan Fraser, director del Instituto de Alimentos Arrell de la Universidad de Guelph, dijo que los canadienses no deberían entrar en pánico si ven un aumento en los precios de la carne.

“Lo que podemos esperar en unas pocas semanas es que llegue menos carne al mercado, probablemente aumenten los precios, tal vez algunos estantes vacíos en los supermercados por un poco de tiempo”, dijo.

“No creo que estas cosas causen hambre a nadie, pero vamos a tener el mismo nivel de conveniencia y costo en nuestro sistema alimentario en los próximos cuatro meses que tradicionalmente esperar? No. “

Fraser dijo que el aumento afectará más a los canadienses de bajos ingresos, sin embargo.

“El doble efecto del aumento de los precios debido a la interrupción de la cadena de suministro más la pérdida de salarios debido al desempleo creará un problema de seguridad alimentaria”, dijo, aplaudiendo el anuncio del gobierno liberal a principios de este mes de $ 100 millones para bancos de alimentos y clubes de desayuno.

Las interrupciones en las plantas de procesamiento de alimentos también podrían causar problemas a los agricultores con capacidad limitada de establos.

RELOJ: Freeland en la cadena de suministro de alimentos

Viceprimer Ministro Chrystia Freeland, la viceprimera ministra dice que La pandemia está creando desafíos importantes para las instalaciones de procesamiento de alimentos, pero el gobierno está trabajando con la industria para mantener en funcionamiento la cadena de suministro de alimentos. 2:00

“Si un granjero no puede vender los cerdos de esta semana a una matanza o planta de empaque de carne, entonces se van quedarse sin capacidad rápidamente para mantener animales porque los pequeños se están haciendo más grandes “. él dijo.

“Creo que una de las cosas que veremos en el futuro cercano es que los granjeros se enfrentan a la terrible decisión de tener que decidir sacrificar a los lechones, por ejemplo”.

Sylvain Charlebois, Director del Laboratorio de Análisis Agroalimentario de la Universidad Dalhousie en Halifax, llamó a las plantas de procesamiento “el eslabón más débil” en la seguridad alimentaria de Canadá.

“Creo que el procesamiento necesita atención en todo el país. En el Atlántico, hemos perdido varias plantas de procesamiento”, dijo hoy en un seminario en línea sobre el tema.

“Vaya al centro de la tienda, encontrará una gran cantidad de productos procesados ​​en otros lugares. Y lo que duele es que en realidad estamos comprando muchos alimentos de otras partes del mundo con ingredientes canadienses. Enviamos trigo, carne de res, cerdo y lo compramos de nuevo en una botella o una lata a un precio diez veces mayor.

“Necesitamos más inversiones. Para mí, ese es el eslabón más débil que tenemos “.

Preocupaciones sobre la escasez de mano de obra

Los comentarios de Freeland se produjeron después de un informe de CBC News sobre una nota informativa del gobierno interno que advierte sobre la escasez de mano de obra que podría afectar los suministros de alimentos y socavar la infraestructura crítica de Canadá.

Las dos áreas de preocupación más “apremiantes”, dice la nota, son la adquisición de productos médicos y la estabilidad de la cadena de suministro de alimentos.

” La escasez de mano de obra también podría afectar la infraestructura crítica de Canadá, incluidas las redes eléctricas, la banca y las telecomunicaciones, y esto afectará aún más la calidad de vida de los canadienses en este momento difícil “, dice.

Bibeau dice que confía en que Canadá tiene suficiente comida. pero reconoció durante una conferencia de prensa el miércoles que la escasez de mano de obra en las granjas y los brotes entre los trabajadores de las plantas de procesamiento podrían afectar el suministro de alimentos.

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