La pandemia parece estar dando a los canadienses sentimientos cálidos sobre el gobierno. Puede durar?

Written by on April 16, 2020


Mucho ha cambiado en el último mes, posiblemente incluso nuestras opiniones sobre el papel y el valor del gobierno.

A principios de marzo, justo cuando surgía la pandemia COVID-19 en Canadá, Abacus Data presentó una muestra representativa de canadienses con una opción entre dos declaraciones muy diferentes sobre la eficacia del gobierno: “El gobierno es casi siempre un despilfarro e ineficiente “o” el gobierno proporciona buenos servicios que ayudan a hacer la vida mejor y más asequible “.

El resultado fue efectivamente una sacudida: 52 por ciento del lado de la declaración progubernamental, mientras que 48 por ciento tomó la vista más tenue.

Al comienzo de este mes, con Canadá sumido en una emergencia de salud pública y un shock económico sin precedentes, Abacus volvió a probar las dos declaraciones. Encontraron lo que parece, a primera vista, ser un cambio profundo.

En la nueva encuesta, el 67 por ciento de los encuestados se inclinó hacia la declaración de que el gobierno proporciona buenos servicios que hacen que la vida sea mejor y más asequible.

El cambio parece aún más dramático en comparación con lo que Abacus Data encontró cuando probó las dos declaraciones en mayo de 2019. Hace casi un año, solo el 44 por ciento de los encuestados eligió la declaración progubernamental.

No hay garantía de que este sentimiento dure.

Catástrofe y cooperación

Las personas tienen una tendencia natural a reunirse en momentos de gran incertidumbre. El apoyo público ha aumentado para los líderes elegidos en todo el mundo occidental en las etapas iniciales de esta crisis. Un nuevo sentido de creencia en el valor del gobierno podría estar relacionado con ese mismo fenómeno.

Una nueva apreciación por el apoyo del gobierno también podría estar simplemente vinculada a una comprensión personal o general de cuántas personas necesitan ayuda en este momento.

Pero el mes pasado también ha sacudido algunas nociones preconcebidas sobre la capacidad de los gobiernos en este país.

Por un lado, todos estamos aprendiendo cuánto puede gastar realmente un gobierno sin que cree una crisis fiscal.

En los últimos años, ha habido un debate significativo sobre la decisión del gobierno de Trudeau de ejecutar déficits presupuestarios anuales: $ 19 mil millones en cada uno de los dos primeros años fiscales completos del gobierno liberal, luego $ 14 mil millones en el tercer año.

Los halcones deficitarios se van de vacaciones

Teniendo en cuenta la serie de medidas de emergencia anunciadas durante el mes pasado y una caída extraordinaria en la actividad económica, la última estimación del funcionario de presupuesto parlamentario es que el déficit para el próximo año alcanzará los $ 184 mil millones. Una cifra final aún más alta que eso parece completamente plausible.

Pero el análisis de la PBO también confirma que el gobierno federal puede llevar esa cantidad de gasto de manera segura a corto plazo, y ninguna de las partes está argumentando que el gobierno federal no debería o no puede permitirse gastar a ese nivel Aparentemente, hay pocos halcones deficitarios en medio de una pandemia global.

Eso no significa que los gobiernos ahora deberían sentirse libres de probar los límites externos de su poder de gasto público de forma regular. Los conservadores todavía están discutiendo contra los déficits anteriores y dicen que el gobierno de Trudeau debería haberse dejado un balance más saludable de cara a esta crisis.

El líder conservador Andrew Scheer ha cuestionado el manejo del gobierno de un paquete de ayuda masiva para una economía afectada por la pandemia, pero no la necesidad para ello. (Adrian / Wyld / The Canadian Press)

Queda por ver cómo, en todo caso, este ejemplo afectará la voluntad popular y política en El mediano plazo. ¿Habrá un renovado deseo de frugalidad saliendo de esta crisis? ¿O la discusión sobre lo que constituye un gasto “responsable” será reformulada por la pandemia?

El otro desarrollo notable en la relación de los canadienses con el gobierno tiene que ver con cómo y qué tan rápido se han entregado los fondos de emergencia. En un período muy corto de tiempo, los funcionarios y servidores públicos han diseñado, creado e implementado políticas grandes y costosas que afectan a muchos canadienses. El servicio público ha procesado millones de solicitudes de asistencia y ha distribuido miles de millones de dólares en ayuda.

'La misión está clara'

Ese proceso no ha sido perfecto. Pero las últimas semanas todavía están en marcado contraste con la idea estándar de la burocracia como lenta, cautelosa e ineficiente.

“He visto gobiernos responder a una crisis antes, no tan grande como esta. Y es una experiencia unificadora”, dice el senador Tony Dean, que solía ser un alto funcionario en El gobierno de Ontario.

“El trabajo en una organización grande, compleja y reacia al riesgo se enfoca hacia abajo: la misión es clara. Los objetivos son claros y muchos de los procesos y capas normales y la brecha entre los responsables de las políticas y el diputado el ministro y la Oficina del Primer Ministro acortan y se hacen las cosas “.

Habrá una oportunidad, sugiere Dean, para que el servicio público aplique lo aprendido durante esta crisis para mejorar el trabajo que hace en tiempos normales.

¿Podría el ejemplo o la experiencia del apoyo del gobierno, y la entrega relativamente eficiente de ese apoyo, también cambiar la forma en que la gente piensa acerca de la utilidad y el propósito del gobierno?

Todavía es temprano

Parece plausible. Pero también es posible que cualquier buena voluntad obtenida durante esta crisis se elimine con el primer contraejemplo: una experiencia frustrante en una oficina de Service Canada o informes de un ministro del gabinete que reemplaza innecesariamente la alfombra en su oficina.

También es demasiado pronto para que cualquier gobierno sienta que ha logrado manejar esta crisis.

Es probable que todavía estemos en las etapas iniciales de una crisis de salud que, en el mejor de los casos, dejará muchas personas muertas y muchas otras lidiando con los efectos de la enfermedad.

Superar eso requerirá meses de restricciones económicas y sociales que requerirán tanto la paciencia del público como un mayor apoyo del gobierno.

Después, habrá una recuperación económica para administrar y apoyar.

Incluso si existe un amplio apoyo en este momento para la idea de que el gobierno puede y debe ser una fuerza significativa para el bien, los gobiernos aún tienen que estar a la altura de esa creencia.


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