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La pandemia lo convierte en una observancia solitaria del Día D en Normandía

Written by on June 6, 2020


Al amanecer del sábado, Charles Shay se quedó solo sin ningún compañero veterano en la misma playa donde desembarcó hace 76 años, parte de una de las batallas más épicas en la historia militar que llegó a ser conocido como D-Day y cambió el rumbo de la Segunda Guerra Mundial.

En comparación con el año pasado, cuando muchas decenas de miles llegaron a las playas del norte de Francia de Normandía para animar a la disminución del número de veteranos y celebrar tres cuartos de siglo de liberación de la opresión nazi, la pandemia de COVID-19 y las restricciones posteriores convirtieron el recuerdo de este año en uno de los más espeluznantes de la historia.

“Estoy muy triste ahora”, dijo Shay, que era un médico del ejército estadounidense de 19 años cuando aterrizó en la playa de Omaha bajo un horrible fuego de ametralladoras y proyectiles. “Debido al virus, nadie puede estar aquí. Me gustaría ver más de nosotros aquí”, dijo a The Associated Press.

Normalmente, Shay, de 95 años, se encontraría con otros sobrevivientes de la batalla de 1944 y celebraría con lugareños y dignatarios por igual, todos no muy lejos de su hogar cerca de las playas que definieron su vida.

“Este año, soy uno de los pocos que probablemente esté aquí”, dijo, y agregó que otros veteranos estadounidenses no pudieron volar debido a la pandemia.

Banderas canadienses, francesas y británicas cuelgan de una casa con fotografías de quienes perdieron la vida en la Batalla por Normandía en Arromanches- les-Bains, Normandía, Francia, el sábado. (Kiran Ridley / Getty Images)

Cuando una luna llena desapareció por tierra y el sol salió por el otro lado sobre el Canal de la Mancha, no hubo se escuchaba el estruendo habitual de las columnas de jeep y camiones antiguos, las carreteras aún tan abandonadas se sentaban junto a ellas.

Aún así, los franceses no dejarían pasar este día sin ser notados, tal es su apego a unos 160,000 soldados de los Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá y otros países que derramaron su sangre para liberar playas extranjeras y luchar para finalmente derrotar al nazismo casi un año después.

“Es un 6 de junio como ningún otro”, dijo Philippe Laillier, alcalde de Saint-Laurent-Sur-Mer, quien realizó un pequeño recuerdo alrededor del monumento de la playa de Omaha. “

Pero aún así teníamos que hacer algo. Teníamos que marcarlo”.

Multitudes escasas, pero los locales se comprometieron

En el momento en que el sol se puso sobre el océano, el El tema de Omaha Beach de la película Salvando al soldado Ryan sonó en la arena para unas pocas docenas de lugareños y visitantes vestidos con ropa vintage.

La pandemia ha causado estragos en todo el mundo, infectando a más de seis millones de personas, matando a más de 391,000 y devastando economías. Representa una amenaza particular para los ancianos, como los veteranos sobrevivientes del Día D que tienen más de noventa años o más.

También ha afectado a las generaciones más jóvenes que acuden cada año para celebrar la ocasión. A la mayoría se les ha prohibido viajar a las costas azotadas por el viento de Normandía.

Un gaitero realiza Amazing Grace en Arromanches-les-Bains, Normandía, Francia, el sábado. (Kiran Ridley / Getty Images)

La falta de una gran multitud internacional era palpable.

Por la tarde, un paso elevado de aviones de combate franceses que dejaban un rastro de los colores nacionales evocaba al que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y su homólogo francés, Emmanuel Macron, vieron desde Colleville el año pasado. Esta vez, sin embargo, solo una escasa multitud estiró el cuello hacia arriba.

En el cementerio estadounidense en un acantilado que supervisa la playa de Omaha, Shay fue a presentar sus respetos a más de 9,000 militares, y nuevamente fue el único veterano de los EE. UU. En una ceremonia íntima.

Embajadores y representantes de nueve países son vistos en una ceremonia en Vierville-sur-Mer, Normandía, Francia, el sábado. (Sameer Al-Doumy / AFP a través de Getty Images)

EE. UU. La frase del presidente Harry Truman, “Estados Unidos nunca olvidará sus sacrificios”, está grabada en el Pabellón de Orientación del cementerio.

Dado que los estadounidenses no pudieron venir a Normandía este año, los franceses demostraron ser sustitutos confiables para cumplir el voto de Truman.

Ivan Thierry, de 62 años, un pescador local que captura lubina alrededor de los restos de naufragios que aún ensucian el fondo marino cercano, sostenía una bandera estadounidense en homenaje incluso antes del amanecer.

“No hay nadie aquí. Incluso si solo somos una docena, estamos aquí para conmemorar”, dijo.


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