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La pandemia impulsa la demanda de planes de internet y celulares universales y asequibles

Written by on May 25, 2020


Sin acceso a internet garantizado y asequible, Lekan Olawoye teme que algunos canadienses puedan quedarse atrás económicamente ya que las medidas de distanciamiento físico de la pandemia siguen vigentes durante los próximos meses.

“Es absolutamente imperativo que en este momento, en 2020 … la gente tenga acceso a esto, especialmente cuando se piensa en grupos históricamente subrepresentados, como los profesionales negros”, dijo Olawoye, el fundador abierto de los Black Professionals. En Tech Network.

“Si desea un trabajo, debe poder realizar seminarios web y entrevistas en vivo”.

La pandemia de COVID-19 ha provocado nuevas llamadas para una conexión inalámbrica y de Internet asequible. servicios. Junto con los pedidos de un ingreso básico garantizado, algunos piden un acceso a Internet universal y asequible garantizado.

“Estamos viendo ahora que con esta crisis hay grietas, en gran medida en torno a la asequibilidad”, dijo John Lawford, director ejecutivo del Centro de Defensa de Interés Público. “Y luego hay otras divisiones, divisiones rurales”.

'Esencial para vivir'

En abril, Lawford, la organización contra la pobreza ACORN Canadá y la Federación Nacional de Pensionistas llamaron al gobierno federal el gobierno, la Comisión Canadiense de Radio y Televisión y Telecomunicaciones y los proveedores de Internet e inalámbricos del país para proporcionar acceso ilimitado a Internet en el hogar y planes celulares específicos para usuarios de bajos ingresos. Las organizaciones también están pidiendo una moratoria en los aumentos de precios.

“Se necesita Internet y la conexión inalámbrica para conectarse con la sociedad”, dijo Lawford. “Ahora se ha convertido en un elemento esencial para la vida”.

Los grupos pidieron al gobierno federal que ordene que las compañías de telecomunicaciones ofrezcan Internet doméstica ilimitada a todos, sin costo adicional, durante los próximos meses. También pidieron duplicar los límites de datos de teléfonos celulares sin costo adicional.

Para las personas de la tercera edad y otros canadienses de bajos ingresos, pidieron internet gratis y un plan de datos y llamadas a teléfonos celulares por $ 30.

Lawford dijo que todavía no ha recibido noticias de los liberales sobre su solicitud.

En un comunicado, el ministro de Innovación, Ciencia e Industria, Navdeep Bains, dijo a través de un portavoz que su equipo se mantiene en contacto con proveedores de telecomunicaciones e internet para garantizar que los canadienses permanezcan conectados.

“Nuestro gobierno continuará trabajando para garantizar que los canadienses puedan mantenerse conectados con sus familias y lugares de trabajo durante este momento difícil”, dijo Alexander Jagric, secretario de prensa en funciones del ministro.

El diputado liberal y ministro de Innovación Navdeep Bains participa en una sesión virtual del Parlamento el 28 de abril de 2020. (Parlamento de Canadá / Zoom)

La declaración no dijo qué está haciendo el gobierno sobre internet y las tarifas de telefonía celular. Sin embargo, los liberales hicieron campaña en las últimas elecciones para reducir las tarifas de teléfonos celulares en un 25 por ciento.

La vida sin internet

Ray Noyes entiende lo que es vivir sin internet o sin un teléfono celular. Durante la pandemia, el hombre de 64 años fue confinado a su departamento de solteros de Ottawa con solo una radio y su teléfono fijo. Con su pago de invalidez provincial de $ 1,200 al mes, no puede pagar el cable, internet en el hogar o un teléfono celular.

“Es muy frustrante para mí”, dijo Noyes. “No tengo acceso al tipo de información, el tipo de entretenimiento que tienen las personas con Internet”.

Muchos ahora estamos trabajando y estudiando desde casa para limitar la propagación del nuevo coronavirus. Eso desafía la capacidad de Internet, los sistemas de wi-fi para el hogar y los servicios de video chat con una demanda sin precedentes. (AP Photo / Elise Amendola, File)

Las compañías de telecomunicaciones han promovido y defendido la asequibilidad de sus servicios durante la pandemia. Muchos, incluidos los Big 3, Rogers, Bell y Telus, han ofrecido ayuda a los clientes, según la Asociación Canadiense de Telecomunicaciones Inalámbricas.

“A partir de marzo, nuestros miembros introdujeron una serie de medidas para ayudar a los canadienses durante este momento difícil”, dijo el presidente y CEO de la organización, Rob Ghiz, en un comunicado. “Esto incluye renunciar a ciertas tarifas y ofrecer opciones de pago flexibles a quienes enfrentan dificultades financieras como resultado de la pandemia de COVID-19”.

MP: Deshágase de los cargos por excedentes

MPs instó a las telecomunicaciones Las compañías continuarán ofreciendo estos incentivos a los canadienses cuando ejecutivos de varias firmas comparecieron virtualmente ante un comité de la Cámara de los Comunes a principios de este mes.

El parlamentario liberal de Toronto Nathaniel Erskine-Smith señaló que Rogers, Telus y otras compañías de telecomunicaciones son “aún rentables” después de renunciar a las tarifas durante la pandemia. Sugirió que las compañías eliminen estas tarifas para siempre, llamándolas un impuesto a los pobres.

“Aprecio que haya renunciado a las tarifas por excedente en el curso de esta pandemia. Sin embargo, parece ser lo que hay que hacer al otro lado de esta pandemia”, dijo Erskine-Smith.

“Me parece que si aún eres rentable mientras los renuncias, y si es principalmente a cargo de personas pobres, las tarifas por excedente son, en muchos aspectos, solo un impuesto para los canadienses pobres”.

Erskine-Smith señaló estudios que muestran que los canadienses de bajos ingresos sufren la peor parte de estas tarifas.


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