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La oposición advierte que no hay tiempo suficiente para examinar el acuerdo comercial del Reino Unido

Written by on November 21, 2020


A medida que surgen indicios de que es inminente un acuerdo comercial de transición entre Canadá y el Reino Unido, los parlamentarios de la oposición en el comité de comercio de los Comunes advirtieron el viernes que es posible que no puedan aprobar la legislación de implementación a tiempo porque el gobierno liberal permitió las conversaciones se prolongan demasiado.

Doug Forsyth, negociador en jefe de Canadá para el Acuerdo comercial de transición entre Canadá y el Reino Unido, no llegó a confirmar un informe de Bloomberg News a principios de esta semana que decía que el asediado gobierno del primer ministro británico Boris Johnson estaba a punto de para obtener un impulso significativo “en unos días” al asegurar su acceso comercial preferencial al mercado canadiense posterior al Brexit.

“Soy bastante optimista”, dijo Forsyth a los parlamentarios. “Estoy bastante seguro de que llegaremos a una conclusión final muy pronto”.

Cuando se le preguntó unos minutos más tarde sobre los informes de un acuerdo que llegaría este fin de semana, Forsyth dijo que “las filtraciones no vinieron del lado canadiense, ciertamente que yo sepa”.

Pero incluso si hay un acuerdo pendiente, los parlamentarios de la oposición advirtieron que no les queda tiempo en el calendario parlamentario para aprobar su implementación antes de las vacaciones prolongadas de la Cámara.

Cuando el invierno pasado se apresuró a aprobar la legislación para promulgar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte revisado en el Parlamento, el gobierno acordó una propuesta de NDP que establecía cómo los futuros acuerdos tendrían más supervisión parlamentaria.

La apresurada aprobación de otro proyecto de ley comercial, similar a la forma en que se impulsó la asistencia pandémica, podría violar ese entendimiento en este Parlamento minoritario cada vez más tenso.

Esta semana, Youmy Han, portavoz de la ministra de Comercio Internacional Mary Ng, confirmó a CBC News que una vez que el gabinete apruebe el acuerdo, la legislación para cambiar las leyes y regulaciones pertinentes (como aranceles aduaneros específicos) deben aprobarse “de acuerdo con las prácticas y los requisitos establecidos”.

“Esperamos que todos los miembros apoyen un acuerdo que ayude a preservar los intereses comerciales de Canadá con nuestros socios del Reino Unido y brinde estabilidad, previsibilidad y continuidad a las empresas y trabajadores canadienses ,” ella dijo.

'No va a suceder'

Cuando Forsyth le dijo al comité el viernes que estaba negociando según la fecha límite del 31 de diciembre, los parlamentarios se agitaron.

“No cumplió con su fecha límite”, dijo el diputado conservador Randy Hoback. “No puedo someter esto a la Cámara de los Comunes en el marco de tiempo para tener continuidad … a menos que lo apruebe como lo hice con el [NAFTA bill.]”

Hoback dijo que el gobierno estaba diciendo efectivamente que “el Parlamento no importa “, porque a los diputados se les pedía que aprobaran algo que no habían visto.

“Eso no va a pasar”, advirtió Hoback.

“Como parlamentarios … debemos ser estudios muy rápidos si queremos llegar a una conclusión antes del 31 de diciembre”, dijo el crítico de comercio del NDP Daniel Blaikie. “Comparto el escepticismo del Sr. Hoback sobre la posibilidad de eso”.

La líder de la oposición, Erin O'Toole, ha intensificado sus críticas al gobierno recientemente por no haber logrado rápidamente un acuerdo con uno de sus más antiguos e importantes socios comerciales.

Durante una charla junto a la chimenea en un evento virtual de APEC el jueves, el primer ministro Justin Trudeau dijo que concluir las conversaciones era una prioridad, “para asegurarse de que haya una transición fluida para los inversionistas canadienses, para los inversionistas británicos”, y agregó que estaba optimista de que eso sucedería.

“Muy, muy, muy cerca”

También el jueves, la Alta Comisionada británica en Canadá, Susan le Jeune d'Allegeershecque, le dijo a CBC News Network Power & Politics que ella También se mostró optimista de que los dos países se encontraban en las etapas finales de la consecución de un acuerdo, pero no pudo decir mucho más.

“Cuidado con este espacio”, dijo. “Estamos muy, muy, muy cerca de eso. Creo que sucederá muy rápido”.

Es necesario, si los dos países esperan evitar interrupciones significativas para sus industrias.

Después de que el Reino Unido abandonara la Unión Europea el invierno pasado, ambas partes acordaron que hasta fines de 2020, Canadá continuaría comerciando con los británicos según los términos del Acuerdo Económico y Comercial Integral entre Canadá y la UE (CETA ).

Debido a que el Reino Unido no tenía jurisdicción sobre su propio comercio hasta que se completara el Brexit, las dos partes acordaron negociar un acuerdo de transición que replicaría la mayor parte posible del CETA a corto plazo.

El acuerdo de transición no tendrá un plazo fijo o una cláusula de expiración, pero ambas partes se han comprometido a una negociación comercial bilateral más convencional el próximo año para llegar a un acuerdo integral y permanente.

Forsyth dijo a los parlamentarios que los negociadores estaban limitados en lo que podían lograr en el acuerdo de transición, pero estaban ansiosos por concluir las conversaciones bilaterales lo antes posible en áreas donde podrían “ir más allá”.

“No creo que queramos alargar esto más allá de un par de años”, dijo al comité.

Problemas agrícolas difíciles de resolver

Forsyth enumeró las medidas que debían renegociarse para un acuerdo exclusivo para el Reino Unido, incluidas las regulaciones sanitarias, las normas de adquisición, las regulaciones de inversión, los niveles de acceso al mercado para bienes sensibles y las reglas de origen que definen qué bienes califican como producidos en el país y, por lo tanto, son elegibles para aranceles preferenciales.

En un testimonio ante el comité a principios de este mes, Steve Verheul, viceministro adjunto de negociaciones comerciales, dijo a los parlamentarios que los negociadores tenían algunos “desafíos” para resolver problemas relacionados con la entrada temporal de empresarios con fines comerciales, algo que ha sido un problema entre el Reino Unido y otros socios comerciales también, ya que forja su propia política de inmigración después del Brexit.

Verheul dijo que el “pequeño puñado” de temas en los que los negociadores estaban atascados en las últimas etapas también incluían la conversión de los compromisos de acceso al mercado del CETA para 28 países en cantidades razonables solo para el Reino Unido. Por ejemplo, la cuota de CETA para productos agrícolas sensibles permanecerá intacta para que la utilicen los 27 estados restantes, por lo que el Reino Unido y Canadá deben negociar sus propias cantidades libres de aranceles en cada dirección.

Forsyth dijo a los parlamentarios que no tenía un mandato de negociación para ofrecer al Reino Unido una porción adicional del mercado de queso de Canadá, por ejemplo, a pesar de que el Reino Unido lo quería.

En la otra dirección, los agricultores canadienses de granos y ganado son perennemente agresivos en la negociación de nuevos mercados. Reino Unido, ahora disponible …


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