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La ola de frío de B.C. podría tener efectos positivos de cara a la primavera, dicen los expertos

Written by on January 6, 2022


La ola de frío y las grandes cantidades de nieve que actualmente cubren B.C. puede tener beneficios a largo plazo para la provincia, según los expertos.

Environment Canada ha emitido advertencias de clima extremo para la mayor parte de B.C. el jueves, con hasta 30 centímetros de nieve esperados en Metro Vancouver y 25 centímetros en la isla de Vancouver.

El clima frío, que ha estado afectando a la provincia durante más de una semanaha provocado interrupción del tránsito y niveles peligrosos de sensación térmica .

Los expertos, sin embargo, dicen que la nieve acumulada podría tener efectos positivos para la provincia a medida que el invierno se convierte en primavera en unos pocos meses.

“La nieve es de vital importancia para la región, no solo en Metro Vancouver, sino en toda la provincia”, dijo Peter Marshall, hidrólogo de campo del distrito regional de Metro Vancouver.

La capa de nieve de Metro Vancouver (nieve acumulada en elevaciones más altas) termina alimentando las cuencas hidrográficas, el principal suministro de agua potable del área.

Marshall dijo que la primavera y el verano pasados, que vieron una sequía sin precedentes en muchas partes de la provincia, demostraron la importancia de la capa de nieve del invierno anterior.

“Tuvimos nieve por encima del promedio durante toda la temporada [2020]”, dijo. “Afortunadamente, tuvimos suficiente nieve para mantener los embalses relativamente llenos [in 2021] y suficiente agua potable para aguantar el verano seco”.

Se ve a dos topógrafos de Metro Vancouver usando equipos para medir la profundidad de la capa de nieve en las montañas de North Shore. (Enviado por Peter Marshall)

Metro Vancouver tiene más de 2,4 millones de habitantescuyo suministro de agua se deriva de tres embalses — Capilano y Seymour en North Shore, y Coquitlam en Tri-Cities.

Según Marshall, la región utiliza aproximadamente 1500 millones de litros de agua al día, y calcula que había entre 200 000 y 300 000 millones de litros de agua en la capa de nieve a partir de una medición del 1 de enero.

“Parte de eso este año es el hecho de que tenemos nieve hasta el nivel del mar y bastante, lo cual es bastante inusual”, dijo. “En este momento, parece que estamos en buena forma para 2022”.

Aunque Marshall dice que es probable que los niveles de agua potable sean seguros para 2022, instó a los residentes a conservar el aguadiciendo que no había suficiente capacidad para almacenar las enormes cantidades de precipitación que recibe el Bajo Continente .

El lago Seymour, uno de los embalses que proporciona agua potable a Metro Vancouver, se ve congelado debido a las bajas temperaturas prolongadas en diciembre 31. (Enviado por Peter Marshall)

La nieve podría ayudar en la temporada de incendios forestales

El ecologista de incendios Robert Gray dijo que la nieve está cayendo actualmente en la provincia podría disminuir el impacto de la temporada de incendios forestales de 2022, pero la persistencia de la capa de nieve (cuánto durará) tendrá un impacto mayor que la cantidad real de nieve.

“Si tenemos una especie de capa de nieve persistente que permanece durante un tiempo, mantiene los combustibles húmedos”, dijo a CBC News. “Entonces puede comenzar a acortar la temporada de incendios”.

“Pero si se apaga muy rápido en la primavera, con la mayoría de los modelos de cambio climático que sugieren que veremos un deshielo más rápido en la primavera , entonces realmente no importa cuánto obtengamos”.

Gray dice que las temporadas de incendios forestales de 2017 y 2018, respectivamente, las segunda peor y peor temporadas de incendios forestales registrados en BC, ambos tenían niveles de capa de nieve por encima del promedio en el interior que se derritieron rápidamente.

Además, dice que una capa de nieve más densa podría provocar un mayor crecimiento de la vegetación, lo que en realidad podría empeorar el impacto de los incendios a medida que la hierba se seca y se convierte en combustible.

Sin embargo, cree que la llegada anticipada del clima frío a B.C. podría ayudar a sofocar los impactos de una posible infestación de escarabajo del pino de montaña.

Los escarabajos del pino de montaña son nativos de Columbia Británica, pero pueden ser peligrosos para los árboles si alcanzan poblaciones epidémicas. El ecologista de incendios Robert Gray dice que el inicio temprano del clima frío en la provincia podría ayudar a detener su propagación. (Ward Strong/Ministerio de Bosques, Tierras y Operaciones de Recursos Naturales de Columbia Británica)

“Cuando [the beetles] se convierte en epidemia, matan montones y montones de árboles”, dijo Gray.

“Necesitamos temperaturas realmente frías a principios del invierno, como octubre y noviembre, básicamente para congelar y matar las larvas. Si tenemos temperaturas más frías más tarde, no siempre tiene el mismo efecto”.