La novelista ganadora del Premio Pulitzer Shirley Ann Grau muere a los 91 años

Written by on August 7, 2020


Shirley Ann Grau, una escritora de ficción ganadora del Premio Pulitzer, cuyas historias y novelas cuentan tanto los secretos oscuros como la belleza del sur profundo, ha muerto. Tenía 91 años.

Grau murió el lunes 3 de agosto de 2020 en un centro de atención de la memoria del área de Nueva Orleans debido a complicaciones por un derrame cerebral, dijo su hija Nora McAlister de Metairie a Associated Press.

Ella dijo que la familia no está planeando un funeral o un servicio conmemorativo para ella, de acuerdo con los deseos de su madre.

Grau ganó el Premio Pulitzer 1965 por su cuarto libro, The Keepers la casa .

“Regresé del jardín de infantes a una casa llena de reporteros y no sabía lo que estaba pasando”, recordó McAlister.

El libro recibió elogios críticos, pero también amenazó con las llamadas telefónicas por su descripción de un largo romance entre un hombre blanco rico y su ama de llaves negra en la zona rural de Alabama.

Grau dijo que Ku Klux Klansmen, enojado por el libro en medio del calor del movimiento de derechos civiles, intentó quemar una cruz en su patio en Metairie, un suburbio de Nueva Orleans.

Aparentemente se olvidaron de traer una pala, y no podían empujar la cruz al suelo, así que prendieron fuego en el césped, le dijo a Associated Press en 2003.

” Quemó unos pocos metros de hierba y asustó a los vecinos, pero ni siquiera estaba aquí. Estaba en Martha's Vineyard. Todo tenía una especie de Groucho Marx que terminaba “, dijo.

Sus seis novelas y cuatro colecciones de cuentos se desarrollaron en el sur profundo, desde Nueva Orleans hasta el norte de Louisiana y Alabama.

McAlister dijo que, cuando era una joven adolescente, una vez entró en la cocina de su casa de verano en Martha's Vineyard y encontró a su madre cortando vegetales y hablando, aparentemente con nadie.

Sorprendida, McAlister preguntó qué estaba haciendo su madre. Grau respondió: “Mis personajes están hablando. Estoy trabajando en el diálogo”.

Eso “tenía mucho sentido para mí y ahora entendía lo que estaba haciendo mi madre. Estaba trabajando”, dijo McAlister.

Kurt Vonnegut vino a almorzar a Metairie y el editor Alfred Knopf Sr. vino a cenar. Los invitados a la fiesta de cócteles en Martha's Vineyard incluyeron al escritor deportivo del New York Times Red Smith, el pintor Thomas Hart Benton y la estrella de ópera Beverly Sills.

“Fue divertido ser la camarera en esos cócteles”, recordó McAlister.

Pero dijo que el director Guy Harrison fue el invitado que más impresionó a su madre, que amaba la música y “originalmente quería ser músico, violinista”.

“Estaba asombrada de que él estuviera allí en su casa “, dijo McAlister.

Grau nació en Nueva Orleans y creció en Mobile, Alabama, hija de un médico. En la entrevista de 2003, recordó que estaba fascinada de niña con el griego y el latín, pero también le encantaba deambular por el bosque. Los críticos más tarde notarían en su ficción descripciones meticulosas de flores, plantas y árboles.

En esta foto del 3 de mayo de 1965, Shirley Ann Grau se muestra en Nueva Orleans, con sus hijos, Nora, 5, William , 6 meses, e Ian, 8. (Associated Press)

Grau asistió a una escuela secundaria privada en Nueva Orleans, luego en el Colegio Newcomb de la Universidad de Tulane. Ella dijo que reflexionó sobre las carreras como profesora de clásicos o abogada, pero encontró que el sexismo era demasiado generalizado en la academia y la ley.

Se decidió por escribir, y su primer libro, El príncipe negro y otras historias se publicó en 1954, cuando tenía 26 años.

Los críticos a menudo señalaban las historias cortas para alabar, y la autora dijo que estaba de acuerdo con la evaluación.

“Lo único desafortunado de las historias de Grau es precisamente que son cortas: cada una es una visión de paisajes interiores y exteriores que termina demasiado pronto”, dijo una breve reseña de del New York Times en 2003. Historias .

Grau dijo que tenía poco interés en lo que estaba escrito sobre su trabajo y se cansó tanto de la etiqueta de “escritora sureña” como de las frecuentes comparaciones de su trabajo con las del compañero sureño Flannery O'Connor.

Muchas de las historias de Grau tratan de eventos repentinos e inexplicables y sus secuelas. El Cazador cuenta lo que le sucede a una mujer que milagrosamente sobrevive a un pequeño accidente aéreo.

The Man Outdoors trata sobre lo que le sucede a una familia cuando el padre se muda, luego desaparece por completo, después de tener una visión que nunca se explica.

El esposo de Grau, James Kern Feibleman, empresario y presidente del departamento de filosofía de Tulane, murió en 1987 a los 83 años.

También les sobreviven su hija Katherine F. Miner de Houston; hijos Ian J. Feibleman de Georgetown, Texas, y William L. Feibleman de Metairie; y seis nietos.


Current track

Title

Artist