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La medida del gobierno de los Estados Unidos contra Google revela una creciente voluntad de emprender acciones legales contra las grandes tecnologías

Written by on October 22, 2020


Una búsqueda en Google News de la palabra antimonopolio ni siquiera necesitaba incluir el término “Google” para ofrecer a la empresa mucha publicidad adicional gratuita, aunque no deseada.

Si bien el gigante de las búsquedas es el foco del intento del martes del Departamento de Justicia de EE. UU. De limitar su control sobre la publicidad en Internet, la decisión de iniciar una demanda antimonopolio revela una creciente voluntad política de tomar medidas contra los titanes de la tecnología que continúan creciendo en poder.

Muchos expertos estadounidenses están sugiriendo que el momento del fiscal general estadounidense William Barr, un partidario abierto de Donald Trump en la administración del presidente, no puede divorciarse de una elección presidencial que está a menos de dos semanas.

Además de una desviación de problemas como las muertes por COVID-19 en EE. UU. Que se consideran un lastre para la campaña de Trump, la acción legal parece indicar que los republicanos esperan aprovechar un creciente desencanto público con las empresas de tecnología que dominan nuestras vidas.

'Dañino para la competencia'

Y aunque el momento puede haber sido una sorpresa que generó titulares conmocionados en los sitios web comerciales, la frustración con el poder de Google, Facebook y otros no es. Países de todo el mundo incluido Canadá se han comprometido a tomar o han tomado medidas contra algunos de ellos.

El caso de ayer contra Google se centra específicamente en el supuesto poder de monopolio de la empresa en las búsquedas en Internet y la publicidad online. En un comunicado, el Departamento de Justicia dijo: “Como una de las empresas más ricas del planeta con un valor de mercado de $ 1 billón, Google es el guardián del monopolio de Internet para miles de millones de usuarios e innumerables anunciantes en todo el mundo”.

Usado contra Microsoft Corp. hace más de 20 años en parte debido a las quejas de Google por haber sido expulsado por la compañía de software que dirigía Bill Gates, la intención de las leyes antimonopolio de Estados Unidos es evitar que una sola empresa obtenga el control monopolístico de un mercado.

La acción del martes se basa en la Ley Sherman, creada en 1890 para evitar que los fabricantes industriales, por sí mismos o en conspiración con otras empresas, eleven los precios y bloqueen la competencia.

Los republicanos pueden creer que la introducción del tema del poder del gigante tecnológico puede impulsar la campaña del presidente Donald Trump. (Carlos Barria / Reuters)

Con el control de la empresa del 90% de las búsquedas y la publicidad que aparece en páginas, la demanda del Departamento de Justicia de EE. UU. (DOJ) alega que Google ha utilizado medios nefastos para obtener y mantener esa influencia en el mercado.

“Como explica la demanda antimonopolio presentada hoy, ha mantenido su poder de monopolio mediante prácticas de exclusión que son perjudiciales para la competencia”, dijo el martes a la prensa el fiscal general adjunto de los Estados Unidos, Jeff Rosen.

David contra Goliat

En los Estados Unidos, la ira contra el poder de las empresas que se han enriquecido al tomar una enorme parte de la publicidad, los medios y los dólares minoristas cada vez más visto como una batalla entre David y Goliat. E incluso antes de la demanda del Departamento de Justicia de esta semana, ese enojo parecía estar llegando a un punto crítico.

“Mi opinión es que algunas de estas empresas han estado haciendo trampa”, dijo el representante republicano Ken Buck a Bloomberg la semana pasada. “Otros han estado sofocando la competencia”.

Y aunque los partidarios de extrema derecha de Trump, incluidos los teóricos de la conspiración QAnon, se han quejado de que los gigantes tecnológicos han utilizado su influencia para reprimir la libertad de expresión, la oposición a la enorme influencia de las empresas ha creado extraños compañeros de cama ya que tanto demócratas como republicanos se preocupan por su dominio social, político y comercial.

Alex Stamos, quien alguna vez fue el director de seguridad de Facebook antes de una áspera partida, describe un grupo de extrañas entidades corporativas que se han convertido en una combinación de empresas de servicios públicos y medios de comunicación.

“Son increíblemente poderosos”, dijo Stamos la semana pasada en el podcast del New York Times Sway sobre el tema de la prevención de interferencias en las elecciones estadounidenses. “Una opción aquí es dividirlas. Pero dividir las empresas no te da lo que quieres”.

Antiguo Facebook El director de seguridad Alex Stamos dice que los gigantes tecnológicos habitan en un territorio extraño entre los servicios públicos y las empresas de medios con fines de lucro. (Steve Marcus / Reuters)

En su manifestación como servicio público, los gigantes tecnológicos toman la forma de un monopolio natural como la oficina de correos o red telefónica global donde todo el mundo quiere estar en el mejor sistema. Como practicidad, un muy buen motor de búsqueda es mejor que tener que usar cinco diferentes antes de encontrar el artículo o tema que buscaba.

Pero, como explica Stamos, poner el poder en manos de una empresa privada significa que, finalmente, alguien de esa empresa intentará encontrar una manera de convertir esa ventaja en beneficios.

Demanda del Departamento de Justicia de EE. UU. Contra Google es parte de las mayores presiones contra las grandes tecnologías que llevarán años a la empresa en litigar, dicen dos analistas 1:30

Elaboración de una solución para Google solo probablemente será un proceso largo y tortuoso. Como han observado algunos comentaristas, si bien la demanda del Departamento de Justicia puede ser útil como pieza de ajedrez en las próximas elecciones estadounidenses, el arduo trabajo de luchar contra el caso recaerá en la administración de quien gane el 3 de noviembre.

Críticos de la medida legal del martes dicen que iniciar el litigio temprano para obtener ventajas políticas en lugar de tomar tiempo para una preparación cuidadosa puede debilitar el caso a largo plazo. Alphabet Inc., la empresa matriz de Google, con su enorme cofre de guerra legal, parece estar lista para luchar en un tema que podría sentar precedentes en muchas otras áreas en las que la empresa domina el sector.

“La demanda de hoy del Departamento de Justicia es profundamente defectuosa”, dijo Kent Walker de Google en un blog condenando la acción del gobierno. “La gente usa Google porque así lo desea, no porque se vea obligada a hacerlo o porque no pueda encontrar alternativas”.

Hasta ahora, los precios de las acciones parecen mostrar que los inversores no están preocupados de que la demanda ponga en peligro los beneficios de Google o de sus compañeros colosos.

Pero a medida que los candidatos políticos se ven obligados a defender una posición en los últimos días volátiles de una elección salvajemente disputada, la acción del Departamento de Justicia puede haber abierto la puerta a más movimientos contra los gigantes tecnológicos en los EE. UU. Y en otros lugares que será difícil volver a cerrar.

Sigue a Don en Twitter @don_pittis


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