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La mayor dependencia de MLB en la tecnología conduce a la incipiente hermandad

Written by on March 29, 2020


Rachel Folden descubrió algo al principio durante su primer entrenamiento de primavera con los Cachorros de Chicago, mucho antes de que la pandemia de coronavirus acabara con las actividades del equipo.

A ninguno de los jugadores le importa tanto que uno de sus entrenadores sea una mujer. En cuanto a las chicas que encuentra, les importa mucho que uno de los entrenadores sea una mujer.

“Algunas personas se han acercado para decir que sus hijas están pegadas a la televisión viendo el béisbol ahora o que sus hijas saben que pueden entrar al béisbol de alguna manera. no tiene que escoger el softbol “, dijo Folden. “He escuchado eso de bastantes personas, en realidad”.

Major League Baseball está enviando el mismo mensaje. Reconociendo la importancia de la representación cuando se trata de hacer crecer el juego, la oficina del comisionado continúa buscando formas de atraer a más mujeres y minorías al deporte.

El Instituto para la Diversidad y la Ética en el Deporte (TIDES) en Florida Central otorgó al béisbol una C para la contratación de género en su informe de diversidad más reciente, publicado en abril pasado, un punto desde el año anterior a 70. Pero MLB espera que una juerga de contratación durante el invierno sea una señal de que su Programa de Diversity Pipeline está funcionando.

Alyssa Nakken se convirtió en la primera entrenadora en un equipo de Grandes Ligas cuando fue nombrada asistente del nuevo gerente de los Gigantes de San Francisco Gabe Kapler. Folden consiguió un trabajo con los Cachorros como su principal técnico de laboratorio y cuarto entrenador para el nivel novato Mesa. Rachel Balkovec fue contratada como entrenadora de bateo de ligas menores con los Yankees de Nueva York.

Impactando

Veronica Alvarez trabajó con los Atléticos de Oakland durante el entrenamiento de primavera por segundo año consecutivo, y Christina Whitlock fue contratada como entrenadora de ligas menores con los Cardenales de San Luis.

“Estoy aquí por una razón”, dijo Nakken. “Estoy aquí para causar un impacto. Las personas son libres de pensar lo que quieran pensar, pero eso se remonta a ese sentido de responsabilidad. Voy a entrar y trabajar y trabajar muy duro”.

Nakken, Folden, Balkovec, Alvarez y Whitlock tienen conexiones con Take The Field, un programa de desarrollo en las reuniones de invierno que está diseñado para incorporar a las mujeres en la cartera de operaciones de béisbol.

“En Take The Field, tenemos la oportunidad de poner realmente a algunas de las candidatas más fuertes que están al frente del personal de los clubes”, dijo Liz Benn, coordinadora sénior de relaciones laborales y programas de jugador para MLB. “Este año tuvimos un grupo de empleados que nos contactó para preguntarnos si podían participar en Take The Field y estaban realmente entusiasmados de poder presentarse a las candidatas y conocerlas”.

Major League Baseball también está invirtiendo más en eventos y programas de béisbol y softbol femenino, buscando identificar y establecer contacto con mujeres interesadas en trabajar en el juego. La creciente dependencia del béisbol en la tecnología también está creando más oportunidades para las mujeres.

“Ahora se ha convertido, en realidad no se trata tanto de su experiencia como jugador”, dijo Tyrone Brooks, directora principal del programa de canalización de diversidad en el campo y gerencial de MLB. “Se trata más de si tienes un conjunto de habilidades que se pueden aplicar en la forma en que un equipo trata de desarrollar jugadores. Obviamente, la tecnología ahora juega un papel cada vez más importante en el desarrollo del jugador”.

Creciente hermandad

Folden, de 33 años, es el fundador de Folden Fastpitch, una compañía del noroeste de Indiana que brinda instrucción de béisbol y softball basada en biomecánica, tecnología y datos. Folden, uno de los seis hermanos, jugó varios deportes mientras crecía en California, y luego fue un toletero estrella para el equipo de softbol de la Universidad Marshall.

Folden también se ha desempeñado como asesor de bateo para Elite Baseball Training, dirigido por Justin Stone. Mientras trabajaban juntos en un par de ofertas de softbol y béisbol, Folden le dijo a Stone que quería involucrarse en el lado del béisbol. Entonces tuvo la oportunidad de estar cerca de más personas de béisbol, algo que realmente disfrutó.

Stone tomó una posición con los Cachorros en octubre.

“Cuando lo contrataron como director de bateo, íbamos en automóvil a Michigan para hacer un trato de consultoría de softbol y él dijo: 'Hola, conseguí el trabajo con los Cachorros'”, recordó Folden. “Sabía que lo estaba entrevistando para eso. Él dice:” Conseguí el trabajo “y dice:” Quiero que vengas a trabajar conmigo “.

Stone recomendó a Folden para una entrevista. Matt Dorey, director senior de desarrollo de jugadores para los Cachorros, dijo que el equipo estaba impresionado.

“Necesitábamos adquirir talento que entendiera muchas de las iniciativas basadas en datos que estábamos tratando de implementar”, dijo Dorey, “y ella fue una campeona en ese campo”.

Folden dijo que ha sido tratada como un entrenador más con Chicago. Pasó mucho tiempo escuchando desde el principio, buscando aprender más sobre los jugadores y sus procesos.

“Pero de vez en cuando acuden a mí para pedir una opinión y tienes que poder proporcionarla”, dijo, “y si es buena información, no les importa, como siempre y cuando les ayude. “

Folden también comparte sus experiencias con otras mujeres alrededor del juego. Ella envía mensajes de texto con Balkovec, y está en contacto regular con Jessica Mendoza después de que jugaron uno contra el otro en softbol profesional.

Cuando Balkovec comenzó un fondo para el alivio de COVID-19, Folden contribuyó y alentó a otros a unirse al esfuerzo.

“Supongo que una hermandad suena muy cursi, pero eso es algo así”, dijo Folden. “Donde podemos ponernos en contacto unos con otros y es como si tuviéramos este punto en común. Podemos hablar entre nosotros como si ya nos conociéramos, por lo que ha sido de gran ayuda tener esa interacción con estas mujeres con seguridad”. “


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