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La isla Sable experimenta un espectacular retroceso en la costa

Written by on June 17, 2021


Una nueva investigación muestra que partes de la isla Sable se han reducido drásticamente en las últimas décadas, a veces 10 metros por año en el lado sur, donde varios estanques de agua dulce y un lago desaparecieron por completo en medio de la marejada ciclónica y arenas movedizas. y aumento del nivel del mar.

Usando fotografías aéreas que se remontan a 1959, los investigadores rastrearon el movimiento de la línea costera y la línea de vegetación y usaron esos datos para modelar lo que sucederá en la isla para 2039.

El Un estudio en Canadian Journal of Earth Sciences predice una pérdida adicional de 10 hectáreas de áreas con vegetación para 2039 (menos del uno por ciento de la isla) con el núcleo de la isla intacto y algo de crecimiento en la costa norte.

Concluye que el estrecho banco de arena en forma de media luna de 42 kilómetros ubicado a 160 kilómetros de la costa de Nueva Escocia se está reduciendo lentamente, probablemente debido al aumento continuo y acelerado del nivel del mar.

“Las proyecciones indican que South Beach se está retirando más rápido de lo que avanza North Beach, lo que daría como resultado un área cada vez más estrecha sobre el lavado que posiblemente resulte en brechas y una conectividad de la isla reducida”, afirma el estudio.

Advertencia sobre el cambio climático

Las predicciones del artículo se basan en la tasa actual de aumento del nivel del mar, no en el aumento proyectado, que se pronostica se duplicará para el 2100 debido al cambio climático.

“El cambio climático está provocando un aumento local acelerado del nivel del mar y cambios en los patrones e intensidades de las tormentas que sugieren que estos resultados deben tratarse como una línea de base para cambios futuros en la isla Sable”, dice el informe.

{1945909017} {1945909017} {1945909017} {1945909017} } Estas imágenes proporcionadas por el Centro de Ciencias Geográficas de NSCC muestran una sección de la costa de la isla Sable en retroceso durante 55 años. 0:29

Aún así, el autor principal, Jordan Eamer, del Servicio Geológico de Canadá, dijo que la isla ha demostrado ser resistente a pesar de “los cambios realmente dramáticos que pueden ocurrir en una escala de tiempo muy corta “.

” Observé los datos y las áreas donde pensé que veríamos mucha erosión o muchos cambios y parecía bastante estable, mucha migración, una mucho movimiento. Pero eso es lo que quieres. No quieres que sea una roca estable o una isla arbolada estable, porque una vez que la pierdes, desaparece. Este es un lugar dinámico que parece estar reaccionando a la cambios. “

Retiro de South Beach

El cambio más dramático está ocurriendo en South Beach en la parte centro-oeste de la isla Sable, que está expuesta a los patrones climáticos predominantes.

Jordan Eamer del Servicio Geológico de Canadá es el autor principal del estudio. (Robert Short / CBC)

“Durante los últimos 60 años, vimos períodos en los que hubo al menos 10 metros por año de retroceso de la costa, lo que es bastante significativo considerando que hay mucha infraestructura, muchos estanques de agua dulce, puntos calientes de biodiversidad “, dijo Eamer.

“Y donde vimos ese retroceso realmente dramático de la playa, ese foredune protector esencialmente se perdió. Y luego una gran área significativa que albergaba estanques de agua dulce básicamente se lavó en exceso. Vio arena arrastrada por el viento que se depositaba en los estanques mismos y hoy en día es en gran parte una llanura de arena “.

Qué sucedió cuando una bomba meteorológica golpeó la isla Sable

Cuando el océano abierto se adentra en la isla Sable y sobre ella, los resultados son espectaculares y un poco atemorizantes.

Eamer presenció uno de estos eventos el 5 de enero de 2018, cuando una “bomba meteorológica” aterrizó con olas tanto en el lado norte como en el sur, sobrepasando las dunas y atravesando partes de la isla.

Trabajando para Parks Canada en ese momento, capturó una carretera transformada en un río de agua de mar en video.

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} Estos videos fueron capturados por Jordan Eamer, autor principal de un estudio publicado en el Canadian Journal of Earth Sciences. 0:54

“Estando en la isla cuando eso sucedió, la isla se sentía muy pequeña. Realmente esperaba verla desaparecer después de una tormenta así. Esto fue antes del estudio. Parecía que en una instantánea podría erosionarse. Pero en unas semanas, áreas que parecían terribles, parecían realmente erosionadas, se estaban reconstruyendo “, dijo.

Qué sucede con el nivel de agua dulce

El estudio señala el riesgo que representan las inundaciones en el nivel de agua dulce, lo que respalda a un equipo de investigadores, visitantes ocasionales de Parks Canada y una población residente de más de 550 caballos .

Cuando una gran tormenta azota la isla, el agua de mar puede inundar áreas. El agua se acumulará y se filtrará a través de las arenas y salinizará partes del acuífero de agua dulce que se encuentra debajo.

Julia Cantelon, una estudiante de doctorado que estudia hidrología costera en la Universidad de Dalhousie, monitoreó el impacto del huracán Dorian en 2019 y la tormenta tropical Teddy en 2020 en áreas bajas de la isla Sable.

La estudiante de la Universidad de Dalhousie, Julia Cantelon, está estudiando el impacto de las inundaciones de agua de mar en el agua dulce de la isla Sable. (Barret Kurylyk / Dalhousie University)

“Pude ver que el nivel del agua subterránea se inundó con bastante rapidez. Y luego, una hora después que el agua subterránea tenía una concentración de agua de mar completamente salina ”, dijo Cantelon.

Agregó que el agua subterránea todavía no se ha recuperado completamente en agua dulce en estas áreas.

Aún así, dijo, aunque vulnerable, el nivel de agua dulce es resistente.

La salinización está localizada y no en toda la isla después de una gran tormenta.

La gran incógnita

Eamer tiene esperanzas, pero no ofrece una opinión sobre si la isla puede soportar el pronóstico del cambio climático que podría resultar en un aumento del nivel del mar en el Atlántico Norte en 80 centímetros – o casi un metro – durante los próximos 80 años.

“Eso tiene implicaciones significativas para lo que se va a lavar en exceso y hacia dónde irá esa agua en la isla”, dijo Eamer.

Una pregunta clave es si el sistema de dunas puede responder a los cambios en el nivel del mar.

“Es una gran incógnita lo que eso significa seguir adelante. Hay muchas preguntas por hacer. Pero, en general, la teoría es que las playas y las dunas pueden reaccionar al aumento del nivel del mar si les das suficiente espacio para y tienes suficiente arena para que se alimenten “.

La isla Sable se formó después de la última edad de hielo, cuando los niveles de agua en la costa atlántica eran considerablemente más bajos.

Probablemente era de 10 a 15 veces más grande de lo que es hoy.

“Entonces, si bien los cambios son muy dramáticos y no los estoy restando importancia, la isla ha realizado muchos cambios a lo largo de su vida”, dijo Eamer.


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