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La investigación espacial sigue siendo popular a pesar de la crisis de COVID-19: Don Pittis

Written by on May 29, 2020


Los informes de esta semana del ejército canadiense sobre las terribles condiciones en hogares de cuidado a largo plazo durante la pandemia ilustran un desafío perenne para aquellos que insisten en que los gobiernos deben gastar más en investigación espacial.

Cuando la gente de todo el mundo se muere de hambre y muchos en los Estados Unidos no pueden pagar la atención médica, ¿cómo pueden los gobiernos justificar los miles de millones de dólares necesarios para lanzar a un par de seres humanos a la órbita como Elon Musk SpaceX Crew Dragon se prepara para hacer el sábado?

Es el tipo de pregunta que Christine Tovee, ingeniera espacial, administradora aeroespacial y todavía aspirante a astronauta, conoce muy bien.

“Esa es siempre una conversación que tengo”, dijo.

Tovee, que pasó de la escuela secundaria en Sudbury, Ontario, al MIT, a los niveles más altos de la industria aeroespacial europea y ahora ofrece sus 20 años de experiencia a la Junta Asesora Espacial de Canadá , está convencido de que no es una situación ni una ni otra.

Una explosión de invención

Por supuesto, si el enorme 4,4 por ciento del presupuesto federal de los Estados Unidos que se destinó a la primera carrera espacial hacia la luna no se hubiera gastado de esa manera, casi seguramente no habría ido a los pobres. Y de acuerdo con los preceptos de la economía keynesiana que ahora promocionan los partidarios de la Teoría monetaria moderna tal vez una nueva carrera espacial esta vez con China podría ayudar a reiniciar la economía post-COVID-19.

Pero Tovee está convencido de que el gasto en espacio es una parte crucial de la preparación estratégica y económica de Canadá para el futuro. Ella dice que la inversión en investigación espacial ya ha retribuido con creces y que no mantenerse al día con países como Gran Bretaña y Australia en el fomento del creciente campo comercialmente denominado NewSpace será malo para todos los canadienses.

Como asesor de nuevas empresas en el espacio comercial en el Creative Destruction Lab Tovee ha visto una explosión de invención y emprendimiento. Y dice que la tecnología de construcción para los exigentes rigores de los vuelos espaciales conduce a valiosos avances científicos.

El miembro de la tripulación de la Estación Espacial Internacional David Saint-Jacques de Canadá hace gestos después de ponerse trajes espaciales poco antes del lanzamiento en el cosmódromo de Baikonur, Kazajstán , el 3 de diciembre de 2018. (Shamil Zhumatov / Reuters)

“He dirigido equipos de ingeniería y una de las mejores cosas para hacer para obtener las mejores soluciones de las personas es hacer que las restricciones sean tan intensas, supongo, que tienen que cambiar su forma de pensar “, dijo.

Sin aire, sin gravedad y una distancia imposible al hospital más cercano, la preparación para el espacio puede ser la forma más intensa de descubrir nuevos enfoques.

Tovee dice que el mundo real, a diferencia de los juegos, utilizaba la realidad virtual para un proyecto en el que trabajó que voló en una misión de transporte hace más de una década. Esa ciencia ahora se está utilizando en medicina remota donde los médicos no pueden hacer contacto físico directo con los pacientes.

“Incluso esa tecnología en la que trabajé hace 20 años ahora está realmente abriéndose paso en desafíos del mundo real, en el terreno y en la Tierra que son muy relevantes para COVID en este momento”, dijo Tovee .

Cuando el pionero espacial nacido en Saskatchewan, Gordon Shepherd, de 88 años, habla sobre una era anterior de la investigación espacial canadiense, su recuerdo más emocionante no fue el lanzamiento de Saturno o el alunizaje, sino una visita a un laboratorio francés en 1961 cuando él descubrió una técnica que de repente se dio cuenta de que podía adaptar para su diseño satelital de exploración meteorológica.

El dispositivo que desarrolló no voló en el espacio hasta 1991, muy lejos de los plazos actuales cuando una compañía creada por Musk en 2002 está a punto de lanzar humanos menos de 20 años después.

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Útil no glamoroso

Shepherd, un astrofísico todavía asociado con el espacio de la Universidad de York en Toronto es el autor de Los cincuenta años en el espacio de Canadá un libro que publicó hace más de una década.

Le gusta recordarle a la gente que Canadá fue uno de los primeros líderes mundiales en muchos de los usos menos glamorosos pero prácticos de la tecnología espacial, incluida la teledetección, la predicción del clima y las comunicaciones que el país vendió a otros, y si sabemos o no, nos afectan todos los días de nuestras vidas.

Esa tradición continúa hoy en compañías canadienses como los especialistas en geoanálisis de Vancouver Urthecast y GHGSat de Montreal que monitorea los gases de efecto invernadero desde el espacio para mostrar el cumplimiento de la industria con las regulaciones. Pero Shepherd lamenta una larga historia de ver a empresas canadienses innovadoras siendo tragadas por peces más grandes en otros lugares en lugar de que se les permita crecer aquí.

Canadá también continúa produciendo y, a veces, exportando jóvenes entusiastas del espacio, dijo Rachel Ward-Maxwell, astrofísica, quien después de obtener su doctorado terminó como especialista en astronomía y espacio en el Centro de Ciencias de Ontario.

Ella dice que el último lanzamiento de SpaceX, actualmente reprogramado para el sábado después del retraso del clima del miércoles, probablemente solo se sumará a la emoción demostrada ante el actual bloqueo de COVID-19 por los jóvenes patrocinadores del centro de ciencias.

El Canadarm 2 en la estación espacial en órbita. Canadá contribuirá con su tecnología de manipulación robótica al nuevo proyecto Lunar Gateway. (Reuters)

Atraído al aeroespacio por la ciencia ficción

Ward-Maxwell dice que el sentido de aventura de la exploración espacial humana a menudo impulsa jóvenes hacia una carrera en ciencias, incluso si nunca se acercan a un cohete. Los astronautas canadienses y la tecnología robótica Canadarm líder mundial que el país contribuirá al proyecto Lunar Gateway para volver a la luna les recuerdan que son parte del esfuerzo espacial.

Ella y Erin Gregory, historiadora espacial en el Museo de la Aviación y el Espacio de Canadá en Ottawa, pueden recitar largas listas de beneficios económicos del espacio desde la investigación sobre la pérdida ósea hasta la creación de La tecnología de microcámara que nos permite tomar selfies.

Gregory señala que se espera que el tamaño de la economía espacial se triplique en los próximos 20 años a medida que el sector privado tenga un papel más importante.

A excepción de Shepherd, las personas entrevistadas para esto …


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