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La investigación de la pandemia de Commons podría responder preguntas clave o convertirse en insultos vacíos

Written by on October 27, 2020


Hay serias preguntas que hacer sobre la respuesta del gobierno federal a la pandemia global. En algún momento, necesitaremos un estudio exhaustivo de cómo Ottawa ha manejado la mayor crisis de salud pública que enfrentan los canadienses en un siglo.

Y tal vez la Cámara de los Comunes sea la institución para realizar una investigación tan cuidadosa y completa. Pero las primeras señales no auguran nada bueno.

Menos de una semana después de que el gobierno y la oposición oficial llegaran a un punto muerto por una propuesta conservadora para crear un “comité anticorrupción”, ayer volvieron a chocar por los términos de un nuevo estudio que los conservadores quieren que emprenda el comité de salud de la Cámara.

En su totalidad, la moción, que fue aprobada por los Comunes por una votación de 176 a 152, pide al comité de salud que estudie 16 aspectos específicos del manejo de la pandemia por parte del gobierno federal, desde cierres de fronteras hasta consejos sobre el uso de Mascarillas para transferencias de salud federal a las provincias. También exige la publicación de una lista amplia de “memorandos, correos electrónicos, documentos, notas” y “otros registros” relevantes de media docena de departamentos, incluida la Oficina del Primer Ministro, la Oficina del Consejo Privado, Health Canada y la Agencia de Salud Pública.

Las órdenes de divulgación son al menos ambiciosas; Los liberales inicialmente se opusieron a la exigencia de que tales documentos fueran entregados en un plazo de 15 días. Los conservadores respondieron modificando su moción para dar 30 días a los funcionarios del gobierno.

OBSERVAR: La oposición y el ministro de Salud de Comercio critican la política pandémica

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La parlamentaria conservadora Michelle Rempel Garner cuestiona a la ministra de Salud Patty Hajdu sobre el reciente aumento de casos de COVID en todo el país. 2:27

Pero los liberales, y varias voces en el sector privado, también dicen que temen que la moción obligue al gobierno a entregar comercialmente información confidencial de empresas con las que el gobierno federal ha contratado el suministro de PPE y (eventualmente) una vacuna para COVID-19.

Los conservadores insisten en que las inquietudes sobre la divulgación se pueden abordar haciendo que el asistente legal de la Cámara de los Comunes sea responsable de redactar dicha información. Los liberales dicen que no creen que eso sea lo suficientemente bueno y advirtieron el lunes que el acceso futuro a PPE y una vacuna podría verse comprometido por la moción, que como resultado, vidas podrían estar en peligro.

Intercambiar insultos

Nadie debería sorprenderse de que el gobierno y la oposición hasta ahora no hayan logrado resolver sus diferencias en este punto.

Durante el período de preguntas del lunes, la líder conservadora Erin O'Toole intentó pasar de una pregunta sobre China (los conservadores afirman que la ministra de Salud Patty Hajdu no ha sido lo suficientemente crítica con el manejo de la pandemia por parte de China) a una sugerencia de que el Los liberales corrían el peligro de actuar como una dictadura si no apoyaban el movimiento conservador.

“¿La viceprimera ministra va a votar hoy a favor de la transparencia y la democracia, o seguirá la admiración básica del líder por la dictadura?” Preguntó O'Toole.

“Permítanme decirles que es ignorancia o la más pura insinuación partidista, de alguna manera, sugerir alguna similitud entre un gobierno democrático de Canadá y el liderazgo de un régimen comunista”, respondió la viceprimera ministra Chrystia Freeland. .

Los conservadores pueden reclamar el terreno elevado de la responsabilidad parlamentaria, y hay un interés público indiscutible en estudiar la respuesta federal en todos los frentes. Aquí hay preguntas que merecen una respuesta completa.

Pero la Oposición Oficial tampoco puede ocultar del todo el hecho de que ya ha tomado una decisión sobre cómo el gobierno federal ha manejado la pandemia.

Izquierda: Michelle Rempel Garner, crítica conservadora de la salud. Derecha: Ministra de Salud Patty Hajdu. (Justin Tang / The Canadian Press)

“El gobierno es incompetente y está matando gente”, dijo a la Cámara la crítica conservadora de salud Michelle Rempel Garner hace unas semanas, refiriéndose específicamente a lo que los conservadores creen que es una falta de pruebas rápidas en Canadá.

Los conservadores han sido particularmente críticos con Hajdu, sintiendo, quizás, que han encontrado a un ministro vulnerable al que podrían enterrar.

El lunes, el líder conservador de la Cámara, Gerard Deltell, acusó a Hajdu de faltar al respeto a las provincias en una entrevista reciente y el parlamentario conservador Luc Berthold criticó los comentarios despectivos del ministro sobre el mantenimiento del sistema de acceso a la información.

Hajdu trató de retractarse de sus comentarios sobre el último punto y dijo que pronto hablaría con el comisionado de información.

A continuación, Rempel Garner le pidió a Hajdu que explicara las restricciones de salud en Ontario. Hajdu se puso de pie y dijo que era una cuestión de jurisdicción provincial y sugirió que su crítico conservador estaba desinformando a la gente. Rempel Garner se puso de pie y acusó a Hajdu de culpar a las provincias.

Apelaciones a los principios

Rempel Garner luego sacó una foto que muestra a Hajdu sin usar una máscara durante una escala reciente en el aeropuerto Pearson en Toronto (el ministro dice que se la quitó para comer, de acuerdo con las directrices del aeropuerto).

“Creo que todos podemos superar los ataques partidistas y comprender que todos estamos trabajando muy duro para asegurarnos de que los canadienses superen la peor pandemia en un siglo”, respondió Hajdu.

La crítica conservadora trató de desviar esa apelación a principios más elevados con uno propio. “Necesitamos estar revisando la respuesta del gobierno. No lo tiene todo junto”, dijo Rempel Garner. “Ahí es donde el Parlamento puede ayudar. Eso es lo que puede unir a nuestro país”.

Una comisión real sobre la pandemia parece inevitable. Mientras tanto, un estudio realizado por el comité de salud podría proporcionar una mayor responsabilidad y conducir a una discusión pública más rica y matizada sobre lo que ha ocurrido durante los últimos seis meses (o eso se podría soñar).

Los asuntos difíciles y complicados de política pública no merecen menos. Y a veces incluso los conflictos más partidistas pueden producir una mayor claridad.

Pero la unidad nacional es mucho que pedir a un comité de la Cámara de los Comunes. Y no es obvio que este estudio solo se trate, o particularmente, de ayudar al gobierno a mejorar.


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