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La identidad indígena de la premiada cineasta Michelle Latimer bajo escrutinio

Written by on December 17, 2020


Una aclamada directora de cine elogiada por dos producciones indígenas de alto perfil este año dice que lamenta no haber verificado sus vínculos con una comunidad de Algonquin después de enfrentar preguntas sobre la validez de su identidad.

Michelle Latimer, quien recientemente dirigió la serie de televisión de CBC Trickster y el documental Inconvenient Indian se ha convertido en uno de los nombres más prominentes de Canadá en el cine indígena.

Sin embargo, la reivindicación de identidad indígena de larga data de Latimer se enfrenta a un escrutinio después de que afirmó ser de “herencia algonquina, métis y francesa, de Kitigan Zibi Anishinabeg (Maniwaki), Que”. en un comunicado de prensa de la National Film Board (NFB) del 14 de agosto.

El reclamo llamó la atención de los miembros de Kitigan Zibi que comenzaron a cuestionar la conexión de su familia con la comunidad, que se encuentra a unos 120 kilómetros al norte de Ottawa.

Si bien Latimer cree que tiene una conexión legítima, ahora dice que cometió un error y no debería haber reclamado esa conexión antes de tener la investigación para respaldar el enlace a la Primera Nación Algonquin.

“Me disculpo sinceramente por nombrar públicamente a la comunidad de Kitigan Zibi antes de haber hecho todo el trabajo necesario para comprender la conexión”, dijo Latimer, en una declaración enviada por correo electrónico a CBC News. Una declaración similar se emitió públicamente el jueves a través de Facebook.

'¿Quién eres tú?' pregunta el anciano

Uno de los ancianos más prominentes de Canadá es de Kitigan Zibi. A menudo se le pide al élder Claudette Commanda que brinde oraciones de apertura para los anuncios del gobierno federal en Ottawa, que se encuentra en el territorio incansable de Algonquin.

Commanda dijo que la afirmación de Latimer, sin más pruebas, era un “insulto” a la comunidad.

“¿Por qué dices que eres de Kitigan Zibi? ¿Cuál es tu propósito y tu intención? ¿Qué puedes ganar con esto?” Commanda dijo a CBC.

“¿Quién eres? Y demuéstrame quién eres”.

Commanda dijo que Kitigan Zibi ha visto un aumento reciente de reclamos de ascendencia infundados en la comunidad y que tales actos amenazan la identidad de su personas que han sobrevivido a inmensas dificultades.

“¿Por qué solo quieren la fama y la gloria, pero no quieren las luchas que conlleva?” dijo la Commanda.

La ministra de relaciones de la corona e indígenas Carolyn Bennett, izquierda, y el élder Claudette Commanda llegan para un anuncio de litigio en la escuela diurna india en Ottawa, el 12 de marzo de 2019. (Adrian Wyld / Canadian Press)

“Es un insulto y es una explotación y una apropiación de nuestra cultura, identidad, comunidad… Eso es lo que está haciendo Michelle y es una de muchas “.

Latimer ha sido parte de la comunidad de cine y teatro indígena durante años como actor y director. Durante ese tiempo, sus reclamos de identidad indígena han cambiado. Al principio se identificó como métis, antes de agregar a Algonquin a su biografía, según informes de noticias que datan de 2004.

En los artículos revisados, Latimer nunca proporcionó detalles que describieran las raíces de su supuesta identidad indígena.

En una entrevista de Toronto Star en 2013, Latimer dijo que creció en el norte de Ontario y que su “madre es la Primera Nación” y que “siempre ha tenido un pie en dos canoas”.

En una entrevista de 2014, le dijo a Yorkton Review que no “quería ser vista solo como una cineasta aborigen, quiero que me vean como una cineasta”.

Al menos por 2015, Latimer se identificó como Métis-Algonquin, según un perfil del Toronto Arts Council. Continuó identificándose como Métis-Algonquin hasta agosto de 2020, cuando agregó que era de “Kitigan Zibi (Maniwaki)” en material publicitario antes de la proyección del Festival Internacional de Cine de Toronto de Inconvenient Indian .

Latimer en el trabajo. Ella ha dicho que su reclamo de identidad indígena se basaba en la 'historia oral' de su abuelo materno. (Enviado por Michelle Latimer)

CBC News intercambió correos electrónicos con Latimer durante un período de dos meses pidiéndole que explicara las raíces de sus afirmaciones de identidad. Latimer rechazó reiteradas solicitudes de entrevista.

En sus correos electrónicos a CBC News, Latimer dijo que su comprensión de su herencia evolucionó a lo largo de su vida adulta. Latimer dijo que se identificó como métis al comienzo de su carrera cinematográfica porque entendía que significaba provenir de una herencia mixta francesa e indígena.

“A medida que mi comprensión evolucionó, ajusté mi biografía para incluir algonquin / francés”, dijo.

El Consejo Nacional Métis no reconoce la existencia de comunidades Métis en Quebec.

Reclamación basada en 'historia oral'

En sus respuestas enviadas por correo electrónico, Latimer dijo que su afirmación se basaba en la “historia oral” de su abuelo materno.

“Mi abuelo amaba estas tierras y las conocía como la palma de su mano y sus historias se convirtieron en una parte importante de nuestra historia oral”, escribió Latimer.

Latimer no proporcionó ningún detalle sobre la fuente de la identidad de su abuelo más allá de ver un apellido familiar en un censo de Kitigan Zibi. También dirigió a CBC News a la galería de fotos de un sitio web de la comunidad de Kitigan Zibi que, dijo, incluía fotos de miembros de la familia.

Las fotos no incluyen leyendas de identificación y Latimer no proporcionó más detalles a CBC News.

Dijo que su abuelo hablaba de ser indígena y que a veces usaba el término métis.

“Mi abuelo era guía de caza y pesca a lo largo del lago Baskatong y se movía mucho. Su familia residía allí y alrededor del área de Kitigan Zibi / Maniwaki antes de que se alistara en la Segunda Guerra Mundial”, dijo Latimer.

Baskatong, también conocido como Puente Baskatong, era una misión católica al norte de Kitigan Zibi. El área es uno de los muchos territorios de caza tradicionales al norte del río Ottawa para las familias algonquin.

Cuando el pueblo de Baskatong se inundó debido a la construcción de una presa en 1927, la mayoría de su población era francocanadiense, según los registros del censo.

Latimer en el set de Trickster, dirigiendo una escena. (CBC)

“Ahora, 100 años después, ves a sus nietos o bisnietos que remontan sus raíces a un Algonquin en Baskatong Bridge y parecen equipararnos con Baskatong Bridge “, dijo Stephen McGregor, ex Kitigan …