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La gente desperdicia más comida de lo que se pensaba, según la ONU Así es como se compara Canadá

Written by on March 4, 2021


En lugar de terminar tus sobras, las dejas que se echen a perder y compras comida para llevar.

Es una rutina familiar para muchos, e indica hábitos que contribuyen a un problema global de desperdicio de alimentos que, según un nuevo informe de las Naciones Unidas, debe medirse mejor para poder abordarlo de manera eficaz.

El informe de la ONU estima que el 17 por ciento de los alimentos producidos a nivel mundial cada año se desperdicia. Eso equivale a 931 millones de toneladas (1.030 millones de toneladas) de alimentos.

El desperdicio es mucho mayor de lo que habían indicado informes anteriores, aunque las comparaciones directas son difíciles debido a las diferentes metodologías y la falta de datos sólidos de muchos países. Sin embargo, Canadá fue uno de los 17 países que se consideró que tenían datos de alta calidad.

El informe encontró que el canadiense promedio desperdicia 79 kilogramos de comida al año en casa, más que el estadounidense promedio (59 kg) y similar a la cantidad que desperdicia una persona promedio en el Reino Unido (77 kg).

“Una medición mejorada puede conducir a una mejor gestión”, dijo Brian Roe, investigador de desperdicio de alimentos en la Universidad Estatal de Ohio que no participó en el informe.

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La mayoría de los desechos, o el 61 por ciento, ocurre en los hogares, mientras que el servicio de alimentos representa el 26 por ciento y los minoristas el 13 por ciento, encontró la ONU. La ONU está presionando para reducir el desperdicio de alimentos a nivel mundial, y los investigadores también están trabajando en una evaluación del desperdicio que incluye los alimentos perdidos antes de llegar a los consumidores.

Los autores señalan que el informe busca ofrecer una instantánea más clara de la escala de un problema que ha sido difícil de evaluar, con la esperanza de estimular a los gobiernos a invertir en un mejor seguimiento.

“Muchos países aún no han cuantificado su desperdicio de alimentos, por lo que no comprenden la magnitud del problema”, dijo Clementine O'Connor, del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y coautora del informe.

El desperdicio de alimentos se ha convertido en una preocupación creciente debido al costo ambiental de la producción, incluida la tierra necesaria para cultivar y criar animales y las emisiones de gases de efecto invernadero que se producen en el camino. Los expertos dicen que un mejor seguimiento de los desechos es clave para encontrar formas de aliviar el problema, como programas para desviar las sobras no comestibles para usarlas como alimento para animales o fertilizante.

Diferentes razones del desperdicio de alimentos en países ricos y pobres

El informe encontró que el desperdicio de alimentos en los hogares no se limita a países de ingresos más altos como Estados Unidos y el Reino Unido.

Roe, del estado de Ohio, señaló que, en ocasiones, los alimentos se desperdician en países pobres sin una refrigeración casera confiable. En los países más ricos, la gente puede comer más fuera, lo que significa que el desperdicio de alimentos simplemente se traslada del hogar a los restaurantes.

Roe dijo que las normas y políticas culturales también podrían contribuir al desperdicio en el hogar, como empaques masivos, ofertas de “compre uno, obtenga uno gratis” o la falta de programas de compostaje.

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Es por eso que cambios más amplios en el sistema son clave para ayudar a reducir el desperdicio en los hogares, dijo Chris Barrett, economista agrícola de la Universidad de Cornell.

Soluciones para reducir el desperdicio

Por ejemplo, dijo Barrett, las personas pueden tirar alimentos debido a una fecha en el producto, aunque esas fechas no siempre dicen cuándo un alimento no es seguro para comer. “El desperdicio de alimentos es una consecuencia de decisiones sensatas de personas que actúan con la mejor información disponible”, dijo.

Para aclarar el significado de las fechas de etiquetado, los reguladores de EE. UU. Han instado a los fabricantes de alimentos a ser más consistentes en su uso. Señalan que etiquetas como “Vender antes”, “Mejor para” y “” Disfrutar antes “pueden hacer que las personas desechen los alimentos prematuramente, aunque algunas etiquetas solo tienen la intención de indicar cuándo la calidad podría disminuir.

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El Departamento de Agricultura de EE. UU. Estima que una familia de cuatro desperdicia alrededor de $ 1500 en alimentos cada año. Pero medir con precisión el desperdicio de alimentos es difícil para un una variedad de razones, incluida la disponibilidad de datos, dijo el investigador de alimentos del USDA Jean Buzby, y agregó que las mediciones mejoradas son parte de un plan del gobierno para reducir el desperdicio mi.

Richard Swannell, coautor del informe de la ONU, dijo que la comida era generalmente más valorada incluso en los países más ricos hace unas pocas generaciones, ya que la gente a menudo no podía permitirse desperdiciarla. Ahora, dijo, la conciencia sobre la magnitud del desperdicio de alimentos a nivel mundial podría ayudar a cambiar las actitudes hacia esa época.

“La comida es demasiado importante para desperdiciarla”, dijo.


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