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La gasolina es demasiado cara: Fitzgibbon eliminará el precio mínimo en lugar de fijar un límite máximo

Written by on May 17, 2024

Con la esperanza de reducir el coste del litro en el surtidor, Pierre Fitzgibbon suprimirá el precio mínimo de la gasolina, tal como recomendó el experto que había encargado. Por otra parte, no se trata de bajar los impuestos sobre el combustible, advierte el ministro.

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“¿Bajar los impuestos al combustible? Creo que deberíamos montarlas, si fuera necesario hacer algo”, afirmó el ministro en respuesta a una pregunta del autor de estas líneas el jueves. Más tarde aclaró, en X, que “el gobierno no tiene intención de aumentar el impuesto a la gasolina”.

Sus comentarios recuerdan a los que hizo en agosto pasado, cuando afirmó que el parque automovilístico de Quebec debería reducirse a la mitad.

El ministro de Economía, Innovación y Energía lanzó esta nueva piedra al estanque al finalizar una rueda de prensa para anunciar la supresión del precio mínimo de la gasolina. Este último se puso en marcha en 1997 para proteger, aunque finalmente sin éxito, a los pequeños actores contra la consolidación del mercado.

¿Estaba equivocado el predecesor de Fitzgibbon en Energía, Jonatan Julien? al rechazar la abolición del precio mínimo, en 2019, con el pretexto de que impide la competencia entre estaciones de servicio en perjuicio de los automovilistas? “Sí”, respondió el Sr. Fitzgibbon sin dudarlo.

Sin precio tope

Sin embargo, “el precio mínimo debería eliminarse”, recomienda ahora el profesor Robert Clark, a quien el Ministerio de Economía encargó que examinara las disparidades regionales en el precio de la gasolina en Quebec.

“El precio mínimo […] impide que las empresas más competitivas fijen precios más bajos”, señala el profesor de la Queen’s University y de HEC Montreal, en su informe publicado el jueves.

A la luz de este documento de 111 páginas, el Sr. Fitzgibbon se compromete a presentar, antes de las vacaciones de verano, un documento legislativo destinado a derogar la Ley de productos petrolíferos.

como el tenia insinuado a principios de mayoel ministro desea poner en marcha, “durante el verano”, un régimen de transparencia para los precios de la gasolina.

Este nuevo mecanismo requerirá que las estaciones de servicio transmitan diariamente sus cambios en los precios mostrados en el surtidor a la Régie de l’énergie, que, a cambio, difundirá esta información más claramente a los consumidores, como también recomienda el Sr. Clark, para ejercer presión hacia abajo. presión.

El CAQ nunca se planteó imponer un precio máximo, ya que “no es función del gobierno, es un mercado libre”, explicó Fitzgibbon, quien, del mismo modo, no se vio obligado a limitar los márgenes de beneficio de la gasolina. historias.

El profesor Clark también desaconseja hacerlo, ya que, según él, se correría el riesgo de “facilitar la coordinación” entre las compañías petroleras, con precios agrupados en el techo.

¿Tenemos motivos para creer en la existencia de un cartel? “Sospecha… Se podría decir eso. Pero al mismo tiempo, no tengo datos que me permitan decir eso”, dijo al respecto el ministro, que deja a la Oficina de Competencia de Canadá hacer su trabajo al respecto.

Demasiado caro en Quebec

En su informe, el profesor Clark confirma una importante concentración del mercado (tanto en la distribución como en los carteles de gasolina) y los precios “entre los más altos” en la Capitale-Nationale y Chaudière-Appalaches.

En Gaspésie y en la costa norte, “los precios […] casi siempre están entre los más altos”, señala también el Sr. Clark.

También es en estas regiones donde los márgenes de beneficio son más altos. Para explicar este fenómeno, el profesor apunta a “una importante consolidación” que se ha producido a nivel de distribuidoras y tiendas de gasolina durante la última década, lo que limita la competencia.

Por el contrario, en Saguenay, donde “parece haber habido una guerra de precios”, los precios han bajado.

Considerándolo todo, el Sr. Fitzgibbon no puede garantizar que sus esfuerzos darán frutos. “No es un fin en sí mismo, sino […] Es un buen comienzo”, considera el miembro de Terrebonne.

Estudio sobre el mercado minorista de gasolina en Quebec

Hallazgos principales:

  • El alto grado de concentración es un factor que contribuye a los altos precios en todo Quebec
  • Los precios y los márgenes de beneficio en Capitale-Nationale y Chaudière-Appalaches se encuentran entre los más altos
  • El precio mínimo desincentiva la entrada de gasolineras de bajo coste e impide que empresas más competitivas fijen precios más bajos
  • Un precio mínimo puede facilitar la coordinación entre empresas

Recomendaciones mantenidas:

  • Eliminar el precio mínimo
  • Establecer un régimen de transparencia como los que existen en varios países, que haga que los datos de precios estén disponibles para los consumidores con mayor frecuencia.

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