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La familia de Ottawa tiene un misterio en sus manos después de que los contratistas desenterraron una espada en el patio trasero

Written by on August 10, 2021


Si alguna vez ha realizado una renovación importante en su hogar, sabe que una llamada no programada al mediodía de su contratista rara vez trae buenas noticias.

A menudo, significa que han descubierto algo inesperado y probablemente caro.

Para la familia Sigouin de Ottawa, el descubrimiento inesperado resultó no tener precio, al menos para ellos.

En abril de 2020, los contratistas estaban cavando en el patio trasero de la casa de la familia en el vecindario central de Glebe de Ottawa mientras construían un nuevo patio. Mientras la excavadora se preparaba para rellenar el suelo, los trabajadores notaron la inconfundible forma de una espada.

Rápidamente llamaron a Brad Sigouin para que viniera a echar un vistazo.

“Dijeron: 'Encontramos una espada'. Yo digo, '¿Qué?' Ellos dicen: 'Sí, creemos que sabemos cómo pagar su renovación' “, dijo Sigouin, quien se mudó a la casa en 2016 con su esposa Renee y sus dos hijas.

El protector de mano adornado de la espada está muy corroído y, según un experto, doblado. Ciertos detalles datan de la espada no antes de 1897. (Alistair Steele / CBC)

El protector de mano ornamentado del arma estaba muy corroído y el cuero que una vez atado, la empuñadura se había caído hacía mucho tiempo, dejando una espiral de alambre. La vaina se había podrido en algunos lugares, revelando destellos de la hoja de acero debajo. Parecía tan frágil que los Sigouin no se atrevieron a intentar llevarlo a cabo.

La espada parecía como si hubiera estado ahí abajo durante un siglo, pero estaba más o menos intacta.

“El barro lo preservó”, dijo Sigouin.

La vaina se ha podrido en algunos lugares, revelando destellos de la hoja debajo. Los Sigouin no han intentado quitar la funda, y los expertos dicen que es prudente. (Alistair Steele / CBC)

Buscando respuestas

La excavación no se detuvo allí. Los Sigouin ahora tenían un misterio en sus manos y pronto comenzaron a profundizar en la procedencia de la espada.

Debido a que ya había sido desenterrado cuando fue descubierto, no había forma de saber con precisión a qué profundidad estaba enterrada la espada. Tampoco se encontraron otros objetos a su lado.

“No había huesos, no había nada más”, dijo Renee Sigouin. “Gracias a Dios”.

Originalmente, la espada se habría visto así. Tenga en cuenta la corneta y la corona, identificando esto como un arma de regimiento de rifles. Los expertos dicen que pueden distinguir los mismos detalles en el guardamanos de la espada desenterrado el año pasado en Ottawa. (militariahub.com)

Con la ayuda de un amigo arqueólogo y algunas investigaciones en línea, inicialmente determinó que el modelo era un británico del siglo XIX. Espada de infantería utilizada durante la Guerra de Crimea, la Guerra de los Bóers y varios conflictos coloniales. También fue codiciado por los oficiales confederados durante la Guerra Civil estadounidense en la década de 1860.

Pero debido a la pandemia de COVID-19, Renee Sigouin no pudo mostrar la espada en persona a los expertos locales, lo que ralentizó la búsqueda de confirmación.

Basado en fotos enviadas por correo electrónico, un experto del Museo Canadiense de Historia en Gatineau, Que., Lo redujo a un arma de regimiento de rifles con una hoja recta introducida en la década de 1890 y utilizada en el siglo XX.

Eric Fernberg, un especialista en colecciones del Canadian War Museum, señaló además la edad de la espada hasta después de 1897, cuando se hicieron ciertas modificaciones reveladoras en el protector de mano.

Los grabados en la hoja oculta podrían ayudar a reducir la edad de la espada e incluso el regimiento de su propietario original; Fernberg cree que pudo haber pertenecido a un oficial con los 43 rifles Ottawa y Carleton, más tarde los Cameron Highlanders de Ottawa, pero confirmar eso implicaría quitar la vaina, un riesgo que Fernberg advirtió que no debía tomar.

“Esa cosa está tan fusionada que no sabes qué va a pasar”, le dijo a CBC News.

Sigouin cree que un oficial podría haber pasado por el área antes de que se desarrollara el vecindario y accidentalmente dejó la espada. (Alistair Steele / CBC)

Casa ocupada por primera vez en 1914

Nada de eso explica cómo se enterró la espada en El patio trasero de los Sigouin, sin embargo.

Brad Sigouin cree que pudo haber sido dejado atrás por un oficial británico que pasó por lo que entonces eran las afueras sin desarrollar de la capital.

“Quizás alguien lo olvidó o se perdió o algo así”, aventuró.

Pero Fernberg dijo que no está tan seguro, especialmente porque los oficiales pagaron sus espadas de sus propios bolsillos.

“No puedo imaginarme a un oficial perdiéndolo. Quiero decir, estas cosas [were] caras”, dijo.

Fernberg dijo que cree que es más probable que la espada de alguna manera terminara en la propiedad después de que se construyó la casa, una reliquia olvidada que se hundió en el suelo con alguna dependencia en descomposición, tal vez.

Una búsqueda de los ocupantes anteriores de la casa que se remonta al primero en 1914 ofrece algunas posibilidades, incluidos dos que trabajaron para el Departamento de Milicia y Defensa a principios del siglo XX.

Se cree que esta foto muestra a Andrew Imlach, de 17 o 18 años, que luego fue propietario de 48 Powell Ave., con el uniforme de la Guardia de Dragones de la Princesa Luisa de Ottawa, una unidad de caballería, en 1900. Si usó una espada, no se parecía en nada a la espada del oficial del regimiento de fusileros que se encontró el año pasado. (Soldiersofthequeen.com)

Luego estaba Andrew Imlach, propietario de la casa en 48 Powell Ave. desde 1920 hasta su muerte en 1937. Imlach fue presidente de la fundición Victoria de Ottawa, pero hay evidencia de que cuando era joven también sirvió en una unidad de la milicia local.

Cuando murió Imlach, su funeral se llevó a cabo en la casa y asistieron muchos de los ciudadanos más destacados de Ottawa. ¿Pudo haber sido enterrada la espada como parte de algún rito fúnebre para un ex militar?

CBC News contactó a familiares vivos de varios dueños anteriores de la propiedad, pero ninguno de los que respondió sabía nada sobre el misterio.

Valor sentimental

Los Sigouin saben que es posible que nunca tengan todas las respuestas, pero tienen la espada, y pretenden conservarla.

Una búsqueda en línea reveló que, a pesar de la reacción inicial de su contratista, tal artefacto vale “unos pocos miles de dólares” en el mejor de los casos, incluso en perfectas condiciones, dijo Renee Sigouin. La mayoría se vende por mucho menos.

“Realmente no tiene ningún valor. Tiene más valor sentimental, más significado para la casa de lo que tendría como objeto en venta”, dijo.

Con el levantamiento gradual de las restricciones pandémicas, los Sigouin esperan encontrar un profesional que pueda limpiar el objeto, aunque Fernberg dijo …


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