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La explosión de Wheatley podría ser & # x27; punta del iceberg & # x27; en Ontario dada la cantidad de pozos abandonados: experto

Written by on September 3, 2021


Una explosión en Wheatley, Ontario, que se cree que fue causada por un pozo de gas abandonado es el ejemplo extremo de lo que puede suceder si dichos pozos no se tapan adecuadamente, según un experto hidrogeólogo que ha investigado pozos de petróleo y gas en el suroeste de Ontario.

“Puede suceder en cualquier parte del suroeste de Ontario”, dijo Dick Jackson, profesor adjunto de la Universidad de Waterloo, quien el año pasado hizo una presentación en una convención geológica nacional sobre los peligros de los pozos abandonados de la provincia.

Siete personas fueron enviadas al hospital y dos edificios fueron destruidos en Wheatley cuando una explosión sacudió el centro de la ciudad el jueves pasado, poco más de una hora después de que se registraran altas lecturas de sulfuro de hidrógeno.

La ciudad de 3000 habitantes, ubicada a unos 65 kilómetros al sureste de Windsor, Ontario, había experimentado tres fugas de gas anteriores en el área en los últimos meses.

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El alcalde de Kent dice que la provincia dirigirá lo que suceda a continuación

Darrin Canniff le dijo a CBC News que espera que el gobierno de Ontario 'dé un paso al frente'. 1:33

El alcalde de Chatham-Kent, Darrin Canniff, pidió al gobierno de Ontario que “intensificara” y liderara la investigación en los días después de la explosión.

CBC ha realizado varias llamadas y solicitudes por correo electrónico para una entrevista con Greg Rickford, ministro de desarrollo del norte, minas, recursos naturales y silvicultura. El miércoles, su secretaria de prensa solo diría en un correo electrónico que “el ministro no está disponible para una entrevista hoy. Los mantendré informados de la nueva información a medida que esté disponible”.

CBC News habló con Jackson para tenga una idea de cuántos pozos abandonados hay en la provincia y qué tipo de riesgo pueden representar para otras comunidades.

¿Cuántos pozos de gas y petróleo abandonados hay en Ontario?

“En Ontario, la provincia sabe en un radio de 200 metros dónde están 27.000 de estos pozos de gas y petróleo. Aproximadamente 3000 están activos, el otro 24.000 están abandonados “, dijo Jackson. “Hay alrededor de 3000 donde probablemente no sepamos dónde están”.

Encontró tres pozos registrados en Wheatley a través de la Biblioteca de recursos de petróleo, gas y sal, que recopila y publica detalles de pozos en Ontario utilizando registros provinciales.

“Pero no se conocía su ubicación dentro de un área de 200 metros. Muy incierto. Claramente, la ciudad se construyó después de que se construyeron estos pozos”, dijo.

Los pozos registrados incluyen:

  • Un pozo de gas privado abandonado marcado en Talbot Road East y Erie Street North, cuyos registros muestran que fue perforado en 1896 y taponado en 1965.
  • Un pozo de gas privado abandonado marcado entre Chestnut Street y Moor Street, que según los registros fue perforado en 1897 y taponado en 1965.
  • Un pozo de gas privado marcado cerca de Little Street North y Elm Street, que no Incluya cualquier detalle sobre su estado operativo o cuándo fue perforado.

Un cuarto pozo se encuentra a las afueras del núcleo de Wheatley:

  • Un pozo de gas natural abandonado marcado cerca de Julian Street y Eastman Avenue, que según los registros se tapó en 2015, pero hubo no hay detalles sobre cuándo fue perforado.

¿Cómo se tapan estos pozos?

Cualquiera puede acceder a información sobre pozos conocidos a través de la Biblioteca de recursos de petróleo, gas y sal de Ontario.

El pozo que los registros estiman que está más cercano al sitio de la explosión de Wheatley, en Talbot Road East y Erie Street North, fue taponado con cemento y grava, según los registros.

Jackson dijo que las prácticas de taponamiento eran “muy primitivas” antes de la década de 1970.

“Era una tecnología poco conocida. Ponían troncos de árboles en ellos. Cemento. Grava. Y metían plomo”, dijo Jackson.

“Una vez que taponemos y abandonemos estos pozos, pensamos que no van a tener fugas. Pero algunos de ellos lo harán. No hay duda de eso”.

¿Por qué son tan difíciles de encontrar las fugas? ?

Jackson dijo que el problema es doble: la erosión de los revestimientos de los pozos y los tapones de cemento crean oportunidades para que los sitios tengan fugas, y la eliminación de esos revestimientos para otros proyectos hace que los sitios sean difíciles de encontrar.

“Está logrando un gran avance de este gas profundo que proviene de estos campos de petróleo agotados”, dijo Jackson.

Dijo que aunque un depósito de petróleo podría haberse agotado durante décadas de bombeo, se volverá a presurizar lentamente con el tiempo.

Encontrar estos pozos se ha vuelto difícil, dijo, porque era una práctica popular quitar las secciones superiores de las carcasas para reutilizarlas para los barcos durante la Segunda Guerra Mundial.

Dick Jackson, hidrogeólogo y profesor adjunto de la Universidad de Waterloo, dijo que los pozos de petróleo y gas abandonados son una responsabilidad provincial. (Chris Ensing / CBC)

Quitar el revestimiento de superficie hace que sea extremadamente difícil detectar los pozos abandonados.

“No hay ninguna señal magnética que su geofísico pueda alcanzar. Entonces tratar de volver a conectarlos se vuelve tremendamente caro”, dijo Jackson.

“El problema en una ciudad como Wheatley es que hay tanto acero alrededor de la ciudad en las tuberías que el geofísico no podrá averiguar qué es un viejo pozo de petróleo abandonado y qué es una pieza nueva de tubería de acero que va a una gasolinera “.

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Residentes de la pequeña ciudad de Wheatley, Ontario, teme que una fuga de gas persistente pueda causar otra explosión, un día después de que una gran explosión destruyera parte del centro de la ciudad. Los lugareños están exasperados con la situación que no se ha resuelto durante meses. 2:46

¿De dónde proviene el gas tóxico?

El deterioro de las carcasas de los pozos abre caminos para el gas metano atrapado debajo de la superficie para mezclarse con la roca de yeso, creando el gas de sulfuro de hidrógeno tóxico y, a veces, mortal.

“Si perforaste hace 100 años, a estas alturas, esos casquillos están podridos. Estás subiendo gas de la cuenca”, dijo Jackson.

El metano disuelve el yeso, liberando sulfato, que luego el metano reduce en sulfuro de hidrógeno.

“Es como un gran reactor químico”, dijo Jackson.

¿Quién es responsable de estos pozos abandonados?

El Ministerio de Recursos Naturales es responsable de los pozos abandonados de Ontario, pero según Jackson, la provincia no está en condiciones de hacer el trabajo de taponamiento con rapidez .

“Bajo algo llamado programa de obras abandonadas, si puedes satisfacer los criterios del programa de obras abandonadas y flotas en la parte superior de su lista de criterios peligrosos, conseguirás taponar tu pozo”, dijo Jackson.

“Pero no contengas la respiración”.

Experto …


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