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La disminución del número de insectos en la Tierra sugiere un problema mayor de lo que muchos creen, dicen los principales expertos en insectos

Written by on January 12, 2021


El vital reino de insectos del mundo está sufriendo “la muerte por mil cortes”, según los principales expertos en insectos del mundo.

El cambio climático, los insecticidas, herbicidas, la contaminación lumínica, las especies invasoras y los cambios en la agricultura y el uso de la tierra están provocando que la Tierra pierda probablemente entre el 1% y el 2% de sus insectos cada año, dijo el entomólogo David de la Universidad de Connecticut. Wagner, autor principal de un paquete especial de 12 estudios en Proceedings of the National Academies of Sciences, escrito por 56 científicos de todo el mundo.

El problema, a veces llamado el apocalipsis de los insectos, es como un rompecabezas. Y los científicos dicen que todavía no tienen todas las piezas, por lo que tienen problemas para comprender su enormidad y complejidad y lograr que el mundo se dé cuenta y haga algo.

ESCUCHAR | El rumor sobre el apocalipsis de los insectos y cómo detenerlo:

Quirks y Quarks 20:35 ¿Podemos evitar un apocalipsis de insectos con una nueva apreciación por los bichos?

¿Qué tan rápidos son los insectos desapareciendo en todo el mundo? La respuesta es complicada, y quizás la situación no sea tan mala como sugieren algunos informes, pero los descensos en las últimas décadas han sido dramáticos. La clave para la supervivencia de los insectos, sugiere el autor de un nuevo libro, es aprender a respetar y apreciar los bichos espeluznantes del mundo. 20:35

Wagner dijo que los científicos deben averiguar si la tasa de pérdida de insectos es mayor que con otras especies.

“Hay alguna razón para preocuparse más”, dijo, porque los insectos “son el objetivo del ataque” con insecticidas, herbicidas y contaminación lumínica.

Según la coautora y entomóloga de la Universidad de Illinois May Berenbaum, ganadora de la Medalla Nacional de Ciencias, “la disminución de insectos es comparable al cambio climático de hace 30 años porque los métodos para evaluar la extensión, la tasa ( pérdida) fueron difíciles “.

Crucial para el medio ambiente

Para empeorar las cosas es que, en muchos casos, la gente odia los insectos, a pesar de que polinizan gran parte de los cultivos del mundo, son cruciales para la cadena alimentaria y deshacerse de los desechos, dijo Berenbaum.

Los insectos “son absolutamente el tejido con el que se construyen la madre naturaleza y el árbol de la vida”, dijo Wagner.

Las abejas y las mariposas monarca son dos especies bien conocidas que ilustran mejor los problemas y la disminución de los insectos, dijo. Las abejas han experimentado una disminución dramática debido a enfermedades, parásitos, insecticidas, herbicidas y falta de alimentos.

Un clima más seco impulsado por el cambio climático en el oeste de Estados Unidos significa menos algodoncillo para que las mariposas coman, dijo Wagner. Y los cambios en la agricultura estadounidense eliminan las malas hierbas y las flores que necesitan para obtener néctar.

Varias especies de abejas están experimentando un declive mundial debido en parte al amplio uso de herbicidas y pesticidas. (Taylor Logan / CBC)

“Estamos creando un desierto biológico gigante excepto por la soja y el maíz en un área gigante del Medio Oeste”, él dijo.

Los artículos científicos del lunes no proporcionan datos nuevos, pero muestran una imagen grande e incompleta de un problema que comienza a llamar la atención.

Los científicos han identificado un millón de especies de insectos, mientras que probablemente todavía quedan por descubrir cuatro millones más, dijo Berenbaum.

El entomólogo de la Universidad de Delaware, Doug Tallamy, que no formó parte de los estudios, dijo que destacan cómo el mundo “ha gastado los últimos 30 años gastando miles de millones de dólares en encontrar nuevas formas de matar insectos y con unos pocos preservarlos “.

” La buena noticia es que, con la excepción del cambio climático, las personas pueden hacer mucho para revertir la disminución de insectos “, dijo Tallamy en un correo electrónico. “Este es un problema global con una solución de base”.