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La demanda de árboles de Navidad se dispara ya que el año sombrío del COVID-19 necesita un poco de sacudida

Written by on December 2, 2020


Los canadienses que planean comprar un árbol de Navidad vivo esta temporada deberían comenzar a comprar ahora y esperar pagar más, dice la Asociación Canadiense de Cultivadores de Árboles de Navidad.

Los agricultores anticipan que 2020 será un año récord de ventas. El director de la asociación, Larry Downey, dice que es simple oferta y demanda: una escasez de árboles junto con un mayor apetito por parte de las personas que esperan animar sus espacios de vida gracias a los pedidos generalizados de quedarse en casa.

“Personalmente, no vemos que el COVID nos afecte”, dijo Downey, cuya granja familiar en Hatley, Que., Vende hasta 30.000 árboles de Navidad cada año.

La mayoría de los granjeros mayoristas con los que ha hablado Downey este año ya han alcanzado récords de ventas, y gran parte de la demanda proviene de proveedores en los Estados Unidos. Los minoristas suelen hacer sus pedidos de árboles a partir de junio, dice Downey.

El mercado de árboles de Navidad todavía está sintiendo los efectos de la Gran Recesión de hace más de una década, que dejó a muchos productores estadounidenses sin negocio y llevó a otros a reducir la plantación.

Dado que los árboles jóvenes tardan de ocho a 10 años en alcanzar el tamaño de un árbol de Navidad típico, los efectos de la menor oferta han surgido recientemente.

Un trabajador carga un árbol de Navidad en un remolque en una granja de árboles de Navidad de Pensilvania. La recesión de 2008 sacó del negocio a muchos productores estadounidenses, lo que está contribuyendo a los altos precios de los árboles en la actualidad. (Luke Sharrett / Bloomberg)

A su vez, la escasez ha hecho subir los precios. Downey dijo que los árboles de Navidad se venden al por menor por alrededor de $ 5 más este año, continuando una tendencia que ha estado en curso durante varios años.

El precio promedio de un árbol aumentó un 123% a 78 dólares en 2018 desde 35 dólares en 2013, según la Asociación Nacional de Árboles de Navidad de EE. UU.

Los precios también suben en Canadá

Los precios también suben en Canadá.

Stephane Bernier, quien dirige Plantation Bernier en Lac-Brome, Que., Y Bronwyn Harper, quien es copropietaria de Hillcrest Tree Farm cerca de Ottawa, ambos dijeron que han aumentado los precios de los árboles de Navidad este año.

Es una historia similar en Sudbury, donde una recaudación de fondos benéfica anual vendió 100 árboles de Navidad una hora después de la apertura.

“Fue una locura”, dijo el organizador Kerry Radey a CBC. “Nunca, nunca ha sido así”.

Además de la escasez, los vendedores de árboles dicen que esperan una fuerte demanda de los consumidores que buscan una actividad al aire libre, físicamente alejada y que quieren agregar un poco de alegría navideña a sus hogares, donde la gente pasa más tiempo debido a una segunda ola de COVID-19.

La pandemia ya ha provocado un gasto mayor de lo esperado en el mercado de mejoras para el hogar, una tendencia que podría ser un buen augurio para las ventas de árboles de Navidad.

Alta demanda de abetos de Fraser

Algunas variedades de árboles como los abetos de Fraser, apreciados por su agradable fragancia y excelente retención de la aguja, son aún más buscadas.

Harper dijo que está vendiendo abetos Fraser por alrededor de $ 85, $ 20 más que el año pasado, después de que su proveedor subió los precios. Dijo que no puede cultivar Fraser abetos ella misma debido al terreno en su propiedad.

En Calgary, Plantation Garden Center dijo que no puede satisfacer la demanda de Fraser Firs específicamente. “Hay lotes que simplemente no abren porque no pueden conseguir un abeto Fraser”, dijo el propietario Colin Atter a CBC en una entrevista.

La demanda anticipada de árboles de Navidad ha provocado que algunos minoristas se apresuren a comprar más árboles al por mayor.

Phil Quinn, el copropietario de Quinn Farm cerca de Montreal, dijo que tuvo que comprar árboles adicionales a los mayoristas para venderlos en su granja, ya que no cultivaba lo suficiente en su propiedad para satisfacer la demanda que esperaba. este año.

Harper dijo que ha recibido muchas llamadas de personas que buscan árboles al por mayor, aunque solo vende a clientes minoristas.

“Todos quieren un árbol y lo quieren ahora”, dijo Quinn, quien espera que se agoten los árboles para la segunda semana de diciembre.

Menos actividades relacionadas con los árboles

Pero si bien se espera que la demanda de árboles sea fuerte, la pandemia ha creado su propio conjunto de desafíos para los vendedores de árboles.

La mayoría de los vendedores no podrán ofrecer el mismo conjunto de atracciones este año, ya que los requisitos de distanciamiento físico obligan a las granjas a desechar atracciones adicionales, como paseos en carromatos y fogatas.

Harper dijo que su mayor desafío este año será desarrollar pautas claras de distanciamiento para las personas que recogen árboles. Los propietarios de la granja no permitirán que la gente traiga a sus perros, por ejemplo, ni ofrecerán paseos en trineo o carreta tirados por caballos.

Michel Gravel es copropietario de Sapinière Saint-Jean. Al igual que los productores de manzanas de Quebec, espera un buen año de ventas para los productores locales de árboles de Navidad, considerando que muchas personas están ansiosas por salir de casa y traer un poco de naturaleza con ellos. (Radio-Canada)

En lugar de servir sidra de manzana caliente, Hillcrest Tree Farm ofrecerá golosinas para llevar cuando se vayan.

“Lo que podría haber sido una visita de una hora será una visita más corta este año”, dijo Harper.

De manera similar, Serge Lapointe, el propietario de Plantation JLS en Sainte-Angele-de-Monnoir, Que., Dijo que su granja no tendrá ningún lugar para que los compradores de árboles de Navidad se reúnan este año, a diferencia de años anteriores cuando ofreció a los visitantes paseos y la oportunidad de tomarse una foto con Santa Claus.

Solicitar una opción en línea

Un aspecto del mercado de árboles de Navidad a tener en cuenta este año será cómo los pedidos de cierre afectan la forma en que las personas compran árboles, incluso si van en persona a recogerlos o pedirlos. en línea, dijo Paul Quinn (sin relación con Phil Quinn), analista de RBC Dominion Securities que estudia las ventas de árboles de Navidad año tras año.

Los vendedores minoristas de árboles podrían enfrentarse a la competencia de los grandes jugadores en línea: en sus sitios web, Home Depot y Walmart enumeran abetos naturales de Fraser a la venta, disponibles para su entrega antes de Navidad.

Una búsqueda en el sitio web de Amazon no reveló resultados para árboles de Navidad naturales, aunque la compañía ofrece una variedad de árboles artificiales a la venta.

Pero Phil Quinn dijo que la gente está buscando aprovechar la oportunidad de elegir su propio árbol en persona, y señaló que su granja está viendo un mayor interés en su opción de elegir y cortar, incluso con Quebec en su punto más alto Nivel de alerta COVID-19.

“La gente solo está pidiendo algún tipo de normalidad”, dijo.


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