fbpx
Current track

Title

Artist


La cueva de Gibraltar, sellada durante miles de años, ofrece & # x27; destellos tentadores & # x27; de la vida neandertal

Written by on September 30, 2021


En lo profundo de una red de cuevas marinas en el Peñón de Gibraltar, Clive Finlayson y su equipo de investigadores descubrieron una cámara cueva nueva e inexplorada, que esperan ofrecerá pistas sobre los neandertales que vivían en la zona.

“Estas cuevas tienen el hábito de casi hacerte sentir la presencia de las personas que estuvieron allí antes que tú”, le dijo a la presentadora de As It Happens Carol Off.

“Es muy humillante porque te sientes muy pequeño en este tipo de inmensidad de tiempo”.

Según Finlayson, biólogo evolutivo y director del Museo Nacional de Gibraltar , rocas y sedimentos sellaron la cámara del resto del mundo durante al menos 40.000 años.

La cámara se encuentra en el techo de Vanguard Cave, que es una de las últimas viviendas conocidas de los neandertales en Europa. Los investigadores han estado excavando durante nueve años.

Clive Finlayson es el director, científico jefe y curador del Museo Nacional de Gibraltar. (Museo Nacional de Gibraltar / Facebook)

“Literalmente tienes que arrastrarte. Pero una vez que estás dentro, puedes ponerte de pie aproximadamente … seis pies de altura “, dijo Finlayson.

Debido a que la cámara estaba cerrada al resto de la cueva, el agua goteó y formó depósitos de sal conocidos como estalactitas, que parecen carámbanos colgantes.

La cámara tiene actualmente unos 13 metros de largo.

“A medida que comencemos a excavar [the chamber]eso se hará mucho más grande porque estamos en la parte superior de la cueva”, explicó Finlayson. “Imagínese lo que habrá debajo”.

Desde que hicieron el descubrimiento el mes pasado, el equipo ha tenido cuidado de no entrar demasiado y contaminar el espacio, pero ya ha habido “destellos tentadores”, dijo dijo.

Finlayson vio los huesos de linces, hienas y un buitre. También vio marcas de arañazos en las paredes, hechas por un carnívoro no identificado.

“Normalmente los osos hacen eso, pero es pequeño, así que podría ser el lince”, explicó.

Pero la aparición de un gran buccino, una concha marina, a unos 20 metros sobre el nivel actual del mar es lo más notable para él.

Finlayson vio los huesos de lince, hienas y un buitre. También vio marcas de arañazos en las paredes hechas por un carnívoro no identificado. (Stewart Finlayson / Museo Nacional de Gibraltar)

“En la época de los neandertales, el mar estaba aún más lejos, así que alguien se llevó ese caparazón allí “, teorizó.

El caparazón es la pieza clave de evidencia de la presencia humana en la cámara, pero los investigadores están tomando muestras del sedimento y buscando ADN.

Justo afuera de la cámara, el equipo encontró el diente de leche de un niño neandertal de cuatro años en 2017.

“Consideramos que [the milk tooth] probablemente eran hienas arrastrando al niño [up] allí, porque no hay evidencia en esa área de ocupación real “, dijo Finlayson.

“Hay huesos de hienas. Parece que era una guarida de hienas”.

El equipo también encontró fogatas, herramientas de piedra y más evidencia de actividad neandertal más abajo en la cueva.

“Así que todo apunta en la dirección de que los neandertales han estado por ahí fuera y ahora justo dentro de esa cámara”.

Algunos miembros del equipo dentro del complejo de la cueva. Continuarán buscando evidencia de la presencia neandertal, dice Clive Finlayson, director del Museo Nacional de Gibraltar. (Stewart Finlayson / Museo Nacional de Gibraltar)

Reimaginando a los neandertales

Finlayson cree que su trabajo en Vanguard Cave está cambiando la imagen estereotipada Neandertales, mostrándolos como algo más que cazadores de caza mayor.

“Encontramos los huesos de estos animales que han masacrado. Pero estamos encontrando mucho más … conchas marinas. Están comiendo mariscos de la costa”, dijo.

Vio evidencia de que los neandertales capturaban pájaros grandes, como las águilas reales, para alimentarse, a pesar de que se creía ampliamente que habría sido demasiado difícil para ellos atrapar las águilas.

También estaban los restos de focas, así como delfines con marcas de cortes en los huesos, encontrados dentro de la cueva, lo que indica a Finlayson que los neandertales pudieron salir al mar.

“Así que está cambiando toda la perspectiva del neandertal como este tipo de criatura inferior, brutal, parecida a un simio y mostrando que había muchos humanos en todos los aspectos”, dijo.

Pero los huesos que están esperando las excavadoras, particularmente en esta nueva cámara, son los propios neandertales.

“Tenemos mucha evidencia de ocupación, pero en realidad no hemos encontrado un entierro”, dijo Finlayson.

“Por supuesto, ya sabes, si excavamos la cocina, el comedor y el dormitorio, no encontrarás a los muertos allí. Así que tal vez en la cámara trasera como esta, Estoy especulando en este momento, tal vez podamos encontrar alguna evidencia de eso. Y sería de gran ayuda para mostrar la humanidad de estas personas “.


Escrito por Mehek Mazhar. Entrevista con Clive Finlayson producida por Ashly July.