La crisis climática sigue siendo una amenaza enorme, incluso en medio de una pandemia.

Written by on September 18, 2020


La amenaza profunda y urgente del cambio climático todavía se cierne sobre el gobierno del primer ministro Justin Trudeau, literalmente esta semana, después de que el humo de los incendios forestales en California y Oregón se extendiera por todo el continente, arrojando una bruma opaca los skies.

Ahora se están formulando preguntas sobre la rapidez y el entusiasmo con que los liberales deberían volver a centrarse en ese desafío. Después de todo, hay que abordar el pequeño asunto de una emergencia sanitaria en curso.

Pero la emergencia climática en desarrollo no será más fácil de tratar con el tiempo, y los liberales podrían lamentar perder cualquier oportunidad disponible para lograr un progreso significativo hacia la meta de mediados de siglo de cero emisiones netas.

Aunque no está claro si los planes reales del gobierno para el próximo año han cambiado (o si es simplemente el mensaje oficial sobre esos planes que se ha ajustado), ha cambiado su enfoque declarado públicamente de manera notoria a la crisis inmediata planteado por COVID-19.

“[Controlling the spread of COVID-19] es la prioridad del 100% de nuestro gobierno”, dijo el martes la ministra de Finanzas, Chrystia Freeland. “Es en lo que estamos abrumadoramente enfocados”.

“Creo que reconocemos y siempre hemos reconocido que lidiar con la pandemia es el trabajo uno”, dijo Trudeau el miércoles.

Pesimismo pandémico

Después de la charla embriagadora de los liberales a fines del verano sobre una oportunidad fundamental para un cambio ambicioso, eso suena como una corrección de rumbo. Si es así, es una concesión a la simple realidad.

Si bien podría estar surgiendo un momento en el que las circunstancias políticas y la necesidad se alineen para crear una oportunidad única para un cambio real, sería difícil para cualquier gobierno hacer algo si se permite que COVID-19 pase por alto. COVID-19 es también (comprensiblemente) la preocupación central de la mayoría de los canadienses: según una encuesta de Abacus Data, el 45 por ciento de los canadienses todavía cree que la pandemia empeorará antes de mejorar.

Es posible que los padres que envían nerviosamente a sus hijos de regreso a la escuela no estén muy interesados ​​en este momento en escuchar sobre el mundo mejor que podría surgir a raíz del COVID-19, y podrían estar muy inclinados a castigar a cualquier gobierno que parezca para apartar la vista de la amenaza inmediata.

Por mucho que la lucha contra el cambio climático y la construcción de una economía limpia puedan seguir pareciendo objetivos opcionales, cosas que sería bueno tener en lugar de necesarias, los liberales podrían preocuparse por dejar que los intereses “verdes” se apropien del momento. .

Un árbol arroja brasas mientras el incendio del North Complex arde en el Bosque Nacional Plumas, California, el lunes 14 de septiembre de 2020 . (Noah Berger / Associated Press)

Fuera del gobierno, las conversaciones sobre una recuperación ecológica comenzaron poco después de la llegada de la pandemia. Pero sería un error descartar la idea como una moda pasajera; mientras que Abacus sondeó el temor sobre la pandemia, también encontró que la preocupación por el cambio climático sigue siendo alta, particularmente entre los votantes liberales, NDP, Bloc Québécois y Green.

Si bien Gerald Butts, ex asesor principal de Trudeau, aconsejó a los expertos en políticas progresistas el lunes que se preocuparan por las verdaderas ansiedades de los votantes relacionadas con la pandemia, también formó parte de un panel de expertos que presentó un plan el miércoles llamando por $ 55 mil millones en gastos ecológicos durante los próximos cinco años, principalmente enfocados en modernizar edificios, expandir el uso de vehículos de emisión cero y acelerar el desarrollo de energía limpia.

Pero el grupo de trabajo también señaló que tales inversiones estarían en línea con los planes que están siguiendo Alemania, Francia y el Reino Unido. Si Joe Biden es elegido presidente de Estados Unidos en noviembre, sus planes podrían incluir hasta 2,7 billones de dólares en gastos ecológicos.

No es una elección de una u otra

No todos los problemas que COVID-19 ha expuesto o creado se pueden resolver con gastos ecológicos, y no se puede decir que este gobierno haya demostrado una capacidad incomparable para gestionar múltiples prioridades importantes a la vez.

Pero un gobierno interesado en el objetivo a largo plazo de una economía limpia aún debería poder encontrar oportunidades para hacerlo y al mismo tiempo abordar las necesidades a corto plazo de una economía maltrecha. Los mismos liberales hicieron eso en mayo cuando ofrecieron fondos para limpiar pozos petroleros abandonados y pidieron a las grandes empresas que solicitaban préstamos relacionados con la pandemia que divulgaran los riesgos climáticos.

Tampoco debe olvidarse que los liberales ya tenían una lista de cosas ecológicas que hacer antes de que llegara la pandemia. La plataforma en la que se ejecutó Trudeau en el otoño de 2019 prometía un nuevo apoyo para modernizaciones y vehículos de cero emisiones, un recorte de impuestos para las empresas que desarrollan tecnologías limpias, legislación de responsabilidad del cambio climático y nuevos mapas de inundaciones (sin mencionar el plan para plantar dos mil millones de árboles nuevos).

Una pandemia mundial ha complicado los planes de todos para 2020. Pero el Parlamento debería regresar la semana que viene con la capacidad de reanudar algo parecido a los procedimientos normales. Y ni siquiera una pandemia mundial puede excusar completamente a un gobierno de realizar un trabajo importante.

El cambio climático como una cuestión económica

Como para asegurar a los defensores de una recuperación ecológica que algo está en marcha, el ministro de Medio Ambiente, Jonathan Wilkinson, fue uno de los cuatro ministros seleccionados para respaldar a Trudeau el miércoles cuando terminó la retirada del gabinete de esta semana. Pero cuando Trudeau y Freeland sí hablaron sobre una agenda verde, fue en términos de empleo.

“A medida que reflexionamos sobre cómo reactivar la economía, cómo crear buenos empleos ahora y en el futuro, obviamente el sector verde y los nuevos empleos y la innovación y la tecnología limpia serán una parte esencial de la construcción retroceder mejor y construir un futuro más fuerte “, dijo Trudeau.

Un énfasis en el empleo podría basar el aspecto ecológico de la agenda del gobierno en las preocupaciones más inmediatas y prácticas de familias nerviosas y economistas inquietos. También serviría como recordatorio de que una recuperación ecológica no se trata de abrazar árboles, sino del bienestar y la prosperidad futuros de los canadienses.

Un informe publicado hoy por el Institute for Climate Choices argumenta que la reducción de emisiones y el crecimiento de la economía no deben tratarse como objetivos mutuamente excluyentes, y que el trabajo de Canadá para construir una economía limpia apenas ha comenzado. Si un gobierno quiere generar un crecimiento a largo plazo, una transición a una economía con bajas emisiones de carbono parece un lugar decente para …


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