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La Corte Suprema de EE. UU. Obstaculiza la demanda por sesgo racial del comediante-empresario contra Comcast

Written by on March 23, 2020


(Reuters) – La Corte Suprema de los Estados Unidos rechazó el lunes un fallo de un tribunal inferior que había dado luz verde a la demanda por sesgo racial de $ 20 mil millones del empresario cómico Byron Allen contra Comcast Corp que acusó el operador de televisión por cable de discriminar contra canales de propiedad de negros.

FOTO DE ARCHIVO: El comediante y productor Byron Allen deja la Corte Suprema después de escuchar la oferta de Comcast después de escuchar la oferta de Comcast. para evadir una demanda de derechos civiles que presentó contra la compañía, en Washington, EE. UU., 13 de noviembre de 2019. REUTERS / Lawrence Hurley / File Photo

Los nueve jueces por unanimidad envió el caso al Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de los EE. UU. con sede en San Francisco para que reconsiderara si las afirmaciones de Allen de que su fracaso en llegar a un acuerdo para que Comcast transmitiera los canales que poseía se debió a discriminación racial fue suficiente para que el caso continuara. Allen es negro.

Los jueces dictaminaron que el Noveno Circuito evaluó las afirmaciones de Allen utilizando la prueba incorrecta. “Para prevalecer, un demandante debe declararse inicialmente y, en última instancia, demostrar que, de no haber sido por la raza, no habría sufrido”, escribió el juez conservador Neil Gorsuch, designado por el presidente Donald Trump.

Allen demandó a Comcast en 2015 en un tribunal federal de Los Ángeles, haciendo reclamos bajo la Ley de Derechos Civiles de 1866, una ley posterior a la Guerra Civil que prohíbe la discriminación racial en los contratos comerciales. Requiere que todas las personas tengan el mismo derecho de hacer y hacer cumplir los contratos “como disfrutan los ciudadanos blancos”.

Comcast, respaldado por la administración de Trump en el caso, se negó a llevar canales operados por Entertainment Studios, propiedad de Allen.

Allen calificó el fallo como perjudicial para los derechos civiles de millones de estadounidenses.

“Este es un día muy malo para nuestro país”, dijo Allen en un comunicado. “Continuaremos nuestra lucha yendo al Congreso y a los candidatos presidenciales a revisar el estatuto para superar esta decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos”.

Comcast argumentó que un demandante debe demostrar desde el principio en un caso que un contrato fue denegado únicamente por racismo o la demanda debe ser rechazada. El noveno circuito dictaminó el año pasado que las demandas pueden proceder si los demandantes pueden demostrar que la intención discriminatoria fue un factor entre otros en la negación de un contrato.

“ORGULLOSO DE NUESTRO REGISTRO”

Comcast dijo que estaba satisfecho con el fallo y espera que el Noveno Circuito desestime el caso de Allen.

“Estamos orgullosos de nuestro récord de diversidad y no descansaremos en este récord”, dijo la portavoz de Comcast, Sena Fitzmaurice, en un comunicado.

Comcast ha dicho que rechazó los canales de Allen debido a limitaciones de capacidad, no de raza, y que los canales de Allen, que incluyen Cars.TV y Comedy.TV, no mostraron suficiente promesa o demanda de los clientes para merecer la distribución. La compañía de Allen adquirió la red de televisión Weather Channel ampliamente disponible en 2018, después de que el caso había comenzado.

Kristen Clarke, presidenta del Comité de Abogados por los Derechos Civiles en virtud de la ley, dijo: “Sin duda, este fallo puede cerrar la puerta del tribunal a algunas víctimas de discriminación que, en la etapa de la queja, simplemente pueden estar sin el Se necesita una amplia gama de pruebas para cumplir con el estándar más estricto de la corte “.

La justicia liberal Ruth Bader Ginsburg se unió al fallo del lunes pero escribió que cuando el Noveno Circuito reevalúa el caso, “si la raza realmente explica la conducta de Comcast, Comcast no debería escapar de la responsabilidad por las lesiones infligidas durante el proceso de formación del contrato”.

La demanda similar de Allen presentada contra Charter Communications en 2016 se guiará por el fallo de Comcast del lunes.

Allen culpó principalmente a la discriminación racial por los rechazos, acusó a los ejecutivos de cable de dar excusas falsas o inválidas y otorgó contratos a redes de propiedad de blancos durante el mismo período. Otros distribuidores, incluidos Verizon Communications Inc, AT&T Inc y DirecTV, transmitieron parte de la programación de Allen en ese momento, según documentos judiciales.

El tribunal emitió este fallo y otros tres en línea debido a una pandemia de coronavirus en lugar de su práctica habitual de que los jueces anuncien opiniones en su sala de audiencias.

Informe de Andrew Chung en Nueva York; Edición por Will Dunham



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