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La corte se pone del lado de la oferta de la ciudad de Toronto para salvar un árbol histórico después de que un propietario disputa un acuerdo para vender una propiedad

Written by on October 17, 2021


Un tribunal de Ontario falló a favor de la ciudad de Toronto en su intento por preservar un roble de 250 años, ordenando al propietario de la propiedad de North York donde se asienta el árbol que venda el hogar a la ciudad al precio acordado, a pesar de que el valor de mercado actual se disparó durante la pandemia.

En una audiencia virtual en la corte el jueves, la jueza de la Corte Superior de Ontario, Susan Vella, señaló que el propietario, Ali Simaga, quería terminar el acuerdo de compra con la ciudad para poder poner la casa en venta a un precio más alto. El valor de mercado de la casa ha aumentado sustancialmente desde el momento del acuerdo inicial con la ciudad.

“Esta no es una razón válida para rescindir un trato de bienes raíces”, dijo Vella en la audiencia.

La disputa comenzó poco después de que la ciudad llegara a un acuerdo con los propietarios hace casi dos años para comprar la casa, por lo que la casa podría ser demolida y el árbol histórico podría ser preservado y exhibido.

Según la audiencia judicial, los Simaga asumieron la posición de que la ciudad no pagó un depósito requerido de $ 2 para el precio de compra de $ 780,000 en el momento indicado en el acuerdo de compra. Los Simaga sintieron que debido a esto, tenían derecho a cancelar el acuerdo.

“Dicen que sin el pago de $ 2 no había una consideración válida para el acuerdo de compra o venta y, por lo tanto, no se podía hacer cumplir”, dijo Vella.

Pero el juez dijo que, basándose en la evidencia proporcionada por la ciudad, no creía que el pago retrasado equivaliera a un incumplimiento del contrato.

Depósito aceptado 'sin objeciones ni reservas'

También señaló que cuando finalmente se realizó el pago del depósito de $ 2, los propietarios lo aceptaron “sin objeciones ni reservas” y dijo que la objeción se planteó por primera vez después de que la ciudad comenzara su aplicación.

“Cuando la parte agraviada no presenta una violación de la otra parte contractual como una violación fundamental de manera oportuna, el tribunal no considerará ese factor para determinar si la violación fue fundamental”, dijo Vella.

Como tal, los Simagas “perdieron el derecho a rescindir el contrato” sobre esa base, dijo el juez.

La ciudad firmó un acuerdo con Simaga en diciembre de 2019 para comprar la casa en North York por $ 780,000 con ciertas condiciones, incluyendo que la comunidad recaude $ 400,000 en un año para la compra y mantenimiento del árbol, según una solicitud de la corte de la ciudad presentada en mayo.

El plan era demoler la casa y transformar la propiedad en una parcela para exhibir el árbol gigantesco, el último remanente del antiguo bosque de robles que una vez abarcó el área.

Parkette le daría acceso a la comunidad al árbol

“Cuando entras en el patio trasero y ves el tallo, el tronco de este árbol, te das cuenta de que estás viendo un milagro”, dijo el vecino Edith George, quien ha hecho campaña para preservar el árbol.

“Al abrirlo [with the creation of the parkette]todos tenemos la oportunidad de comprender nuestro patrimonio natural”, agregó.

El árbol, de unos 24 metros de altura, cinco metros a la redonda y a unos pocos metros de la casa en 76 Coral Gable Dr., es anterior a la Confederación. Sus ramas se extienden una docena de metros en cada dirección y sus gruesas raíces se sumergen profundamente bajo tierra.

El 23 de febrero de 2021, Simaga envió un correo electrónico a la ciudad para decir que esperaba que el precio de venta reflejara “el precio de mercado” de la propiedad, que según su estimación había aumentado de $ 120,000 a $ 900,000.

Originalmente compró la propiedad por $ 520,000 en 2015, según documentos judiciales.

El veredicto del jueves fue el resultado de que la ciudad solicitó al Tribunal Superior de Justicia de Ontario que ordenara la compra completa y colocara el título de propiedad a su nombre.

Vella ordenó que el trato se cerrara antes del 1 de diciembre de 2021, pero dijo que las partes son libres de cerrar el trato antes de esa fecha.

Simaga no pudo hablar con CBC News, pero un amigo de la familia, Sabi Ahsan, habló en su nombre y dijo: “El Sr. Simaga obviamente está muy decepcionado con la decisión”.

Ahsan agregó que Simaga “no entendió que tomaría [the city] muchos años, y qué pasaría con los precios”, y dijo que “no había protección para él”.

Simaga tiene la intención de emprender más acciones legales, Ahsan dijo.


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