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La construcción del puerto espacial de Canso se estancó, pero el CEO dice que el proyecto no está en tierra

Written by on January 14, 2021


La construcción aún tiene que despegar en un puerto espacial que se esperaba que lanzara satélites en órbita este año desde el extremo noreste de la parte continental de Nueva Escocia.

Se culpa a la pandemia de COVID-19 y la burocracia por el retraso, pero el director ejecutivo de Maritime Launch Services dice que su proyecto cerca de Canso no está inactivo.

“Estamos avanzando con la iniciativa, seguro”, dijo Steve Matier. “Ha sido un año un poco difícil para todos con respecto a la pandemia, por supuesto, y las cosas ciertamente no han ido tan rápido como esperábamos y planeamos, pero espero un 2021 mucho más productivo. “

La empresa debe proporcionar un informe de progreso cada 31 de enero según los términos de una evaluación ambiental aprobada en 2019. Sin embargo, según una solicitud reciente de libertad de información, MLS no proporcionó una actualización del provincia el año pasado.

Matier dijo que había poco que informar en ese momento, pero desde entonces, la compañía ha estado negociando un contrato de arrendamiento de la Corona con el Departamento de Tierras y Silvicultura y ha comenzado algunos trabajos de inspección en la propiedad.

Steve Matier, a la izquierda, ha dicho anteriormente que los cohetes podrían despegar desde Canso a finales de 2021 o principios del próximo año, pero es aún no está listo para decir cuál será la nueva línea de tiempo. (Andrew Vaughan / Canadian Press)

“Ahora es el momento de aumentar la actividad asociada con las piezas de cumplimiento”, dijo.

En un correo electrónico, el Departamento de Medio Ambiente provincial dijo que aceptaba que no se había realizado suficiente trabajo en el proyecto para justificar un informe en enero pasado. Se espera una actualización para 2020 a fines de este mes, dijo.

Matier ha dicho que los cohetes podrían despegar a finales de 2021 o principios de 2022. Dijo que todavía está buscando inversores, pero que algunas de las demoras se han debido a la burocracia.

“Cuando comencé esta iniciativa, tenía expectativas sobre la rapidez con la que diferentes agencias gubernamentales podrían actuar o reaccionar o hacer lo que esperaba que fueran las próximas partes, y he aprendido mucho que estas cosas puede llevar mucho más tiempo de lo que uno piensa o espera “, dijo Matier.

Matier dijo que ha habido avances en las conversaciones con posibles proveedores y clientes, pero es demasiado pronto para proporcionar una nueva línea de tiempo para la construcción.

No hay una nueva línea de tiempo

“No me gustaría tener que comprometerme con algo ahora y tener que cambiarlo de nuevo”, dijo. “Con suerte, después de que ocurra la siguiente serie de pasos y hagamos pública esa información, creo que quedará más claro cuáles son nuestras expectativas”.

Detalles de la solicitud de libertad de información, que se proporcionó a un grupo de interés público justo antes de Navidad y publicado en el sitio web del gobierno la semana pasada, también revelan algunas de las negociaciones sobre otros términos bajo la aprobación ambiental.

Por ejemplo, la provincia exige que la empresa tenga un seguro de responsabilidad y publique un depósito de garantía para la futura rehabilitación de la propiedad.

En un memorando interno de diciembre de 2019, el Departamento de Medio Ambiente analizó cuánto seguro de responsabilidad sería suficiente y señaló que no había precedentes para respaldar su decisión “ya que este es el primer puerto espacial orbital regulado y operado en Canadá y hay poca experiencia canadiense previa con el uso de sustancias químicas tóxicas propuesto por MLS “.

Seguro de responsabilidad en discusión

Según el memorando, el seguro varía en instalaciones similares en otros países. Dijo que Nueva Zelanda requiere tan solo $ 11 millones de dólares, mientras que la cantidad más alta estaba en los Estados Unidos, que requiere $ 500 millones de dólares.

El memorando decía que “la propuesta de MLS está en línea con estos montos, sin embargo, el Departamento de Servicios de Nueva Escocia y Servicios Internos sugirió a LAF [Lands and Forestry] que para la fase que cubre las actividades de lanzamiento, se deben considerar 250 millones como mínimo “.

El Departamento de Medio Ambiente dijo en un correo electrónico a CBC News que el monto del seguro de responsabilidad aún está en negociación con la empresa.

Matier dijo que el monto del seguro mencionado en el memo no se ha presentado a su empresa y que aún no ha habido negociaciones.

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