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La ciencia dice que no hay diferencia entre un resfriado seco o húmedo. Perdón

Written by on December 6, 2021


CBC Alberta y Saskatchewan se han asociado para una nueva serie piloto sobre el tiempo y el cambio climático en las praderas. La meteoróloga Christy Climenhaga aportará su voz experta a la conversación para ayudar a explicar los fenómenos meteorológicos y el cambio climático y cómo impacta la vida cotidiana.


El debate del frío húmedo frente al frío seco ocurre todos los años. Puede ser un motivo de orgullo dependiendo de dónde se encuentre en Canadá.

Incluso entre los expertos en clima, puede haber desacuerdos sobre si se puede decir que un resfriado húmedo es peor que un resfriado seco.

Así que vamos a resolverlo: ¿cuál es la ciencia detrás del debate entre frío húmedo y frío seco?

¿La respuesta? A temperaturas muy frías, la humedad en realidad no hace una diferencia notable.

{1945902120} El sorprendente {1945902120} ciencia del frío húmedo frente al frío seco

Los meteorólogos de CBC Christy Climenhaga y Jay Scotland explican por qué el frío húmedo y seco no son necesariamente lo que la gente cree que lo son. 2:35

Si bien eso puede ser un shock (y antes de que la indignación fluya en la sección de comentarios a continuación), profundicemos en la ciencia.

Como sabemos, el aire está formado por varios gases diferentes, incluidos nitrógeno, oxígeno y dióxido de carbono. También contiene cantidades de vapor de agua que cambian constantemente debido a nuestro ciclo del agua. (¿Recuerda el ciclo del agua que todos aprendimos en la escuela primaria?)

La humedad absoluta es la masa de vapor de agua en un volumen específico de aire sin tener en cuenta la temperatura.

La humedad relativa es lo que vería en sus pronósticos meteorológicos diarios. Observa la concentración de vapor de agua en el aire como un porcentaje de lo que sería si estuviera saturado.

Cuando hablamos de humedad relativa en el calor del verano, por supuesto, un día de 30 C con un 20% de humedad se sentirá diferente de uno con un 90% de humedad.

Un calor húmedo puede ser insoportable, incluso peligroso.

La mayor cantidad de vapor de agua en el aire caliente a altas humedades puede dificultar la eliminación del exceso de calor corporal a través del sudor. Sin esa evaporación, puede recalentarse muy rápidamente.

En el calor, la humedad juega un papel importante en el calor que se siente afuera. (Ben Nelms / CBC)

La temperatura marca una gran diferencia

Cuando la temperatura del aire desciende, la relación entre el vapor de agua y cambios de humedad relativa.

Cuando el aire se enfría lo suficiente y la humedad relativa es del 100 por ciento, se produce condensación.

La condensación es ese proceso en el que el vapor de agua cambia a líquido (nuevamente, de regreso a ese ciclo del agua). Esas gotas de agua forman las nubes que vemos y cuando las gotas son lo suficientemente grandes y pesadas, caen como lluvia o nieve.

Entonces, cuando el aire se enfría, la humedad relativa aumenta.

Eso significa que un 90% de humedad a 25 C y un 90% de humedad a –10 C tendrían diferentes cantidades de agua asociadas.

A temperaturas frías, incluso con humedades relativas altas, tendría muchos menos gramos de agua por kilogramo de aire.

Entonces, en un invierno canadiense, la cantidad de agua con la que se trata en un resfriado húmedo es bastante similar a la de un resfriado seco.

David Phillips es climatólogo senior de Environment and Climate Change Canada. Él dice que el debate sobre el frío húmedo versus el frío seco es uno de los temas sobre los que recibe más preguntas.

Phillips explica que en un kilogramo de aire a –20 C que está casi saturado, solo verá alrededor de medio gramo extra de agua.

“Así que hay muy poca diferencia. Así que claramente, si el aire seco es más cómodo que el aire húmedo, no puede ser la humedad, no puede ser el agua”, dice.

“No hay suficientes moléculas de agua en ese aire para conducir el calor lejos de su cuerpo, es insignificante”.

Este principio se ha puesto a prueba y se revisó en un artículo de investigación de 1988 con Defense Research Establishment Ottawa.

El artículo estudió una serie de experimentos realizados en la década de 1950, en los que los sujetos fueron expuestos en un entorno de laboratorio a temperaturas frías con diferentes niveles de humedad relativa.

Según el informe, “los investigadores [did] no encuentran ninguna diferencia significativa en las respuestas fisiológicas a humedades bajas y altas”.

¿Por qué se siente diferente?

Entonces, si este coloquialismo es en realidad un mito, ¿por qué un día frío en la costa este se siente tan escalofriante, mientras que un día de –30 C en las praderas puede ser más tolerable?

Bueno, en pocas palabras, se trata de los otros elementos en juego y no de la humedad en el aire. También se reduce a la tolerancia de las personas al frío y su capacidad para mantenerse secos.

Es por eso que algunas personas necesitan usar un tuque a –2 C en las Marítimas para protegerse los oídos, pero esa misma persona en Regina no necesitará usar un tuque hasta que sean –10 o –15.

Aunque la humedad no hará una diferencia en cómo se siente la temperatura, el viento definitivamente lo hará (discutiremos la sensación térmica en el futuro).

Un día de –15 C en Kingston, Ontario ., con vientos que azotan a 50 kilómetros por hora, se sentirá tan frío como un día tranquilo de –30 C en Edmonton o Regina.

También hay un elemento de luz solar que entra en juego.

Con humedades más altas, a menudo estás lidiando con un poco más de nubosidad que los helados invernales sin nubes en las praderas.

Ese pequeño golpe de radiación solar puede hacernos sentir un poco más cálidos en una situación de frío seco.

Otro factor es la ropa. La moda de invierno en las praderas tiende a verse un poco diferente a la de Toronto. Abrigarse con nuestras parkas obviamente nos mantendrá más calientes que algo mucho más ligero.

Y cuando mira su ropa, Phillips dice que mantenerse seco es clave. Si te mojas, por supuesto que te enfriará rápidamente.

Así que este invierno, realmente no importa si estás viendo un día frío húmedo o un día frío seco porque, bueno, el frío es solo frío.


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es parte de una iniciativa de CBC News titulada Our Changing Planet para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que está ocurriendo. hecho al respecto.


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