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La ceremonia de ciudadanía virtual del Día de Canadá celebra a las enfermeras y trabajadores de cuidado

Written by on July 1, 2020


Cuando Sweeny Karande estaba en su programa de enfermería en India, su maestra le otorgó un premio como la mejor estudiante saliente.

“Esto es solo el comienzo”, dijo su maestra. “No puedes parar aquí”.

Karande tomó esas palabras muy en serio.

Los siguientes nueve años estuvieron llenos de nuevos comienzos mientras viajaba de India a Ontario a Nueva Escocia y luego a los Territorios del Noroeste, donde ahora trabaja a tiempo completo como enfermera registrada.

Hubo otro nuevo comienzo este Día de Canadá: Karande se unió a otros 18 para jurar que se convertiría en ciudadano canadiense.

La ceremonia de ciudadanía se vuelve virtual

Las ceremonias de ciudadanía del Día de Canadá son una tradición navideña, pero este año, la pandemia de COVID-19 significa que las celebraciones se están volviendo digitales.

La ceremonia de Karande no fue la primera en línea. Desde el 1 de abril, se han llevado a cabo más de 1,000 ceremonias de juramento virtual, en su mayoría asuntos tranquilos.

El evento grupal del Día de Canadá se transmitió en YouTube y contó con los comentarios del Primer Ministro Justin Trudeau, el Ministro de Inmigración Marco Mendicino y el ex gobernador general Adrienne Clarkson.

Las personas con edades comprendidas entre seis y 66 años hicieron el juramento, en representación de 13 países diferentes, dijo el Departamento de Inmigración.

Si bien todos están unidos en su nueva ciudadanía, algunos tienen otro vínculo: trabajan en la atención médica.

La pandemia de COVID-19 ha destacado el papel que juegan los nuevos canadienses en el sistema de atención médica. Según los datos del censo de 2016, más de un tercio de las 245,000 personas que trabajan como auxiliares de enfermería, ayudantes y asociados de servicio al paciente son inmigrantes.

De la India a los Territorios del Noroeste: La historia de una enfermera

Karande, ahora de 29 años, creció en una gran aldea en el estado de Goa, en el suroeste de India, donde siempre había querido convertirse en una enfermera.

Su familia no podía pagar la matrícula universitaria, por lo que se inscribió en un programa auxiliar de enfermería y partería.

Cuando un reclutador para programas de trabajadores de apoyo personal canadiense llamó en 2010, sus hermanos juntaron su dinero para que ella pudiera inscribirse.

Llegó a Cornwall, Ontario, al año siguiente, donde vivía en un apartamento de dos habitaciones con otros tres estudiantes indios, a menudo confiando en el banco de alimentos para sobrevivir.

Hizo una colocación en el Centro de Atención Continua de St. Joseph, y una noche sus colegas llamaron a su puerta. En la calle había un SUV lleno de comida para ella y sus compañeras de cuarto.

Encontraría comunidades igualmente acogedoras, dijo, cuando llegó a Halifax para la escuela de enfermería, y nuevamente cuando se mudó a Hay River, N.W.T., para tomar un trabajo de enfermería a tiempo completo.

“Este era mi objetivo final, y finalmente soy enfermera y estoy obteniendo mi ciudadanía, esto es realmente increíble”, dijo. “Me encanta todo”.

El trabajador de atención residencial enfrenta el racismo, luego la aceptación

Omair Imtiaz también se convirtió en ciudadano el Día de Canadá, una hazaña que también atribuye en parte a la amabilidad y guía de muchos extraños cercanos en el camino.

Fue enviado a Canadá por su padre en 2007 para unirse a su hermano mayor, ya en Moncton, N.B.

A partir de ahí, se mudó a P.E.I, y se encontró luchando por equilibrar las demandas de su licenciatura, trabajos a tiempo parcial y la libertad de vida estudiantil en Canadá. Terminó suspendido de la universidad y estaba a punto de perder su visa de estudiante y verse obligado a irse.

El ministro de Inmigración, Marco Mendicino, se dirige a una ceremonia virtual de ciudadanía en el Día de Canadá. (CBC News)

Un compañero de clase lo sentó en una fiesta y dijo que lo ayudaría a superarlo.

El día antes de que expirara su visa, fueron a reinscribirse en la escuela. Tenía la intención de estudiar para ser técnico de farmacia, pero cambió de opinión después de hablar con el oficial de inscripción y se inscribió en un programa de trabajadores de atención residencial.

¿La mujer de la fiesta? Ella se convirtió en su esposa. Y el programa condujo al trabajo que ha ocupado durante ocho años en el John Gillis Memorial Lodge en Belfast, P.E.I.

“Nunca puedo contar mis bendiciones lo suficiente por lo que Canadá y su gente me han dado”, dijo. “Así que esta es mi manera de retribuir a la comunidad, retribuir a los más vulnerables”.

Los nuevos canadienses se enfrentan al racismo en Canadá

Imtiaz, de 32 años, dijo cuando cruzó las puertas de En el hogar de cuidado, muchos residentes nunca antes habían visto a una persona del sur de Asia.

Fue recibido con hostilidad, pero en cuestión de días, la familiaridad generó consuelo y luego una amistad genuina, dijo.

“La educación y ese contacto personal pueden recorrer un largo camino”, dijo.

Karande dijo que ha presentado sus propias experiencias con el racismo. Pero fue descubrir el propio récord de Canadá en ese puntaje lo que la ha atrapado más.

Mientras estaba en la escuela de enfermería, aprendió sobre la historia indígena y el impacto que el sistema escolar residencial estaba teniendo en la salud y el bienestar actual de las comunidades indígenas.

India tuvo sus propias experiencias con el colonialismo británico que perduran hasta el día de hoy, dijo, pero enfrentarse a los efectos nocivos sobre los pueblos indígenas en Canadá la sorprendió.

Ella decidió convertir la ira en acción.

“Sentí que estaba obligada a hacerlo”, dijo. “Estaba haciendo mi parte”.

Comenzó a buscar trabajos de enfermería en centros indígenas, y finalmente aterrizó en Hay River, un pueblo de casi 4,000 personas donde casi la mitad se identifica como indígena.

Lleva casi un año allí, trabajando en la Autoridad de Salud y Servicios Sociales de Hay River. Describió el movimiento hacia el norte como aterrador, dado lo que había escuchado sobre el frío, pero ahora ha adoptado el estilo de vida al aire libre.

Ella también está comprometida con la reconciliación.

Con su ciudadanía viene el derecho al voto, un derecho que tiene la intención de tomar en serio.

“Es un privilegio tener la oportunidad de hacer cambios”, dijo. “Creo que hay muchos cambios que deben implementarse en términos de pueblos indígenas, en términos de diferentes razas y cómo están siendo tratados en Canadá. Estoy muy emocionado de que finalmente sea ciudadano”.


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