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La cápsula SpaceX abandona la EEI mientras los astronautas de EE. UU. Apuntan a un chapuzón en la costa de Florida

Written by on August 2, 2020


Los primeros astronautas lanzados por la compañía SpaceX de Elon Musk partieron de la Estación Espacial Internacional el sábado por la noche para la parte final y más importante de su vuelo de prueba: regresar a la Tierra con una rara caída.

La NASA Doug Hurley y Bob Behnken se despidieron de los tres hombres que quedaron atrás mientras su cápsula SpaceX Dragon se desacoplaba y se dirigía hacia el domingo por la tarde en paracaídas hacia el Golfo de México.

A pesar de la tormenta tropical Isaias hacia la costa atlántica de Florida, la NASA dijo que el clima parecía favorable frente a la costa de Pensacola en el extremo opuesto del estado.

Será el primer chapuzón para los astronautas en 45 años. La última vez fue después de la misión conjunta estadounidense-soviética en 1975 conocida como Apollo-Soyuz.

El comandante de la estación espacial Chris Cassidy tocó la campana del barco cuando Dragon se alejó, a 430 kilómetros sobre Johannesburgo, Sudáfrica. En pocos minutos, todo lo que se podía ver de la cápsula era un par de luces intermitentes contra el vacío negro del espacio.

“Han pasado dos meses geniales, y agradecemos todo lo que han hecho como tripulación para ayudarnos a demostrar a Dragon en su primer vuelo”, dijo Hurley por radio a la estación espacial.

“Viaje seguro”, respondió Cassidy, “y tenga un aterrizaje exitoso”.

El regreso a casa de los astronautas culminará una misión que puso fin a una prolongada sequía de lanzamiento en los Estados Unidos, que se ha basado en Cohetes rusos para transportar astronautas a la estación espacial desde el final de la era del transbordador.

SpaceX, primera compañía privada en enviar personas a órbita

Al lanzar los estadounidenses Hurley y Behnken del Centro Espacial Kennedy de la NASA el 30 de mayo, SpaceX se convirtió en la primera compañía privada en enviar personas a órbita. Ahora SpaceX está a punto de convertirse en la primera compañía en traer a la gente de vuelta de la órbita.

“La parte más difícil fue lanzarnos, pero lo más importante es llevarnos a casa”, dijo Behnken varias horas antes de atarse al Dragón.

Una caída exitosa, dijo Behnken, traerá la capacidad de lanzamiento de la tripulación estadounidense “círculo completo”.

Astronautas Se espera que Bob Behnken, delantero izquierdo, y Doug Hurley, delantero derecho, salpiquen en el Atlántico frente a Florida el domingo. (NASA / The Associated Press)

En una ceremonia de despedida más temprano en el día, Cassidy, que permanecerá a bordo con dos rusos hasta octubre, presentó a Hurley la pequeña bandera estadounidense que dejaron los astronautas anteriores para lanzarla a la estación espacial desde tierra estadounidense. Hurley fue el piloto de la misión final del transbordador en julio de 2011.

La bandera, que también voló en el primer vuelo del transbordador en 1981, se convirtió en un premio para la compañía que lanzó primero a los astronautas.

SpaceX vence fácilmente a Boeing, que no se espera que lance su primer equipo hasta el próximo año y aterrizará en el suroeste de los EE. UU. La bandera tiene un vuelo más después de este: a la luna en el programa Artemis de la NASA en los próximos años.

“Estamos un poco tristes de verlos irse”, dijo Cassidy, “pero muy emocionados por lo que significa para nuestro programa espacial internacional agregar esta capacidad” de cápsulas de tripulación comercial. El próximo vuelo de la tripulación SpaceX está previsto para finales de septiembre.

Hurley y Behnken también están trayendo de vuelta un brillante dinosaurio azul y púrpura llamado Tremor. Sus hijos pequeños eligieron el juguete para acompañar a sus padres en la misión histórica.


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