La calidad del aire en New Westminster, B.C., peor que en Nueva Delhi, ya que el fuego en el muelle se suma al humo de los incendios forestales

Written by on September 16, 2020


Humo que sopla en partes del sur de B.C. Durante los últimos tres días ha sido tan malo que llevó a Vancouver a los tres primeros lugares en una lista de las principales ciudades que tienen la peor calidad de aire del mundo.

Y el humo de los incendios forestales del estado de Washington sigue llegando.

Vancouver aterrizó en el segundo lugar esta semana, con la calidad del aire considerada “insalubre” con una calificación de 160 en el sitio web IQ Air. El aire de Vancouver se clasificó peor para respirar que el de Los Ángeles, pero no tan peligroso como el de Portland, con una clasificación de 305.

El índice de calidad del aire alerta a las personas sobre niveles nocivos de contaminantes, incluido el material particulado que se puede inhalar en el livianos. En los niveles encontrados en Vancouver, se insta a las personas a refugiarse en interiores, especialmente dado el riesgo para la salud de la pandemia de COVID-19 en curso.

Pero Vancouver no es el único mal lugar para respirar en B.C.

El domingo, el parque frente al mar en New Westminster, una pequeña comunidad al este de Vancouver, se incendió. Todavía arde y eructa toxinas sobre el río Fraser.

Para el martes, eso hizo que la calidad del aire de New Westminster, aproximadamente 155 según IQ Air, fuera peor que la de Nueva Delhi, India, donde era 129.

A última hora del miércoles, New Westminster y El aire de Vancouver era más o menos el mismo.

'No hay mucho más que puedan soportar mis pulmones'

El humo de los incendios forestales en la costa oeste de EE. UU., Junto con el incendio del Pier Park de New Westminster, creó un “doble golpe”, dijo el Dr. Christopher Carlsten , quien dirige el departamento de medicina respiratoria de la Universidad de Columbia Británica.

Dice que nunca ha visto el noroeste del Pacífico, desde Oregón hasta el sur de B.C. – tan ahumado durante tanto tiempo.

“Estoy seguro de que eso no tiene precedentes”, dijo Carlsten. “Ciertamente es extremadamente, extremadamente inusual”.

La calidad del aire está agravando los problemas respiratorios de sus pacientes, y probablemente los de cualquier otra persona con afecciones respiratorias subyacentes como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica o afecciones cardíacas.

La instalación de arte público “Wow Westminster”, hecha de contenedores de envío, vista a través de una neblina humeante el miércoles. (Ben Nelms / CBC)

Para Shelley Watson de New Westminster, el humo y la bruma asfixiantes ya eran insoportables.

Luego, el incendio de Pier Park estalló cerca de su casa. El martes, Watson se vio obligada a huir de la ciudad para calmar su dolor de cabeza y su tos.

“No hay mucho más que puedan soportar mis pulmones en cuanto a la toxicidad de este humo”, dijo.

Watson enciende cuatro ventiladores, dos acondicionadores de aire con toallas atascadas debajo de las puertas, pero el humo acre continúa filtrándose en su casa.

“Cuando [the creosote smell] golpea por primera vez, te horroriza lo horrible que es”, dijo Watson.

Con voz ronca, dice que apenas puede ver el puente de Pattullo, generalmente visible desde su ventana.

Las sombrillas sobrevivieron al fuego en el muelle humeante, con secciones de madera carbonizada visibles desde arriba. (Ben Nelms / CBC)

Los dolores de cabeza y las náuseas que Watson y otros están experimentando probablemente se deben al incendio provocado por petroquímicos, según Carlsten .

Los pilotes viejos que se queman debajo del muelle están impregnados de creosota, una sustancia parecida al alquitrán que conserva la madera en el agua.

Los conservantes de creosota son generalmente alquitranes de hulla que contienen hidrocarburos poliaromáticos que pueden dañar los pulmones. La exposición prolongada o extrema al humo de este químico ardiente puede causar síntomas similares al asma a largo plazo en personas sanas, y también puede provocar cáncer, dijo.

Carlsten no puede recordar una neblina de humo tan espesa y una contaminación por partículas que dure tanto tiempo en esta provincia.

“Esto pasará, pero es una locura lo frecuentes y complicadas que son todas estas cosas”, dijo.

El humo continúa flotando sobre el muelle quemado. (Ben Nelms / CBC)

Pero aún no hay cielo despejado en el horizonte. El jefe de bomberos de New Westminster, Tim Armstrong, dice que el incendio de Pier Park, causa aún desconocida, puede arder durante semanas.

La meteoróloga senior de Environment Canada, Carmen Hartt, dijo que un equipo especial está monitoreando la columna tóxica que emana del litoral de New Westminster. Una masa de aire estancada y vientos variados significan que “nadie está realmente a salvo del humo de ese incendio en ninguna dirección”, durante kilómetros, según Hartt.

Los bomberos trabajan para apagar el incendio del Westminster Pier Park que destruyó secciones del antiguo muelle y dañó la escultura Wow Westminster en forma de “W” . Imagen tomada desde el SkyTrain el 14 de septiembre. (Enviado por Miles Stoelwinder)

En cuanto al humo de los incendios forestales, hay un poco de lluvia – 20 milímetros más o menos – en el pronóstico para el sur de Columbia Británica que conduce al fin de semana. Junto con los vientos cambiantes, eso significa que la región obtendrá un alivio del humo que sopla hacia el norte desde los incendios forestales de Estados Unidos, dijo, pero no desaparecerá por completo hasta la próxima semana.

“La semana que viene se ve muy bien para ver otro evento de lluvia. Eso debería ser muy bueno para la calidad del aire”, dijo Hartt.

A largo plazo, dijo que podría haber más eventos de humo en los próximos meses. Los incendios de California, a través de Oregon y Washington no están bajo control, y el clima más frío no afectará a California durante meses.


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