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La brecha en la financiación de la investigación hace que el sur global sea más vulnerable a los impactos climáticos, sugieren los estudios

Written by on October 17, 2021


Los países en desarrollo sufren una brecha significativa en términos de investigación científica relacionada con el cambio climático, muestra un nuevo estudio, a pesar de que contienen las comunidades y personas más vulnerables al clima extremo, el aumento del nivel del mar y otros graves impactos del cambio climático.

“Existe una especie de brecha en el conocimiento, específicamente en los artículos revisados ​​por pares en las grandes bases de datos de literatura sobre esas áreas”, dijo Max Callaghan, autor principal del estudio e investigador del Instituto de Investigación Mercator en Global Commons y Cambio Climático en Berlín.

“Sabemos que hay un tipo de desigualdades en este sistema científico global en términos de recursos”.

La gran brecha en la disponibilidad de la investigación científica ha estado en el radar del clima expertos, con importantes barreras a las que se enfrentan los científicos del sur global, como el acceso a revistas científicas prestigiosas (y caras), la falta de tiempo y financiación para trabajar en la investigación, e incluso los onerosos requisitos de visado que dificultan la asistencia de los científicos a conferencias y reuniones en el norte global.

Los expertos advierten que la brecha podría dejar a los países en desarrollo sin los medios para identificar dónde deben dirigirse los esfuerzos de mitigación y adaptación climática para prepararse para futuros desastres climáticos. También se necesita una buena ciencia del clima para que el dinero de la ayuda de los países ricos para ayudar a los países pobres a abordar el cambio climático se oriente y se gaste en los proyectos adecuados.

Los manifestantes muestran sus carteles durante una protesta por el cambio climático en Sudáfrica en 2019. Incluso con relativamente pocos fondos para la ciencia del clima, los investigadores ya sabemos que gran parte de África se enfrenta a los impactos del cambio climático. (Denis Farrell / The Associated Press)

El aprendizaje automático mapea los impactos climáticos

El nuevo estudio, publicado esta semana en Nature Climate Change, utilizó el aprendizaje automático para examinar más de 100.000 artículos científicos en todo el mundo. El estudio se concibió como una forma de ver si el aprendizaje automático podría ayudar al trabajo del organismo de ciencia climática de la ONU, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, al facilitar el examen y análisis de los miles de papeles que los científicos examinan actualmente a mano.

Los autores del estudio dividieron el mundo en celdas de cuadrícula más pequeñas y calcularon la cantidad de estudios climáticos que estudiaron los impactos climáticos en esas áreas.

Descubrieron que se habían publicado muchos más estudios climáticos sobre los impactos en los países desarrollados que en los países en desarrollo.

Por ejemplo, casi 30.000 estudios analizaron áreas de América del Norte. Solo 10,000 estudios analizaron África, que tiene más del doble de población.

Luego, los investigadores utilizaron datos de precipitación y temperatura para determinar si un área en particular estaba experimentando un cambio climático causado por la actividad humana. Descubrieron que, si bien tres cuartas partes de los africanos vivían en áreas que experimentaban impactos del cambio climático, solo el 22 por ciento de ellos vivían en áreas con altos niveles de investigación científica sobre esos impactos.

Este mapa interactivo del estudio muestra el peso de la evidencia de los impactos climáticos por celda de cuadrícula en todo el mundo. El sombreado más oscuro muestra un mayor peso de evidencia. Los filtros se pueden utilizar para especificar el factor climático y la categoría de impacto. Crédito: Max Callaghan.

Canadá financia la investigación en el sur global

Una agencia del gobierno canadiense está trabajando para abordar esta brecha de investigación . El Centro de Investigación para el Desarrollo Internacional, una corporación de la corona federal, financia y promueve la investigación científica en el sur global y tiene oficinas en países como Uruguay, Senegal e India.

En 2019-2020, el IDRC y sus donantes asociados financiaron nuevos proyectos por un total de $ 166,4 millones. El centro realiza convocatorias de propuestas para la investigación del desarrollo internacional que alcance objetivos específicos, como la adaptación al cambio climático. Los investigadores y las instituciones pueden postularse, y el dinero se destina a investigadores locales o colaboraciones.

Bruce Currie-Alder, líder del programa de resiliencia climática en el IDRC, dice que si bien ha habido años de pensamiento conceptual sobre la adaptación al cambio climático, ahora necesitamos implementar esos conceptos aquí en Canadá y en cualquier otro lugar. impactos climáticos. Ahí es donde la ciencia climática local se vuelve muy importante, para descubrir cómo exactamente debe adaptarse una región en particular.

“Una cosa es decir que el mundo se está calentando. Hay ciertas partes que están más secas, hay cierta frecuencia de tormentas”, dijo.

“¿Qué significa eso en un distrito o estado en particular? Y ese conocimiento es absolutamente esencial”.

Bruce Currie-Alder, quien dirige los programas de resiliencia climática en el IDRC, dice que la ciencia del impacto climático local es necesaria para ayudar a las comunidades a prepararse para el futuro. (IDRC)

Barreras a las que se enfrentan los investigadores africanos

La marcada división en la ciencia del clima se destacó en otro artículo publicado en septiembre y en parte financiado por el IDRC que examinó la financiación de la investigación en África. Encontró que un mísero 3,8 por ciento de la financiación mundial para la investigación del cambio climático se gasta en África.

Incluso cuando lo es, el dinero se destina principalmente a investigadores del norte global. Por ejemplo, de esa pequeña cantidad de fondos para la investigación en África, el 78 por ciento se destinó a instituciones en Europa y América del Norte. Solo el 14,5% fue a instituciones africanas.

Grandes olas rompen en el paseo marítimo de Sea Point en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en 2020. Los países del sur global también contienen comunidades más vulnerables al clima extremo causado por el cambio climático. (Nardus Engelbrecht / AP Photo)

Christopher Trisos, coautor sudafricano del artículo e investigador principal de African Climate and Development Initiative en Ciudad del Cabo, dice que la solución no radica solo en aumentar la financiación para los investigadores africanos, sino también en mejorar la calidad de la financiación.

“Por ejemplo, aumentar el acceso directo y el control directo de la investigación, el diseño y los recursos para los socios africanos cuando se trabaja con investigadores de lugares como Canadá o Estados Unidos, en lugar de que las agendas de investigación se establezcan externamente”, dijo. .

Trisos también señaló que los investigadores africanos enfrentan barreras incluso al intentar acceder a artículos publicados, muchos de los cuales se encuentran en revistas detrás de muros de pago en línea que podrían estar más allá de sus presupuestos.

“Así que publicar más datos con acceso abierto y más publicaciones científicas con acceso abierto es una gran parte de la solución allí también”, él …


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