La actriz Shirley Douglas, activista canadiense y madre de Kiefer Sutherland, muerta a los 86 años.

Written by on April 5, 2020

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Shirley Douglas, la apasionada activista canadiense y veterana actriz que fue madre del actor Kiefer Sutherland e hija del fundador de Medicare Tommy Douglas, murió.

Acababa de cumplir 86 años el 2 de abril.

Sutherland anunció la muerte de su madre en Twitter, diciendo que sucumbió a las complicaciones relacionadas con la neumonía el domingo por la mañana. Dijo que su enfermedad no estaba relacionada con COVID-19.

“Mi madre era una mujer extraordinaria que llevó una vida extraordinaria”, dijo Sutherland.

“Lamentablemente ella había estado luchando por su salud durante bastante tiempo y nosotros, como familia, sabíamos que este día llegaría”.

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Nativo de Weyburn, Sask., Douglas trabajó con directores famosos como Stanley Kubrick en Lolita y David Cronenberg en Dead Ringers. Ella ganó un premio Gemini por su actuación en la película de televisión de 1999, Shadow Lake .

También apoyó incansablemente una variedad de causas a lo largo de su vida, incluido el movimiento de derechos civiles, las Panteras Negras y la lucha para salvar la atención médica pública, iniciada por su padre político.

En 1965, Douglas se casó con el actor canadiense Donald Sutherland, con quien tuvo dos hijos antes de divorciarse: las gemelas Rachel, gerente de producción, y Kiefer, quien se convirtió en una estrella de cine y televisión por derecho propio.

Douglas también tuvo otro hijo, Thomas, de un matrimonio anterior.

Amaba las artes y la política

En una entrevista de 2009 con The Canadian Press, admitió que estar lejos de casa por largos períodos de tiempo para actuar era difícil para sus hijos, pero dijo que Sabía que la convertiría en una mejor madre al final.

“Nuestros trabajos, nos movemos mucho … y esa es la realidad con la que crecieron mis hijos: se quedan y no están felices”, dijo Douglas, quien usó una silla de ruedas en los últimos años debido a una condición degenerativa de la columna que le causó un dolor intenso.

“O tienes que decidir que vas a ser culpable y no hacerlo, o que vas a hacerlo y que lo serás, al final, y odio usarlo como excusa, pero que serás una mejor madre que estar en casa amargada porque no se te permite salir “.

Nacido el 2 de abril de 1934, Douglas mostró un temprano interés en las artes y también política mientras viajaba en la campaña con su padre, quien se convirtió en primer ministro de Saskatchewan, un líder federal del PND y un ícono socialista.

Asistió a la Escuela de Bellas Artes de Banff y estudió en la Real Academia de Arte Dramático de Londres, Inglaterra, donde actuó en teatro y televisión y participó en marchas antinucleares.

Douglas se ríe cuando el comediante Rick Mercer le entrega el Premio de Excelencia ACTRA Toronto en Toronto en febrero de 2013. (Galit Rodan / The Canadian Press)

En las décadas de 1960 y 1970, mientras vivía en California, Douglas hizo campaña contra la Guerra de Vietnam y protestó por diversas causas políticas y sociales.

También ayudó a establecer un grupo de recaudación de fondos llamado Friends of the Black Panthers. Sin embargo, su apoyo al grupo generó controversia: se le negó un permiso de trabajo de EE. UU. Y fue arrestada en 1969 por cargos de conspiración de posesión de explosivos no registrados. Los tribunales finalmente desestimaron el caso y la exoneraron.

El otro activismo de Douglas incluyó la cofundación del primer capítulo en Canadá de los Artistas Interpretativos para el Desarme Nuclear.

Dijo que nunca le preocupó si defender lo que creía, incluso en los días de la llamada lista negra de Hollywood, dañaría su carrera como actriz.

“Creo que para vivir tu vida tienes que vivirla, y si ves algo que te ofende moralmente o de otra manera, tienes que seguir eso y retomarlo”, dijo Douglas a The Canadian Press, Señalando que ella también tenía el apoyo de muchos compañeros actores y cineastas.

“Conozco a muchas víctimas de McCarthy-ite. Fue difícil para ellos, pero realmente no tenían otra opción. Y cuando no tienes otra opción y ves algo, es como si vieras a un niño que va a ser atropellado por un automóvil: agarras al niño.

“Y para mí, muchas cosas que veo mal son tan obvias como agarrar a un niño y ¿qué más harías?”

Douglas, que vivía en Toronto desde 1977, fue nominada para otros dos Géminis: en 1998 por su papel principal en la serie, Wind at My Back y en 1993 por protagonizar la película, Passage del Corazón .

También fue Oficial de la Orden de Canadá, miembro del Paseo de la Fama de Canadá y tenía un doctorado honorario en bellas artes. de la universidad de Regina.

Sus otros créditos en la pantalla incluyen la película Nellie McClung en la que interpretó el papel principal de la famosa activista canadiense. Otras series de televisión en las que apareció incluyeron Street Legal Road to Avonlea Corner Gas Degrassi: The Next Generation y Robson Arms .

En 1997, Douglas se puso a trabajar en el escenario con su hijo Kiefer en la obra de Tennessee Williams, The Glass Menagerie .

Defensor de Medicare

Quizás su papel más importante, sin embargo, fue ser campeona de Medicare.

Douglas hablaría de la importancia de un sistema de atención médica universal en prácticamente cualquier oportunidad y presionó a los funcionarios del gobierno y recaudó fondos para la causa.

Douglas acompañó al difunto Jack Layton, ex líder del PND federal, a una reunión del ayuntamiento en Nanaimo, BC, durante el Elección federal de 2006. (Andrew Vaughan / The Canadian Press)

También fue portavoz nacional del grupo de presión de la Coalición de Salud de Canadá y participó en la Coalición de Salud de Toronto y los Amigos de Medicare Toronto.

“No olvidemos nunca que el gobierno federal es el guardián y ejecutor de los cinco principios de la Ley de Salud de Canadá: universalidad, accesibilidad, portabilidad, exhaustividad y administración pública”, dijo en un comunicado en nombre de Canadian Health Coalition durante la campaña electoral federal de 2011.

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