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Karen Kain espera dejar el Ballet Nacional de Canadá como un lugar más acogedor y solidario.

Written by on July 1, 2021


Cuando Karen Kain asumió el cargo de directora artística del Ballet Nacional de Canadá en 2005, estaba decidida a asegurarse de que sus bailarines tuvieran acceso a la atención y el apoyo que ella nunca tuvo.

Kain, una de las bailarinas de ballet más prolíficas de Canadá, terminó su mandato de 16 años al frente de la prestigiosa compañía de ballet el miércoles. Ella dice que espera haber dejado la institución en un lugar más diverso, accesible y de apoyo de lo que lo encontró.

“Hay nuevas generaciones de directores artísticos en todas partes, y queremos cuidar de nuestros bailarines de la mejor manera posible, tanto física como mentalmente”, dijo Kain a As It Happens anfitrión invitado Nil Köksal.

“No teníamos nada de eso cuando era un joven bailarín”.

Escuche: Karen Kain sobre su jubilación del Ballet Nacional de Canadá:

15:10 Karen Kain habla con As It Happens en su último día como directora artística

Kain se unió por primera vez al Ballet Nacional de Canadá en 1969 como miembro de su Cuerpo de Ballet. Fue ascendida a bailarina principal en 1971 tras su bien recibido debut como Odette / Odile en El lago de los cisnes.

Pronto, alcanzó el estrellato internacional y actuó en escenarios de Moscú, Francia, Londres y Viena.

Pero en los años 80, se encontró abatida bajo el peso de su nueva fama .

“Me hice famoso muy rápidamente y tenía la sensación de que no me merecía todos los elogios que estaba recibiendo. En aquellos días, no teníamos a nadie con quien hablar sobre esos tipos de sentimientos. Y afectaron mi baile. Afectaron mi salud y mi salud mental “, dijo.

Con el tiempo, dice, llegó a un punto de inflexión y buscó apoyo de salud mental. Marcó una gran diferencia, dijo, y la ayudó a desarrollar su “potencial como bailarina, como intérprete y, finalmente, como directora artística”.

Kain bailando como la princesa Aurora en la producción de 1976 de La bella durmiente. (Foto de Reg Innell / Toronto Star / Getty Images)

Pero los bailarines de hoy no deberían tener que hacerlo solos, dice. En cambio, ha tratado de fomentar una cultura de apoyo y autocuidado en el Ballet Nacional.

“Estaba realmente decidido a que tendríamos, ya sabes, fisioterapeutas y masajistas y terapeutas de salud mental disponibles para nuestros bailarines si lo necesitaran. Nadie puede hacer todo lo posible si están luchando de alguna manera, física o emocionalmente “, dijo.

“Aprendí eso de la manera difícil, y quería que fuera mejor para esta generación”.

Es solo uno de los muchos cambios que Kain esperaba traer al Ballet Nacional de Canadá cuando primero tomó las riendas. También tenía la intención de hacer que el ballet fuera más accesible para los canadienses en general, dice, especialmente para aquellos que son jóvenes y no pueden pagar las entradas.

“Quiero que todos puedan experimentarlo”, dijo. “Desafortunadamente, es una forma de arte muy cara de producir y hay tantos cientos de personas involucradas en llevar la magia de lo que hacemos al teatro”.

Hoy en día, la empresa ofrece entradas a precios reducidos para las personas. de 16 a 29 años a través de su programa Dance Break. Y bajo el mando de Kain, el Ballet Nacional ha ofrecido programación gratuita a más de 5,9 millones de niños y sus familias.

“Estoy muy orgullosa de esos [programs]”, dijo.

Qué es Es maravilloso que más personas de color se vean a sí mismas como bailarinas de ballet y estén entrenando y viniendo y audicionando. – Karen Kain, directora artística saliente de el Ballet Nacional de Canadá

La compañía también se ha vuelto más diversa durante su mandato. Dieciocho de los 71 bailarines y aprendices de la compañía se identifican como BIPOC (negros, indígenas y de color), según la portavoz del Ballet Nacional de Canadá, Anastasia Kolotova.

Pero Kain no se atribuye el mérito de eso.

“El talento apareció y audicionó y quería ser parte del Ballet Nacional de Canadá. Al principio, no era consciente”, dijo.

“Lo que es maravilloso es que más personas de color se ven a sí mismas como bailarinas de ballet y están haciendo el entrenamiento y vienen a audicionar. Por eso, tenemos la oportunidad de contratar a una compañía mucho más diversa. porque están allí, porque tienen talento, porque están capacitados “.

Graduados de la Escuela Nacional de Ballet de Canadá practicar sus movimientos. (Michael Wilson / CBC)

Durante su último año como directora artística, Kain tuvo que dirigir el ballet a través de una pandemia mundial que tuvo una “significativa impacto “en las finanzas de la empresa.

Ella le dio crédito a los generosos patrocinadores del ballet por mantener a flote a la compañía y financiar sus proyectos pandémicos, incluidas las presentaciones en video.

Los encierros también detuvieron en seco muchas de las ambiciones de Kain para la compañía, incluida una de sus mayores pasiones: llevar el ballet canadiense al escenario mundial.

Antes de la pandemia, la compañía presentó Sleeping Beauty en Washington y planeaba llevar el espectáculo a Londres a continuación. Es algo que Kain todavía espera que se haga realidad en el futuro.

“En mi carrera, me sentí como la abanderada mientras bailaba por toda Europa con diferentes compañías y tenía todas estas oportunidades. Pero la gente apenas conocía el Ballet Nacional de Canadá”, dijo.

“Me molestó mucho que no conocieran el calibre de la empresa que tenemos en este país”.

Kain, derecha, da instrucciones a la bailarina Alexandra MacDonald, izquierda. (David Donnelly / CBC)

Se siguió pagando a todos los bailarines mientras los espectáculos en vivo estaban en pausa, dijo, mientras que todos los demás participaron voluntariamente recortes salariales.

“Mi corazón realmente se rompe por esta generación [of dancers] que ha perdido un año de sus carreras en una carrera ya muy, muy corta”, dijo.

“Pero son personas maravillosas. Son muy resistentes. Están todos listos para comenzar tan pronto como puedan. Y, ya sabes, realmente esperamos estar de regreso el Four Seasons Center [in Toronto] a partir del otoño “.


Escrito por Sheena Goodyear. Entrevista realizada por Chloe Shantz-Hilkes.


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